SpaceX : le service de taxi spatial d’Elon Musk ramène quatre astronautes sur Terre


SpaceX a ramené quatre astronautes à la maison avec une éclaboussure de minuit dans le golfe du Mexique, clôturant le mois le plus chargé à ce jour pour le service de taxi spatial d’Elon Musk. Les trois astronautes américains et un allemand rapatriés sur Terre dans la capsule flottaient au large des côtes de la Floride, près de Tampa, moins de 24 heures après avoir quitté la Station spatiale internationale.

L’agence spatiale américaine Nasa s’attend à ce qu’ils soient de retour à Houston plus tard vendredi. Raja Chari, Tom Marshburn et Kayla Barron de la Nasa, et Matthias Maurer de l’Agence spatiale européenne, ont embrassé les sept astronautes restant à la station, avant de se séparer.

M. Maurer a déclaré: « C’est la fin d’une mission de six mois, mais je pense que le rêve spatial perdure. »

SpaceX a présenté ses remplaçants américains et italiens la semaine dernière, après avoir effectué un voyage charter à la station pour un trio d’hommes d’affaires. Cela équivaut à deux lancements d’équipage et deux éclaboussures en à peine un mois.

La société de M. Musk a maintenant lancé 26 personnes en orbite en moins de deux ans, depuis qu’elle a commencé à transporter des astronautes pour la Nasa. Huit de ces 26 étaient des touristes spatiaux. « Bienvenue à la maison », a annoncé par radio SpaceX Mission Control lors de l’éclaboussure. « Merci d’avoir fait voler SpaceX. »

« C’était une super balade », a répondu M. Chari, le commandant de la capsule. Quant à la réintroduction de la gravité, il a noté : « Une seule plainte. Ces bouteilles d’eau sont super lourdes.



L'astronaute Matthais Maurer donne un coup de pouce après avoir été aidé à sortir du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon Endurance à bord du navire de récupération SpaceX Shannon
L’astronaute Matthais Maurer donne un coup de pouce après avoir été aidé à sortir du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon Endurance à bord du navire de récupération SpaceX Shannon

Tous les quatre étaient sortis de la capsule une heure plus tard, agitant et levant le pouce alors qu’ils étaient emmenés pour des contrôles médicaux. Les astronautes ont déclaré que leur mission avait été mise en évidence par les trois visiteurs et leur ex-escorte d’astronautes qui sont passés en avril, ouvrant le côté de la station de la Nasa aux invités payants après des décennies de résistance.

En revanche, ils ont dû faire face à un pic dangereux de débris spatiaux après que la Russie a fait exploser un satellite lors d’un test de missile à la mi-novembre. Plus de 1 500 éclats d’obus se répandront sur l’orbite terrestre dans les années à venir.

Alors que la guerre en Ukraine a provoqué des tensions entre les États-Unis et la Russie, les astronautes ont soutenu leurs coéquipiers russes, et vice versa. Les contrôleurs de vol à Houston et à Moscou ont également continué à coopérer comme toujours, selon des responsables de la Nasa.

Alors qu’il quittait le commandement de la station spatiale plus tôt cette semaine, M. Marshburn l’a qualifiée de « lieu de paix » et a déclaré que la coopération internationale serait probablement son héritage durable. Le Russe Oleg Artemyev, le nouveau commandant, a également souligné la « paix entre nos pays, notre amitié » en orbite et a décrit ses coéquipiers comme des frères et sœurs.

L’équipage de la station spatiale est désormais composé de trois Russes, trois Américains et un Italien. C’était le troisième vol spatial de M. Marshburn, et le premier pour les trois qui revenaient avec lui.

Le prochain arrêt de M. Chari et Mme Barron pourrait être la lune ; ils font partie des 18 astronautes américains sélectionnés pour le programme d’alunissage Artemis de la Nasa. Deux autres membres de ce groupe d’élite sont maintenant à la station spatiale.



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