Surfing Walk of Fame rend hommage aux grands sportifs – Orange County Register

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À un jeune âge, il était clair que Brett Simpson était un athlète au talent rare.

Bien sûr, Simpson excellait dans les sports de balle traditionnels et, en tant que fils du grand Bill Simpson de la NFL, on s’attendait à ce qu’il suive les traces de son père. Mais il y avait quelque chose de spécial dans le surf qui l’a attiré vers l’océan.

« J’ai été intrigué par la difficulté du surf », a déclaré Simpson. « Je pratiquais beaucoup de sports de balle. Ça se passait bien, mais j’ai fini par tomber amoureux du surf.

Simpson – deux fois vainqueur de l’US Open of Surfing qui a aidé l’équipe américaine à remporter une médaille d’or lors des débuts du sport aux Jeux olympiques l’année dernière – a été honoré en tant que « Champion de surf » du Surfing Walk of Fame de cette année. C’est une distinction majeure pour le héros local de Huntington Beach qui a fait des vagues dans le circuit de compétition d’élite et au-delà.

Simpson a maintenant sa propre pierre de granit sur Main Street devant Jack’s Surfboards, ainsi que plusieurs autres intronisés au Surfing Walk of Fame reconnus lors d’un événement le jeudi 4 août.

Lors de la cérémonie d’intronisation annuelle, Lance Carson a été reconnu comme « Surfing Pioneer », le groupe de musique Honk a remporté le prix « Surf Culture » et l’Australienne Jodie Cooper a été honorée comme « Femme de l’année ». La distinction « Local Hero » est allée à Bruce Gabrielson, et Al Hunt a reçu un prix d’honneur.

Maintenant dans sa 29e année, le Surfing Walk of Fame fait partie intégrante de la culture surf de Huntington Beach.

La maire Barbara Delgleize a cité Kelly Slater, 11 fois championne du monde, qui a sa propre place sur le Surfing Walk of Fame : « Le surf, c’est comme la mafia. Une fois que vous êtes à l’intérieur, vous ne pouvez pas sortir », a-t-elle raconté une fois. « C’est un peu comme cette installation aujourd’hui. Vous êtes sur le Walk of Fame, et il n’y a pas moyen d’en sortir.

Peter « PT » Townend, le premier champion du monde de surf, a présenté son compatriote australien Hunt, qui pendant des décennies a travaillé dans les coulisses comme « le statisticien et le calculateur de chiffres le plus prolifique du sport », décrit une brochure lors de l’événement.

Hunt a commencé comme juge et est ensuite devenu la personne de référence pour compiler et compter les points pour couronner les champions du monde au fil des ans.

Hunt s’est émerveillé de la façon dont il a vu Huntington Beach changer au cours des 50 années à venir dans la ville de surf, où il a vu le « bon, le mauvais et le laid ».

« Mais maintenant, regardez l’endroit. C’est incroyable », a-t-il déclaré.

Corky Carroll, légende du surf et chroniqueur du Orange County Register, a présenté Honk, se rappelant avoir vu le groupe à ses débuts, jouer des concerts à Laguna Beach.

Sa popularité est montée en flèche lorsqu’il a été embauché par MacGillivray-Freeman Films pour faire la bande originale du film de surf « Five Summer Stories » en 1972.

« Après cela, ils ont juste explosé », a déclaré Carroll. « Leur histoire, leur culture surf et leur culture musicale – ils sont l’équipe A des musiciens du comté d’Orange, et ils le sont toujours aujourd’hui. »

Le musicien Steve Wood, s’exprimant au nom du groupe, a expliqué à quel point ils étaient tous « ravis » du prix. Wood a grandi à Newport Beach, surfant sur les vagues toute la journée à la 36e rue et traînant dans les magasins de surf.

« Tout tournait autour du surf », a-t-il déclaré. « Finalement, je me suis lancé dans la musique et j’ai trouvé ma deuxième passion. … Nous sommes tombés par hasard sur cette chose.

Le sport visait à capturer l’esprit de l’époque, y compris les changements dans le surf alors qu’il passait du longboard plus traditionnel au shortboard, a-t-il déclaré.

« Nous venons de faire la musique qui nous a émus », a déclaré Wood.

Cooper a envoyé une vidéo d’Australie, où elle fait un road trip de deux mois sur la « liste des choses à faire », lui envoyant son appréciation pour le prix.

« J’ai toujours eu un faible pour Huntington Beach », a-t-elle déclaré.

Townend a noté que Cooper avait remporté son premier événement majeur à Huntington Beach dans les années 80 à l’OP Pro. Elle a ensuite montré ses prouesses dans les grosses vagues hawaïennes jusque dans les années 90.

« Elle a été très franche sur le fait qu’elle ne voulait pas être la meilleure femme, juste la meilleure surfeuse », a déclaré Townend.

« Surfing Pioneer » Carson, l’un des premiers surfeurs progressistes des années 50, n’était pas seulement un surfeur stylé, mais a continué à fabriquer des planches de surf – ce qu’il fait encore à ce jour.

« Local Hero » Gabrielson est un incontournable de la ville de surf depuis les années 60. Il a appris les techniques de façonnage de planches de surf auprès de Dale Velzy, une icône de South Bay et a ensuite été élu président de la Huntington Beach Surfing Association.

Gabrielson a également été le fondateur du club de surf d’Edison High School et a ensuite fondé et entraîné l’équipe de surf du lycée Huntington Beach, le premier lycée américain à reconnaître officiellement le surf comme un sport universitaire. Il a été co-fondateur, entraîneur et capitaine du club de surf Long Beach de la California State University.

Simpson était le dernier à monter sur scène jeudi, parlant de la façon dont il était attiré par le sport en raison de sa nature individualiste – mais comprend maintenant qu’il s’agit davantage d’un sport d’équipe.

« Avec le recul, vous devez avoir une si grande équipe de soutien autour de vous. C’est à peu près votre équipe », a déclaré Simpson, qui a remercié toute sa famille, ses entraîneurs et ses collègues surfeurs qui l’ont poussé tout au long du chemin. « J’ai l’impression que cette journée est plus pour tous ceux qui m’ont soutenu aussi. … Ce n’est pas nécessairement juste personnel. C’est un truc de communauté. »

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