Sommet EAC: Uhuru et Samia lancent la route Arusha-Voi de 42 km

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Par JACKSON MUTINDA

Par LUKE ANAMI

Les présidents Samia Suluhu Hassan et Uhuru Kenyatta ont officiellement inauguré vendredi le contournement d’Arusha de 42,4 km, qui fait partie du corridor de transit régional Arusha-Holili-Taveta-Voi qui relie la Tanzanie au Kenya.

S’exprimant lors du lancement à la State House d’Arusha, les dirigeants ont salué le projet comme un catalyseur d’intégration majeur, améliorant la circulation des biens et des personnes et stimulant le commerce.

Le président Kenyatta a déclaré que cela aiderait à réduire les embouteillages à Arusha et aiderait davantage à connecter l’Afrique de l’Est.

« La connexion entre Arusha et Voi à Mombasa facilitera l’approvisionnement en produits agricoles tels que le maïs, les tomates et les légumes et aidera à lutter contre la pauvreté dans nos pays en améliorant la vie des gens. L’infrastructure est le fondement de notre intégration », a-t-il déclaré.

« L’infrastructure est essentielle pour atteindre notre objectif commun d’être un marché commun. C’est pourquoi mon administration au Kenya a tenu à voir la croissance des infrastructures à tous les niveaux », a déclaré jeudi le président Kenyatta au sommet de l’EAC.

Construire un chemin de fer

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Le président Samia a déclaré que le contournement relie les régions du nord de la Tanzanie d’Arusha, du Kilimandjaro, de Manyara et de Tanga à la région par l’autoroute Arusha-Holili-Taveta.

Elle a déclaré qu’il existe un projet de construction d’un chemin de fer dans le nord pour relier son pays aux autres États de l’EAC et compléter le SGR qui relie la Tanzanie au Burundi et à la RDC.

Elle s’est également engagée à améliorer les services de transport maritime et aérien pour faciliter les déplacements et le commerce entre la Tanzanie et la région. Elle a mis les Africains de l’Est au défi de profiter des nouveaux projets d’infrastructure pour stimuler le commerce régional.

La Banque africaine de développement a financé le projet de 217 millions de dollars à hauteur de 112 millions de dollars, le Kenya contribuant à hauteur de 105 millions de dollars.

La BAD l’a salué comme un moyen de faciliter le commerce transfrontalier. Le temps de transit par le poste frontière de Holili, qui était d’une journée, est désormais de deux heures.

La cérémonie a réuni les présidents Yoweri Museveni de l’Ouganda, Evariste Ndayishimiye du Burundi et Hassan Sheikh Mohamoud de la Somalie, les premiers ministres Eduardo Girente du Rwanda et Jean-Michel Sama Lukonde de la RD Congo et le ministre des Affaires présidentielles du Soudan du Sud, Barnaba Marial Benjamin.

Le lancement a eu lieu en marge du sommet des chefs d’Etat de la Communauté de l’Afrique de l’Est, le premier pour la RDC depuis qu’elle est devenue membre à part entière du bloc régional. Le président somalien Mohamud est au sommet en tant qu’invité spécial pour renouveler les efforts de son pays pour rejoindre l’EAC.

Le président Kenyatta devrait céder la présidence tournante de l’EAC au Burundais Ndayishimiye. Le mandat de M. Kenyatta en tant que président se termine également en août alors que les Kenyans se rendent aux urnes le 9.

Marché commun

Le sommet a été précédé d’une retraite de haut niveau sur le marché commun à laquelle ont participé plus de 300 délégués issus des États partenaires, de la société civile et des médias.

Le Protocole du Marché commun de la CAE prévoit six libertés : la libre circulation des biens, des personnes, de la main-d’œuvre, des services et des capitaux, et le droit d’établissement et de résidence.

« Nous sommes ici pour faire le point sur les performances du marché commun, pour examiner et mettre en œuvre des recommandations qui nous permettront de nous intégrer en tant que région », a déclaré la ministre kényane du commerce, Betty Maina, présidente du Conseil des ministres de l’EAC.

Mme Maina est également ministre par intérim de l’EAC et du Développement régional.

Le sommet devrait examiner un rapport du Conseil sur le protocole du marché commun, approuver les projets de loi en attente de l’Assemblée législative de l’Afrique de l’Est et nommer des juges à la Cour de justice de l’Afrique de l’Est, entre autres questions.

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