«Syndrome de Stockholm»: pourquoi certains Hongkongais ne sont pas pressés de revenir, malgré les nouvelles règles de voyage de Covid


Grace* a quitté Hong Kong à la mi-décembre pendant six semaines « pour que la quarantaine de trois semaines au retour en vaille la peine ». Ou alors elle pensait.

Originaire de Nouvelle-Zélande, la femme de 32 ans qui travaille dans le domaine de la santé holistique s’est envolée pour le Royaume-Uni pour rendre visite à une famille qu’elle n’avait pas vue depuis deux ans, y compris un nouvel ajout qu’elle n’avait jamais rencontré. À peu près à mi-chemin de son voyage, la directrice générale Carrie Lam a annoncé que Hong Kong était « au bord » d’une cinquième vague de Covid-19 car elle interdisait les vols en provenance de huit pays – Australie, Canada, France, Inde, Philippines, Pakistan, le Royaume-Uni et États-Unis. Le Népal a été ajouté à la liste en février.

Zone de collecte des échantillons à l’aéroport international de Hong Kong. Photo du dossier : GovHK.

Lorsqu’elle a appris la nouvelle, Grace a déclaré qu’elle se sentait « un peu ennuyée, mais pas si surprise, étant donné que les politiques changent constamment à Hong Kong et que le nombre d’infections change constamment au Royaume-Uni ».

Puis sont venus les mois d’imprévisibilité: « Il y a eu beaucoup d’incertitude car l’interdiction de vol était de deux semaines au départ et n’a cessé de se prolonger », a déclaré Grace à HKFP, ajoutant qu’avec des vols et une réservation pour un hôtel de quarantaine, il y avait « beaucoup de plans de voyage pour continuer à changer.

« Provoquer de la détresse »

Lam a annoncé le 21 mars que la période de quarantaine des hôtels requise pour les arrivées serait réduite à sept jours et que les interdictions de vol seraient levées à partir du 1er avril, affirmant que la situation pandémique dans ces pays n’était désormais « pas pire qu’à Hong Kong ». Un communiqué du gouvernement a déclaré que les suspensions étaient prématurées et « causaient de la détresse aux Hongkongais bloqués à l’étranger ».

Dimanche, la ville a signalé plus de 1,1 million de cas de Covid-19 et 7 252 décès liés.

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La réponse – à la fois en ligne et hors ligne – a été largement positive, une rareté en ce qui concerne les mesures Covid-19 de la ville. Ce fut également de courte durée.

Comme Grace, de nombreux résidents de Hong Kong auxquels HKFP s’est entretenu pour cette histoire – qu’ils soient à l’étranger et tentent de rentrer chez eux, ou prévoient de voyager hors de la ville dans un avenir prévisible – ont raconté comment leur soulagement, leur espoir et leur optimisme en entendant la nouvelle ont été rapidement remplacés par des sentiments plus familiers : l’incertitude et la colère.

Mercredi dernier, Lam a décrit la levée de l’interdiction de vol et le raccourcissement de la période de quarantaine comme « une rationalisation de nos dispositions de quarantaine ». Elle avait reçu « beaucoup de commentaires » depuis l’annonce, a-t-elle dit, les gens soulignant deux problèmes, à savoir le manque de vols et le manque de chambres d’hôtel.

« J’ai été en contact avec Cathay et mon hôtel, mais il est difficile d’entrer en contact avec eux avec tout le monde qui réserve maintenant », a déclaré Grace.

Le Ramada Hong Kong Grand Hotel à Tsim Sha Tsui est l’un des hôtels de quarantaine désignés de la ville. Fichier Photo.

Pour compliquer encore les choses, le mécanisme de suspension des vols de Hong Kong, une interdiction d’itinéraire spécifique à la compagnie aérienne qui est déclenchée si trois passagers ou plus sur le même vol sont testés positifs pour le virus à leur arrivée dans la ville. Dimanche, Lam a annoncé que la période de suspension serait réduite de moitié à sept jours à partir du 1er avril mais pas supprimée.

Au moment de la rédaction de cet article, six itinéraires exploités par quatre compagnies aériennes – dont deux exploités par Cathay – ont été interdits d’amener des passagers. Un certain nombre de ces itinéraires sont populaires auprès des Hongkongais qui ont choisi de « lessiver » – ou de passer par un troisième, pays non restreint pendant au moins 15 jours pour annuler leur temps passé dans l’une des neuf destinations interdites. Bangkok, Singapour, Dubaï et Istanbul font partie des routes interdites.

Lavage

Grace a envisagé un lessivage, mais a finalement décidé de ne pas le faire. « Avec l’extension de l’interdiction et l’augmentation des restrictions et du nombre d’infections à Hong Kong, cela n’avait aucun sens », a-t-elle déclaré, reconnaissant qu’elle avait « la chance » de pouvoir travailler à distance. « J’aurais travaillé de chez moi à Hong Kong, de toute façon. »

Sarah*, quant à elle, a décidé de prendre un détour pour rentrer chez elle depuis les États-Unis, où elle est allée rencontrer sa famille pour Noël. Elle retourne à Hong Kong via le Royaume-Uni, où elle est allée voir des amis et sa famille élargie, avant de déménager en Thaïlande, où elle se trouve actuellement.

Thaïlande. Photo d’archive : Dimitri Kuliuk sur Pexels.com.

Lorsque l’interdiction de vol a été mise en œuvre quelques jours seulement avant son retour de Floride, la travailleuse financière britannique de 29 ans a déclaré qu’elle était «très ennuyée et énervée et en colère contre Hong Kong… mais aussi il y avait un peu à l’intérieur de moi, je m’attendais à ce que cela se produise. Ce n’était pas sa première interdiction de vol, ayant été au Royaume-Uni en décembre 2020, lorsque Hong Kong a arrêté pour la première fois tous les vols de passagers en provenance du pays jusqu’en mai. Ce n’est pas non plus son premier lavage. L’année dernière, elle est revenue dans la ville en passant par Dubaï.

S’adressant à HKFP depuis Phuket, Sarah a déclaré que ses sentiments à propos de l’interdiction de vol – et à propos de la ville – étaient différents cette fois-ci. « Cela m’a mis vraiment, vraiment en colère et je me suis dit: » Je déteste ça, je déteste la façon dont nous sommes juste examinés même si nous avons été vaccinés. Cela m’a donné envie de quitter Hong Kong.

Maintenant qu’elle est en Thaïlande, l’incertitude quant à son départ définitif de la ville s’est glissée, mais elle n’est pas pressée de revenir. « Je n’ai pas réservé de vol ni d’hôtel de quarantaine », a-t-elle déclaré, bien que l’hôtel avec lequel elle a réservé sa quarantaine en janvier ait maintenu sa réservation. En ce qui concerne la levée des interdictions de vol et le raccourcissement de la quarantaine, Sarah a exprimé son indifférence, décrivant les mesures comme « trop ​​peu, trop tard ».

Quarantaines en série

L’artiste néon Karen Chan a passé 56 jours en quarantaine depuis le début de la pandémie. Elle voyage pour le travail, généralement en Europe, où son partenaire est actuellement basé.

« Je suis heureux que l’interdiction de vol ait été levée et que la quarantaine ait été réduite à sept jours », a déclaré Chan à HKFP. « J’aurais aimé que nous le fassions plus tôt. » Avec des plans de départ en mai et de retour en août, Chan a déclaré que les dernières mesures n’avaient guère changé ses arrangements. Cependant, elle espérait qu’ils pourraient avoir un impact sur son état d’esprit à l’étranger.

Elle a dit qu’elle doit constamment se renseigner sur les changements de politique lorsqu’elle est hors de la ville: «C’était un soulagement qu’il y aura probablement plus de vols au départ, et que je devrai faire moins de jours de quarantaine et rester concentrée sur mon projet néon.

Karen Chan a été forcée de faire preuve de créativité avec sa configuration lorsqu’elle travaillait pendant la quarantaine. Photo : fourni.

Son compagnon, quant à lui, reste en France et a renoncé à planifier un voyage de retour à Hong Kong. “Une chose de notre expérience précédente était que nous ne pouvons jamais vraiment planifier notre voyage de retour. Même si nous le faisions, il y a toujours de nouvelles mesures à venir », a déclaré Chan. « Nous essayons donc de réserver des vols et des hôtels de dernière minute maintenant, pour atténuer notre stress. »

Avec sa cinquième quarantaine prévue pour mai, l’Italienne Annalisa Schiavon connaît également les restrictions de voyage de la ville. Schiavon vit à Hong Kong depuis 22 ans et travaille dans l’industrie de la mode, un travail qui l’oblige à voyager et, ces jours-ci, à s’isoler. Elle a dit qu’elle était heureuse que les interdictions de vol soient levées car elle en avait été affectée « plusieurs fois » auparavant, « mais honnêtement, je ne crois pas que cela durera longtemps ».

Sixième vague

Schiavon n’est pas le seul à afficher un manque de confiance dans les dernières réglementations de voyage en vigueur. À peine Lam avait-il annoncé les changements que les Hongkongais avaient indiqué leur date de début : le poisson d’avril.

Lors du point de presse de lundi dernier, Lam a également présenté un calendrier pour assouplir les mesures de distanciation sociale de la ville, à condition « que la situation épidémique ne montre aucun signe de rebond et poursuive la tendance à la baisse ». Selon la modélisation épidémiologique de l’Université de Hong Kong (HKU), une sixième vague d’infections est presque inévitable car les restrictions actuelles sont assouplies.

Mesures de distanciation sociale dans les restaurants. Photo d’archive : GovHK.

En supposant que toutes les mesures de distanciation sociale soient assouplies d’ici le 1er juin, le modèle de HKU prévoit une « sixième vague qui devrait durer 2 mois avec 2,21 millions d’infections supplémentaires et 1 540 décès d’ici le 15 août ». Cependant, lors d’une rencontre avec la presse mardi dernier, le doyen de la faculté de médecine Li Ka Shing de HKU, Gabriel Leung, a déclaré qu' »une transition contrôlée vers l’endémicité le plus tôt possible », comme celle-ci, était la voie « la plus sûre » pour Hong Kong.

«La réouverture complète des voyages internationaux aura peu d’impact marginal sur la transmission de la maladie au cours du sixième [wave] si toutes les arrivées doivent être entièrement vaccinées et testées négatives à l’embarquement », le HKU présentation déclaré.

Des « cycles interminables » affectant la santé mentale

L’une des diapositives présentées par Leung examinait la santé mentale des Hongkongais sous ce que HKU appelait « des cycles interminables de » suppression et de levage «  », liés aux mesures de distanciation sociale. Il a montré des niveaux record d’anxiété et de dépression probables parmi la population pendant la pandémie.

Les résultats d’une récente enquête d’opinion publique menée par des chercheurs de l’Université baptiste de Hong Kong et publiés jeudi dernier ont révélé que « les participants ont montré des niveaux de confiance relativement inférieurs dans les efforts du gouvernement de Hong Kong pour freiner cette vague de la pandémie, avec un score moyen de 2,68 sur 10 », selon un communiqué de presse.

Cliquez pour agrandir: Une diapositive de l’Université de Hong Kong montrant des niveaux record de dépression et d’anxiété probables chez les résidents de Hong Kong pendant la pandémie de Covid-19. Photo : HKU.

« Leur niveau d’anxiété était élevé, ce qui était principalement dû à l’incertitude de l’information dans cette vague. Plus de 60% des personnes interrogées ont estimé que les informations qu’elles recevaient sur les dispositions anti-pandémie étaient déroutantes. »

Réagissant aux annonces de Lam sur Twitter lundi dernier, la contributrice de HKFP Ilaria Maria Sala a écrit : « La quantité d’excitation que je ressens à l’idée de pouvoir aller quelque part et * seulement * faire 1 semaine de quarantaine dans un hôtel cher + un gazillion Covid les tests doivent être la preuve du type de traumatisme gaslighting + mesures répressives cause : je suis tellement content que ce soit un peu moins fou !”

Un abonné a commenté sous son message : « 100 % syndrome de Stockholm ».

Pour Sarah, la frustration a été l’émotion la plus accablante. «Nous avons été vaccinés et mis en quarantaine et avons porté des masques partout et nous ne pouvions pas voyager ni voir notre famille, nous avons obéi à toutes les règles… et puis le virus se propage toujours et a été mortel pour tant de personnes et tout cela n’a servi à rien.» Elle ne sait toujours pas si elle doit rester à Hong Kong ou essayer un endroit comme Singapour.

« Je ne vois plus beaucoup d’espoir à Hong Kong en termes de voyage et de travail », a-t-elle déclaré. « Je n’ai vraiment rien qui me lie à Hong Kong. »

Grace, qui envisage de revenir, a également affiché des émotions contradictoires à propos de son retour. Si elle n’avait pas à revenir pour demander la résidence permanente, elle a dit qu’elle resterait à l’écart pendant l’été. Les interdictions de vol à elles seules, « pas même le sentiment général ou les restrictions à Hong Kong », l’avaient rendue « assez triste », a-t-elle déclaré. « Ce sera un tel soulagement de finalement rentrer à la maison. Je ne veux pas chier dessus. Mais cela semble vraiment difficile d’être là en ce moment.


* Certains noms ont été modifiés à la demande des personnes interrogées.

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