Sur « Tous les païens » de Marianne Chan


MARIANNE CHAN SE PROUVE ELLE-MÊME une habile conteuse dans sa première collection, Tous les païens, un contre-récit poétique à celui d’Antonio Pigafetta Le voyage de Magellan : un récit narratif de la première circumnavigation. Pigafetta, qui fournit l’essentiel de ce que nous savons de ce «voyage», qui a conduit à l’occupation espagnole des Philippines au 16ème siècle, s’avère le repoussoir parfait pour Chan, né aux Philippines, occupation post-américaine et japonaise, et qui a grandi en Allemagne et aux États-Unis. « [N]Les ations, comme les maisons // sont une chose fluide », nous dit-elle. Il en va de même, nous rappelle-t-elle, des récits et des langages à partir desquels ils sont construits au cours des années d’occupation.

Au début de la collection, Chan nous transporte dans un festival Sinulog au milieu de l’hiver dans le Michigan dans « Lansing Sinulog Rehearsal, 2010 », où une communauté est sur le point de répéter une « pièce factuellement douteuse ». Elle donne le ton en décrivant le buffet de « plateaux en aluminium / lourds de pancit, dinuguan, pinakbet, caldereta, lumpia, // leche flan, bibingka, et cinq pizzas Hot-N-Ready pour / les maris et les enfants ». Le réalisateur adolescent ne cesse de répéter le mot Bisaya nouvellement appris pour la masturbation afin de faire rire tout le monde, et la comédie et le chaos du théâtre communautaire sont amplifiés par la distribution elle-même : un comptable joue le roi et un ouvrier GM sans travail joue Magellan . Dans ce En attendant Guffman, cependant, les joueurs sont des familles multiraciales qui, note Chan, se sont rencontrées pour la plupart sur Internet. Les acteurs amateurs du festival jouent non seulement la livraison de Jésus par Magellan aux Philippines, mais aussi un autre récit en cours :

Toutes les épouses philippines jouent des danseuses indigènes, et leurs
les maris jouent aux conquistadors, car ce qui

des conquistadors sinon des hommes des petites villes à l’haleine de bière
portant une armure en plastique, tenant une figurine d’un bébé marron

Jésus tandis qu’une indigène leur jette les clés de leur
Buick berline leur demandant de saisir les assiettes en carton…

À travers les détails absurdes de la scène, Chan ouvre une histoire coloniale complexe qui continue de se dérouler dans le plus récent pays colonisateur des Philippines, le berceau de la berline Buick.

L’oratrice de Chan se rapporte à « Tony » Pigafetta en ce sens qu’elle aussi est souvent l’étranger qui regarde alors qu’elle navigue aux Philippines et ses histoires, et apprend, ou a du mal à se souvenir, la langue de la famille, le bisaya. Elle adopte le titre du glossaire de Pigafetta, « Certains mots des peuples païens susmentionnés », pour un poème qui révèle que la liste de Pigafetta comprend le mot Bisaya pour « mère de perle », mais pas pour « mère ». Le poème saute alors pour imaginer un peuple sans mère, né « non pas de femmes, mais de coquillages laiteux qui sont tombés sur le rivage », comme Chan ajoute ironiquement : « Ou peut-être que ces peuples païens ne sont jamais nés, seulement écrits dans la vie. À la fin du poème, l’orateur, chargé de réécrire un peuple, et elle-même, dans l’existence, conclut : « Je reconnais toutes les choses qui ont été et seront oubliées, alors j’écris ceci… » Chan révèle que tandis que Le bisaya est une langue que sa mère connaît, c’est une langue qu’elle-même « peut comprendre, mais ne peut pas parler… ». se connecter à sa famille élargie en deuil, comme lorsqu’elle essaie de se rappeler les mots Bisaya pour «corps», «tête» et «voler à la maison» tout en participant aux funérailles d’un parent décédé sur FaceTime. Pendant ce temps, cette langue maternelle qu’elle atteint est imprégnée d’un marqueur durable du colonialisme : la langue espagnole.

Chan s’appuie sur une variété de formes poétiques pour refléter à la fois les intersections postcoloniales des langues et les récits concurrents. Les poèmes en prose signalent des révisions de récits existants ; les barres obliques offrent des perturbations et établissent des liens dans « En défense du karaoké » ; et l’abécédaire de clôture du livre avance et recule dans l’alphabet en tant que « contre-argument qui fait tout le tour. » Il existe également un contenu à plusieurs niveaux, du mélange de nourriture – il y a un mélange de voitures identiques dans le parking de Seafood City, mais l’un contient des miettes de pandesal et un autre spam – au mélange de paroles de chansons qui apparaissent dans « In Case du karaoké. Il y a une adaptation d’un conte japonais d’un garçon né d’une pêche dans « Momotaro aux Philippines », et la fable « Which Came First » passe des poulets d’enfance aux représentations du désir émergent et de la sexualité à la maternité, émouvant du littéral vers l’allégorique avec sa terminaison :

La poule borgne parle
notre nom. Jusqu’au poulet borgne

s’assoit sur notre visage, jusqu’à ce qu’il nous enseigne
comment faire les choses de poulet, comment voler

à la manière du poulet, c’est-à-dire
près de la terre.

Les histoires sont façonnées par leurs propres mythologies et par qui raconte les histoires. Dans « Elegy for Your Master », Chan nous rappelle que les colonisateurs n’ont pas fait le tour du monde seuls. Enrique de Malacca a été réduit en esclavage par Magellan, voyageant avec lui jusqu’à sa libération à la mort de Magellan, le « cœur, un globe brun/tournant ». La conclusion ironique du poème laisse Enrique, converti, en train de prier pour l’âme de Magellan. Dans une transition saisissante, le poème suivant s’intitule « Quand l’homme à la fête a dit qu’il voulait posséder un Philippin ». Ce récit austère et reconnaissable du racisme dans l’Amérique du 21e siècle commence par la frustration de l’orateur de ne pas parler à l’homme à la fête et se termine en lui permettant les derniers mots, alors qu’elle éviscère le stéréotype du Philippin passif :

… Et nous ne sommes pas
accommodant autant que nous sommes insidieux. Nous sommes les cornioles,
qui, après avoir été mangé vivant par une baleine, pénètre dans le corps de la baleine

et prenez de petites bouchées tendres de l’énorme cœur de la baleine.

Ce « nous » s’étend à travers le temps et les frontières, réécrivant le récit d’un peuple colonisé depuis des centaines d’années et séparé par l’immigration.

Chan n’a pas peur de retourner l’objectif sur sa propre américanité, peut-être plus puissamment dans « Cebu City », vers la fin de la collection. Elle dit de son cousin : « C. est soumise // Elle nettoie ma chambre / même si je lui demande d’arrêter. Le cousin accroche à la fois leur linge et le démonte au crépuscule pour les protéger des fantômes. Les deux sont liés, par le corps, par le sang, mais séparés aussi, non seulement par la géographie et sa politique, mais par la différence culturelle, la façon dont elle façonne leurs personnalités et leur traitement mutuel. « Mon corps, mon corps », répète l’orateur tout au long du poème. Au final, la cousine reste dans sa patrie, par choix, bien qu’invitée à venir avec la famille de l’oratrice, tandis que l’oratrice retourne en Amérique, se demandant ce qu’elle « devra » à sa cousine quand ses propres parents mourront. Le mot « devoir » vibre des relations complexes au sein des familles entre ces deux nations, l’une qui achetait autrefois l’autre à l’Espagne. « Mon corps, mon corps », répète l’orateur. Où appartient ce corps ? D’où est ce que ça vient? Où peut-il aller ? Comme le personnage de Buzz Aldrin dans « On Buzz Aldrin’s Birthday », qui, dans l’épigraphe du poème, revendique la lune « pas comme une destination mais plutôt comme un point de départ », Chan envisage la lune comme « un rappel / de l’endroit où nous avons été , où nous sommes destinés à aller. La lune offre une vue complète de la terre, et elle traite également des paysages de rêve :

A la lueur de la lampe, je rêve d’eau de lune.
Au clair de lune, ma mère rêve
de sa mère, qui rêvait autrefois
de nouvelles plages, mangues, sable noir.

La vue unique de Chan à travers les yeux de la lune, englobant plusieurs cultures, périodes et points de vue, en fait un début retentissant.

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Le quatrième recueil de poèmes de Rebecca Morgan Frank, Oh vous les robots saints !, est à paraître chez Carnegie Mellon University Press en 2021. Ses poèmes ont récemment paru dans Le new yorker, Revue de poésie américaine, Poésie Irlande, et la série Poem-a-Day de l’Academy of American Poets. Elle est co-fondatrice et rédactrice en chef du magazine en ligne Memorious.org.

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