« Superload » Lumbers à travers la Pennsylvanie, aussi gros que deux baleines


C’est ce qu’on appelle un superchargement, et pour cause : le monstre de l’autoroute est plus long que cinq camions de pompiers et pèse jusqu’à deux baleine bleue.

Cette semaine et la semaine prochaine, le gigantesque semi-remorque, transportant un char d’un site d’entraînement nucléaire désaffecté, traversera la Pennsylvanie le un parcours de 400 milles cela mettrait à l’épreuve les compétences même du camionneur le plus chevronné.

Le léviathan métallique, qui occupe deux voies de circulation, mesure 213 pieds d’un bout à l’autre et pèse 294 tonnes, faisant simplement honte aux charges surdimensionnées.

Alors qu’il roule à travers l’État sur ce qui devrait être un voyage de neuf jours, la plate-forme avec plusieurs plateaux et véhicules d’escorte doit traverser 16 comtés, naviguer sur des rampes de sortie, des routes de campagne, des autoroutes à deux voies, des schémas de circulation inhabituels et une tempête de neige potentielle. .

Le camion ne peut rouler qu’à la limite de vitesse affichée ou à 30 miles par heure, selon la valeur la plus basse, selon le ministère des Transports de Pennsylvanie.

Sans surprise, les conducteurs doivent s’attendre à des retards s’ils se retrouvent pris derrière la surcharge, bien qu’il soit prévu de voyager principalement la nuit pour réduire les goulots d’étranglement, a indiqué le département.

Lew Grill, expert en conduite de camions et instructeur dans le Montana avec 54 ans d’expérience sur la route, a déclaré qu’il avait un profond respect pour tout chauffeur de camion capable de transporter une charge de 294 tonnes.

Il a déclaré que la limite de poids pour le semi-remorque moyen est de 40 tonnes, un poids plume en comparaison.

« C’est phénoménal », a déclaré M. Grill. « Si ce type réussit professionnellement, il devrait recevoir des éloges. Nous devrions nous incliner devant lui. Il n’y a pas beaucoup de pilotes comme ça.

M. Grill a déclaré que le conducteur devra répondre à des défis imprévus, comme des voitures arrêtées sur le bord de la route.

Les chauffeurs d’escorte ne sont « que les yeux et les oreilles supplémentaires du capitaine du navire », a-t-il déclaré. En fin de compte, le chauffeur du camion est responsable de s’assurer que la supercharge atteint sa destination en toute sécurité, a-t-il déclaré.

Bien que le réservoir soit vide, il est radioactif en raison de sa proximité avec le réacteur D1G Prototype, qui avait été utilisé au Site de Kenneth A. Kesselring à West Milton, NY, près de Saratoga Springs, pour former les marins de la Marine au fonctionnement des systèmes de propulsion de la flotte à propulsion nucléaire de la Marine.

Le réacteur prototype a été mis hors service en 1996 et le combustible du réacteur a été retiré en 1997, selon le Naval Nuclear Laboratory. Le réservoir, qui faisait partie d’un système utilisé pour supporter le réacteur prototype, ne contient aucun combustible résiduel, selon Saralynne DelRaso, une porte-parole du laboratoire.

Elle a dit qu’une personne qui se trouvait près de l’extérieur du réservoir pendant une heure recevrait moins d’exposition aux radiations qu’un passager pourrait recevoir sur un vol cross de New York à Seattle.

Mme DelRaso a déclaré que la société qui transportait le char prévoyait de faire accompagner le camion par trois véhicules d’escorte et trois véhicules de la police d’État.

Étant donné que la remorque est large, les conducteurs ne peuvent pas passer sur les routes à deux voies jusqu’à ce que la plate-forme s’arrête et que les escortes permettent à la circulation de passer, a-t-elle déclaré.

L’expédition nécessitait de nombreux permis, qui incluaient tous un préavis de l’opération ainsi que l’approbation de l’itinéraire et du calendrier proposés, a déclaré Mme DelRaso.

Le camion a quitté le site de Kesselring le 5 janvier et a traversé le nord-est de la Pennsylvanie mercredi soir, a-t-elle déclaré.

Il devait atteindre Wampum, en Pennsylvanie, à environ 41 miles au nord de Pittsburgh, le 21 janvier. Le char sera ensuite démonté, une partie étant recyclée et le reste jeté.

Une tempête hivernale qui devrait frapper le nord-est au cours du week-end pourrait compliquer le voyage. Le National Weather Service a mis en garde contre les conditions routières dangereuses, avec premières estimations de quatre pouces de neige ou plus dans certaines parties de la Pennsylvanie.

Contrat de transport spécialisé Perkins, une entreprise de logistique de transport lourd et de superchargement à Becker, Minnesota, qui transportait le char, a refusé de commenter l’entreprise jeudi.

Mais le travail n’est pas le plus important que l’entreprise ait réalisé.

À l’été 2018, il a transporté sept moteurs pesant 318 tonnes chacun sur une route de 61 milles depuis un port de la péninsule supérieure du Michigan, selon le site internet de l’entreprise. L’expédition a pris plus d’un an et demi à planifier et trois semaines et demie à compléter et a nécessité des études d’itinéraire, des études de faisabilité et des équipes d’assistance externes.

Le ministère des Transports de Pennsylvanie exhortait les gens à suivre la surcharge sur les réseaux sociaux avec le hashtag # PAsuperload22.

« Ce sera un effort d’équipe, avec des soldats d’au moins six stations différentes participant à divers intervalles », a déclaré le lieutenant Adam Reed, porte-parole de la police d’État. « La sûreté et la sécurité seront nos principales priorités, et nous demandons de la patience alors que nous nous assurons qu’il arrive en toute sécurité à destination. »



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