Soulagement et retrouvailles en vue alors que les États-Unis lèvent enfin les restrictions de voyage de Covid | Nouvelles des États-Unis


On 8 novembre, les États-Unis assoupliront les restrictions qui ont effectivement mis fin au tourisme et aux voyages non essentiels en provenance de 33 pays, dont le Royaume-Uni, la plupart de l’Europe et la Chine. Les restrictions ont séparé des familles et des proches, des milliers de personnes ayant raté des anniversaires, des vacances – et dans le cas des parents de la star du tennis britannique Emma Raducanu – une finale de l’US Open.

Désormais, tous les visiteurs ayant reçu un vaccin approuvé par l’OMS (y compris AstraZeneca) seront autorisés à se rendre aux États-Unis. Les visiteurs munis d’un passeport de tout pays où moins de 10% de la population du pays a été vacciné seront également autorisés.

Virgin Atlantic affirme que les réservations aux États-Unis, principalement à New York, ont a bondi 600% depuis que l’annonce a été faite. Le PDG de Delta Air Lines, Ed Bastian, a prédit une « attaque de voyages d’un seul coup », en novembre avec des files d’attente probables dans les aéroports. Les prix des hôtels à New York reviennent également à des niveaux normaux après un été où les remises abondaient.

Les experts de l’industrie du tourisme s’attendent à ce que cette poussée dure un certain temps. « La demande refoulée de l’étranger pour visiter les États-Unis restera forte pendant au moins plusieurs années », a déclaré Tim Hentschel, co-fondateur et PDG d’HotelPlanner, au Guardian..

Une forme d’interdiction de voyager est en place depuis le début de 2020, Donald Trump a publié la première proclamation qui a empêché la plupart des voyageurs en provenance de Chine de se rendre aux États-Unis – la liste des pays interdits s’allongeant rapidement. Les traversées terrestres du Mexique et du Canada ont également été interdites, bien qu’il y ait eu des exemptions pour les cartes vertes et certains visas de travail.

Pour beaucoup, cette interdiction n’a fait qu’aggraver le bilan de la pandémie, isolant davantage les personnes alors que les membres de la famille tombaient malades ou que la vie vacillait au bord de ce qui était gérable.

Avant la pandémie, Diana Jimenez, une graphiste de 26 ans vivant à Tijuana, au Mexique, traversait la frontière tous les quelques mois, principalement pour voir sa sœur et sa famille dans le Wyoming.

Chelsea Perry, à gauche, et son mari Garrick Perry de Calgary, Alberta, rencontrent l'amie Alison Gallant de Bellingham, Washington, des côtés opposés de la frontière canado-américaine alors que la frontière s'ouvre aux Américains entièrement vaccinés alors que les Canadiens ne peuvent pas encore entrer aux États-Unis pour voyage non essentiel, à Blaine, Washington, le 9 août 2021.
Les Canadiens Chelsea Perry, à gauche, et son mari Garrick Perry rencontrent leur amie américaine Alison Gallant à Blaine, Washington, le 9 août alors que la frontière canado-américaine s’ouvre aux Américains entièrement vaccinés. Les Canadiens devront attendre le 8 novembre pour entrer aux États-Unis pour des voyages non essentiels. Photographie : Jason Redmond/AFP/Getty Images

Elle dit que le manque de visites a été difficile l’année dernière, surtout lorsque son père est tombé malade d’un cancer. Après la levée des restrictions, Jimenez prévoit de faire un road trip pour rendre visite à la famille de sa sœur. « Nous ne sommes que nous deux et nous sont vraiment proches », a déclaré Jimenez. Sa sœur lui manque beaucoup, mais c’est vraiment sa nièce qu’elle a envie de voir : « Elle a 12 ans et c’est l’amour de ma vie. J’avais l’habitude de nettoyer ses couches quand elle était bébé », dit Jimenez.

Les couples ont également été divisés par l’interdiction de voyager. Georgia Samuel est une citoyenne australienne qui étudie actuellement pour sa maîtrise en communication à l’Université de Californie du Sud, mais a un petit ami vivant près de Londres. Ils se sont vus pour la dernière fois en juillet, lorsqu’elle a déménagé aux États-Unis, mais se retrouveront le 14 novembre lorsqu’il arrivera par avion. « J’espérais qu’il pourrait venir aux États-Unis avec moi pour m’aider à organiser ma vie. , a déclaré Samuel. Ils avaient passé de nombreux mois à essayer de trouver un moyen de contourner l’interdiction, « ce qui n’était finalement tout simplement pas possible pour nous. J’avais vraiment l’impression que l’interdiction avait été prolongée et à découvert pendant au moins des mois, et j’ai été vraiment soulagé lorsqu’il a été annoncé qu’il serait supprimé.

L’inquiétude suscitée par les voyages a conduit les gens à rechercher des conseils et à exprimer leurs frustrations en ligne. Sur Reddit, un forum appelé r/UStravelban est rempli d’histoires de personnes attendant de retrouver leurs proches.

« Enfin, je peux rencontrer ma petite amie après 2 ans, donc nous pouvons enfin nous marier après 12 ans de parade nuptiale », un utilisateur a écrit en septembre.

« Bien que je sois moi-même américain, mon partenaire de longue date ne l’est pas et a raté le mariage de ma sœur, n’a pas encore rencontré mon neveu, et j’ai finalement dû renoncer à ces beaux voyages aux États-Unis sans lui. Maintenant, nous sommes ravis de rentrer à la maison pour Thanksgiving cette année en famille ! a écrit un autre.

Bien que la plupart des voyageurs aient été interdits, il y avait quelques échappatoires pour ceux qui avaient du temps et des ressources. Les États-Unis avaient autorisé la plupart des touristes vaccinés du Canada et du Mexique à voyager par avion (mais pas par la frontière terrestre) depuis l’été 2021. Cela signifiait que les voyageurs d’Europe et de Chine pouvaient s’arrêter dans les pays voisins pendant 15 jours – le temps requis par Contrôle aux frontières des États-Unis – puis passage aux États-Unis. Il a créé une aubaine surprenante pour le tourisme de long séjour au Mexique, avec certaines stations signalant une augmentation de 50 % des réservations d’année en année.

De grandes files d'attente sont prévues pour la traversée de San Ysidro vers les États-Unis depuis Tijuana, au Mexique.
De grandes files d’attente sont prévues pour la traversée de San Ysidro vers les États-Unis depuis Tijuana, au Mexique. Photographie : Guillermo Arias/AFP/Getty Images

Même avec l’ouverture des frontières, il y a des complications pour traverser la frontière aux États-Unis, en particulier pour les Mexicains. Le trafic à la frontière de San Ysidro à Tijuana est aggravé par les marchés en plein air animés sur les autoroutes – pour le moment, cela retarde le passage d’environ une heure, mais lorsque la frontière s’ouvrira aux touristes, cela devrait prendre cinq heures ou plus, en raison d’une demande sans précédent.

Sur les réseaux sociaux, les mèmes en espagnol parlent du 8 novembre comme d’un jour où les touristes mexicains gâcheront la circulation afin qu’ils puissent faire du shopping à Ross Dress for Less, un grand magasin populaire dans le sud de la Californie.

Alors que la plupart des visiteurs européens peuvent voyager avec une dispense de visa Esta, la plupart des visiteurs mexicains devront toujours demander un visa touristique. « Nous avons un groupe en attente d’un rendez-vous à l’ambassade et plus de 50 familles attendent de commencer leur processus », explique Heidy Bizarron, une infirmière qui travaille avec la Federacion de Nayaritas Unidos, qui relie les familles séparées entre les États-Unis et le Mexique.

« C’est la durée de l’attente », explique Bizarron, expliquant comment les familles pour lesquelles elle organise des voyages de retrouvailles ont déjà été reprogrammées deux fois.

Parfois, ce qui se passe entre l’attente est déchirant. « Il y a même des pères ou des mères qui n’ont pas eu l’occasion de renouer avec leurs enfants, puisqu’ils meurent dans la foulée », explique Bizarron.

Alors que Jimenez a déclaré qu’elle était ravie de pouvoir revoir sa nièce et sa sœur, elle craignait toujours que la précipitation pour retourner aux États-Unis puisse aggraver la propagation du virus et finalement conduire à la fermeture de la frontière une fois de plus.

« Je crains un peu que si beaucoup de gens vont là-bas, ce sera à nouveau des gens qui tomberont malades, et ils vont le fermer à nouveau », a-t-elle déclaré.

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