Southwest Airlines commence son service à Sarasota-Bradenton

https://www.heraldtribune.com/story/business/travel/2021/02/14/southwest-airlines-begins-service-sarasota-bradenton/6737339002/

Glenda et Joe Padgett se tenaient à la porte B10 à Aéroport international de Sarasota-Bradenton dimanche matin, portant des masques faciaux et brandissant des panneaux de «bienvenue» pour Southwest Airlines fabriqués pour eux par la fille d’un ami.

Il y avait beaucoup de gens qui attendaient avec impatience l’atterrissage du tout premier avion de Southwest à Sarasota-Bradenton, ce qu’il a fait dimanche à 11 h 34, mais le lien de la famille Padgett avec le tout premier voyage était un peu plus personnel.

Leur fils, Jared, est un employé de Southwest qui a travaillé comme planificateur en vol pour la compagnie aérienne pendant environ cinq ans. Les Padgett sont maintenant une «famille du sud-ouest», a déclaré Glenda, et ils ont pris leur juste part des premiers voyages dans le sud-ouest.

Ils étaient sur le premier vol de Southwest de Tampa à La Havane, à Cuba, et en avril, ils vont effectuer le voyage inaugural de Las Vegas à Fresno, en Californie – ces billets Fresno étaient un cadeau de Noël de leur fils.

Mais ce vol – le premier jamais effectué sur le sud-ouest vers leur base d’attache de Sarasota-Bradenton – est particulièrement excitant, d’autant plus que Jared y était avec plusieurs de ses amis.

« Peut-être qu’il rentrera plus souvent à la maison maintenant », a déclaré Glenda Padgett à propos de son fils tout en tenant une pancarte indiquant « merci d’avoir ajouté Sarasota à vos destinations ».

« Et maintenant, nous n’avons plus à nous rendre à Tampa pour prendre des vols », a déclaré Joe Padgett.

Jared Padgett était l’un des 116 passagers du vol Baltimore-Sarasota-Bradenton arrivé dimanche. La compagnie aérienne a lancé un service à SRQ au cours du week-end avec un service vers quatre destinations toute l’année – Houston, Texas; Nashville, Tennessee; Chicago, Illinois et Baltimore. Le même avion qui est arrivé à Sarasota-Bradenton en provenance de Baltimore devait faire demi-tour et amener 68 personnes à Chicago plus tard dans la journée.

Ces quatre destinations sont importantes pour Sarasota-Bradenton à leur manière. Baltimore est le domicile des Orioles de Baltimore, qui organise sa saison d’entraînement de printemps au stade Ed Smith de Sarasota. Chicago est un grand marché touristique existant et une source de résidents saisonniers. Et Houston et Nashville se sont révélés prometteurs en tant que marchés d’alimentation potentiels pour les visiteurs.

Mais ce qui est également important dans le transport de passagers entre Sarasota-Bradenton et ces quatre endroits, c’est qu’ils sont tous de grandes plaques tournantes pour le sud-ouest, ce qui signifie qu’ils peuvent relier les personnes de Sarasota-Bradenton au réseau du sud-ouest dans le monde entier.

« Vous pourriez voler directement là-bas si vous avez des affaires à Nashville, mais cela donne également la possibilité d’aller plus loin », a déclaré Steve Goldberg, vice-président senior des opérations et de l’accueil pour Southwest. « Cela vous donne la puissance du réseau Southwest au lieu d’avoir à conduire à Tampa ou à Fort Myers. »

Les visiteurs de la région de Sarasota utilisent déjà ce réseau du sud-ouest, a déclaré Virginia Haley, présidente de Visit Sarasota County.

« Nous savons que beaucoup de nos visiteurs arrivent ici via le sud-ouest jusqu’à Tampa, et pourtant ils préféreraient évidemment prendre l’avion pour SRQ », a déclaré Haley. « Donc, avoir cette option avec la popularité du sud-ouest est juste très, très important pour la destination. »

Pour les abonnés : DeSantis défensif attire toujours la chaleur pour les politiques de virus, mais pas sur la réouverture des écoles

Pour les abonnés : Le procès anti-masque des écoles de Sarasota abandonné

L’industrie du voyage a été fortement impactée par le COVID-19. Les voyages internationaux sont quasi inexistants, et les voyages d’affaires ont également beaucoup souffert.

Le statut de Sarasota-Bradenton en tant que destination de loisirs en a fait un endroit attrayant pour lancer un service pendant COVID, a déclaré Goldberg, et Southwest voulait connecter l’aéroport en pleine croissance à son vaste réseau mondial.

« Il s’agit simplement de relier certains points et de savoir que c’est un bon marché ici à Sarasota-Bradenton – étendre vraiment notre présence, en particulier sur le marché des loisirs maintenant pendant COVID », a-t-il déclaré. « Cela nous donne également l’opportunité d’amener des gens de cette région dans le réseau du Sud-Ouest. »

L’aéroport de Sarasota-Bradenton s’est relativement bien comporté pendant COVID-19. Alors que le trafic passagers est toujours en baisse par rapport aux niveaux pré-COVID, plusieurs compagnies aériennes existantes ont annoncé de nouvelles routes depuis le début de la pandémie, et évidemment, le fait que le sud-ouest commence ici pendant COVID est une bonne preuve de confiance dans l’aéroport.

Southwest commencera des vols quotidiens entre Atlanta et Sarasota-Bradenton à partir du mois prochain ainsi qu’un service saisonnier vers Pittsburgh, Columbus et Indianapolis.

Avant COVID, l’aéroport avait enregistré 24 mois consécutifs de croissance du trafic de passagers. Cela a chuté une fois la pandémie commencée, et SRQ a terminé l’année en baisse de 37% du trafic passagers par rapport à 2019.

Pourtant, malgré COVID, la SRQ a pu réduire ses frais aux compagnies aériennes en 2020, a déclaré le président et chef de la direction Rick Piccolo. C’est en grande partie parce qu’il n’a aucune dette, 20 millions de dollars de réserves et a reçu un financement fédéral de la loi CARES, a déclaré Piccolo. Il a déclaré que SRQ fonctionne actuellement à 63% de sa capacité.

« Nous avons été sous-utilisés pendant longtemps, mais avec ces compagnies aériennes qui ajoutent de la capacité, nous amenons l’aéroport là où il aurait dû être et aurait dû être depuis longtemps », a déclaré Piccolo.

Maintenant que Southwest est là, l’aéroport de Sarasota-Bradenton compte désormais les quatre principaux porte-avions américains – American Airlines, United Airlines, Delta Air Lines et maintenant Southwest. Cela signifie que la flotte fidèle de clients de Southwest n’aura plus à se rendre à Tampa ou à Fort Myers.

« [Southwest is] l’une des marques les plus puissantes de l’industrie de l’aviation, et avec cela viennent les fidèles qui adopteront cela plus rapidement que la plupart des nouveaux vols », a déclaré Elliott Falcione, directeur exécutif du Bradenton Area Convention and Visitors Bureau. « J’ai eu tellement de gens qui m’ont contacté et m’ont dit : « Oh, mon Dieu, je n’ai plus besoin de conduire jusqu’à Tampa. Dites-moi quand, dites-moi où, et nous sommes ravis de piloter cette formidable compagnie aérienne.’”



Source link

Laisser un commentaire