Stuart Nash fait marche arrière sur l’appel à l’interdiction des camping-cars non autonomes


Des amendes plus sévères et plus de restrictions pourraient être prévues pour les campeurs de la liberté alors que le gouvernement essaie de débusquer ceux qui se comportent mal.

Le maire de Queenstown, Jim Boult, et le ministre du Tourisme, Stuart Nash, examinent un nouveau terrain de camping.

Le maire de Queenstown, Jim Boult, et le ministre du Tourisme, Stuart Nash, examinent un nouveau terrain de camping.
Photo: RNZ / Tess Brunton

Lors d’un voyage à Queenstown aujourd’hui, le ministre du Tourisme, Stuart Nash, a annoncé une législation plus stricte sur le camping pour la liberté visant à garantir que les bons véhicules sont aux bons endroits.

Cela a marqué un retour en arrière depuis son premier appel à l’interdiction des camping-cars non autonomes, mais il a déclaré que les nouvelles règles étaient pragmatiques et le résultat d’une consultation publique.

La nouvelle législation signifie que les campeurs de la liberté devraient être dans un véhicule autonome certifié pour passer la nuit sur les terres du conseil, à moins qu’il n’y ait des zones désignées.

Les véhicules devraient avoir des toilettes fixes pour être certifiés autonomes, qui seraient supervisés par des personnes autorisées par le Conseil des plombiers, des monteurs de gaz et des draineurs.

Ceux qui ne se conforment pas seront passibles de sanctions plus sévères, avec des amendes pouvant aller jusqu’à 1 000 $, remplaçant l’amende actuelle de 200 $.

« Ce que nous voulons vraiment arrêter, ce sont les gens qui circulent dans ces camionnettes – ils les appellent des curseurs », a déclaré Nash.

« Apparemment, ils les appellent des curseurs parce que vous pouvez entendre la porte s’ouvrir au milieu de la nuit alors que quelqu’un va aux toilettes et se referme.

« Nous voulions que ce genre de personnes ne campent que dans des zones où il y a des installations appropriées, pas au bord des routes. Pas au bord du lac où il n’y a pas d’installations, et donc ils n’ont d’autre choix que de faire ce qu’ils ont fait dans un domaine qui n’était vraiment pas là où nous voulions que les gens fassent ce genre de choses.

« Nous fixons des attentes claires et minimales pour les campeurs. Des normes plus élevées doivent être respectées avant que les véhicules puissent être certifiés comme véritablement autonomes avec des toilettes fixes.

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Un camping-car Wendekreisen.
Photo: 123RF

Le gouvernement a engagé 10 millions de dollars pour soutenir les conseils locaux tout au long de la transition, pour élaborer des règlements locaux et éduquer les campeurs de la liberté.

« Il va y avoir un registre donc lorsque les gens se promènent avec ces nouveaux autocollants verts par opposition à ces autocollants bleus – que l’on me dit que vous pouvez acheter à l’arrière d’une auberge de jeunesse », a déclaré Nash.

« Ils seront partis dans deux ans, donc malgré le fait que nous ayons dépensé environ 25 millions de dollars en infrastructures de camping en liberté depuis 2018, nous avons encore un peu de chemin à parcourir. »

Le nombre de campeurs en liberté a considérablement augmenté depuis le début des années 2000, culminant à 245 000 en 2019.

Tique d’approbation du maire de Queenstown

Lorsque Jim Boult a été élu pour la première fois maire de Queenstown Lakes en 2016, il a déclaré que le camping en liberté était hors de contrôle.

Le conseil local a fait beaucoup de progrès depuis lors, a-t-il déclaré.

« Je pense que nous avons probablement obtenu 60 à 70 pour cent de ce que nous voulions atteindre. Cela nous amènera là où nous voulons vraiment aller. »

Ce ne serait pas la fin du camping en liberté dans les lacs de Queenstown.

« Les campeurs de Freedom sont les bienvenus dans notre district à condition qu’ils respectent les règles et qu’ils soient dans des véhicules appropriés », a déclaré Boult.

Jim Boult, maire du district des lacs de Queenstown

Jim Boult est convaincu que la législation prévue aidera à faire face aux problèmes de liberté des campeurs.
Photo: RNZ / Belinda McCammon

La résidente de Wānaka, Debbie, s’est souvenue d’avoir trouvé des surprises désagréables autour de sa communauté et de ses pistes.

« Vous trouvez du papier toilette et toutes sortes de choses autour, et ce n’est pas bon. »

Elle espérait que les nouvelles règles élimineraient cela.

« Il y a des tonnes d’endroits où vous pouvez camper en liberté. Nous devons également penser à notre aspect commercial des personnes qui embauchent des campeurs pour gagner leur vie, et puis nous avons – dans le passé – des gens capables d’abuser de cela et de simplement se garer librement. »

Le résident de Rolleston et membre de la New Zealand Motor Caravan Association, David, a soutenu les règles, bien qu’il souhaitait également que les réservoirs d’eau douce et d’eau grise soient inclus.

Il verrait avec plaisir la fin des petits véhicules qui ont un certificat avec des toilettes dans une boîte qui a été utilisée une fois dans une lune bleue.

« Je ne suis pas favorable à ce que ces personnes le détruisent pour le vrai campeur de la liberté qui respecte les réglementations et est entièrement autonome. »

Nash ne s’attendait pas à une affluence de touristes une fois les frontières rouvertes, affirmant que l’exigence d’isolement signifierait que seuls ceux qui pourraient se permettre le temps et l’argent voyageraient.

« C’est ce que nous avons mis en place. Mais d’où nous passons à un point où seuls les touristes entrent et ils descendent de l’avion et ils sautent dans une voiture et ils se rendent à Queenstown ou Napier ou ailleurs, vous savez, il y a encore un peu de travail à faire. »

Le projet de loi sur les véhicules autonomes sera présenté au Parlement l’année prochaine, les changements devant être mis en œuvre progressivement sur deux ans pour permettre aux propriétaires de remettre leurs véhicules à niveau.

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