SolGen : « Pas besoin » pour Ressa de réclamer personnellement le prix Nobel


Les avocats de Ressa demandent l’abandon de toutes les charges

MANILLE – Le prix Nobel de la paix est peut-être la récompense la plus prestigieuse de la planète, mais pour le solliciteur général des Philippines, il n’y a « aucune nécessité ni urgence » pour la cour d’appel d’autoriser Maria Ressa à le réclamer personnellement à Oslo.

Le prix Nobel de la paix sera remis le 10 décembre, jour anniversaire de la mort de l’industriel suédois Alfred Nobel, fondateur de ces prix dans son testament de 1895.

Ressa est le deuxième Philippin à recevoir le prix, mais le premier à être nommé individuellement. Elle a remporté le prix cette année avec le journaliste russe Dmitry Muratov pour leurs « efforts pour protéger la liberté d’expression ».

L’équipe d’avocats de Ressa, dirigée par l’avocate internationale des droits humains Amal Clooney, a exprimé son optimisme quant au fait qu’elle serait autorisée à prendre l’avion alors qu’elle appelait le gouvernement philippin à abandonner toutes les charges retenues contre elle.

Mais dans son opposition à la requête de Ressa de voyager déposée auprès de la Cour d’appel plus tôt ce mois-ci, le Bureau du solliciteur général (OSG) a déclaré que le PDG de Rappler « n’a présenté aucun argument convaincant et/ou preuve prouvant la nécessité et l’urgence de son voyage à Oslo, Norvège », le 10 décembre.

Dans sa requête en voyage déposée le 3 novembre, Ressa a soumis au CA une copie de l’invitation du directeur de l’Institut Nobel norvégien l’invitant à récupérer son prix Nobel de la paix 2021 « en personne », suivant les traces d’une liste restreinte. de lauréats, dont Mère Teresa, le 14e Dalaï Lama, les Nations Unies et Kofi Anan, Al Gore et le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, l’ancien président américain Barack Obama et Malala Yousafzai.

« C’est un événement mondial auquel le monde est à l’écoute et où son absence à l’événement serait flagrante et difficile à expliquer », a déclaré Ressa, par l’intermédiaire de son avocat, Theodore Te.

La lettre d’invitation mentionnait que le seul cas de mémoire récente où un lauréat n’avait pas accepté le prix en personne était en 2010, lorsque Liu Xiaobo, un écrivain, critique littéraire et militant des droits de l’homme chinois, a été empêché par le gouvernement chinois de voyager parce qu’il était emprisonné à cette époque. Il est décédé en 2017.

« Sa chaise vide sur le podium de l’hôtel de ville d’Oslo est rapidement devenue un symbole mondialement reconnu de la nature oppressive du régime communiste chinois », lit-on dans la lettre d’invitation.

L’OPPOSITION DU BSG

Mais pour l’OSG, la lettre de l’Institut Nobel norvégien n’était qu’une « simple invitation ».

« Certes, il existe d’autres moyens par lesquels l’accusé-appelant Ressa peut participer aux événements énumérés, tels que la vidéoconférence et d’autres applications technologiques », a-t-il déclaré.

« Seconde. Rien ne prouve que la présence en personne de l’accusée Ressa soit nécessaire, ou que son absence en personne aux événements d’Oslo, en Norvège, lui causerait un préjudice ou un préjudice irréparable », a-t-il ajouté.

Le BSG s’est opposé à la lettre citant l’absence de Liu Xiaobo à la cérémonie de 2010.

« Une telle affirmation, associée à une insinuation qui associe le refus d’autoriser les voyages à un gouvernement autoritaire et un symbole d’un régime oppressif, est carrément sans fondement et malveillant », a-t-il déclaré.

L’OSG a également affirmé que Ressa représente un risque de fuite, citant ses critiques dans les médias de sa condamnation pour cyberdiffamation en juin 2020 à la suite d’un article de mai 2012 liant l’homme d’affaires Wilfredo Keng à des activités controversées.

Ressa avait déclaré que le gouvernement philippin avait dû faire des acrobaties légales pour la condamner, armant ainsi la loi contre elle.

Alors que la loi punissant la cyberdiffamation n’a été promulguée qu’en septembre de la même année, les autorités philippines et le tribunal de Manille qui l’a condamnée ont considéré une mise à jour de février 2014 comme une « républication », faisant de l’affaire une loi sur la prévention de la cybercriminalité.

Sa condamnation, a ajouté le BSG, constitue une « restriction valable » à son droit de voyager car elle est censée être « dans l’obligation de se rendre disponible à tout moment chaque fois que le tribunal requiert sa présence ».

APPROBATION PRÉALABLE DE LA COUR D’APPEL

Le mois dernier, la Cour d’appel, 10 jours seulement après l’annonce du prix Nobel de la paix, a autorisé Ressa à suivre un programme d’un mois à l’Université Harvard à Boston après avoir précédemment nié ses tentatives de voyager à la suite de sa condamnation.

Elle a également été autorisée à rendre visite à ses parents en Floride pour Thanksgiving.

Le même tribunal, en décembre de l’année dernière, a rejeté sa demande de rendre visite à sa mère malade qui devait subir une opération, affirmant qu’elle n’avait pas prouvé la nécessité et l’urgence de son voyage.

En autorisant Maria à voyager, l’AC a déclaré que la lettre d’invitation indiquait clairement que sa présence physique était requise.

Il a également cité l’itinéraire de Ressa, ses liens économiques étroits avec les Philippines en tant que PDG de Rappler et son respect des conditions imposées par les tribunaux lors de ses précédents voyages pour prouver qu’elle ne représente pas un risque de fuite.

L’AC a autorisé Ressa à voyager du 31 octobre au 2 décembre, mais dans sa dernière requête, elle a demandé à la cour d’appel d’envisager, en plus de lui permettre de voyager de Manille à Oslo du 8 au 13 décembre de cette année, de modifier son voyage afin qu’elle peut voler directement de Boston à Oslo le 8 décembre.

L’OSG s’oppose également à cette requête, affirmant que cela montre soi-disant sa « propension à prolonger son séjour à l’étranger et à rester hors de la compétence » du tribunal.

Ressa a déclaré à plusieurs reprises publiquement qu’elle retournerait dans le pays pour terminer son appel et faire face à ses cas.

RESSA, AVOCATS OPTIMISTE

Te, l’avocat de Ressa pour l’affaire de cyber diffamation, a exprimé sa déception que le BSG s’oppose toujours au plaidoyer de Ressa malgré sa profession de reconnaître la valeur de la récompense.

« La réaction du solliciteur général est assez regrettable, car si le solliciteur général a vraiment apprécié le prix et a vu l’importance du prix, il aurait simplement dû dire : « Nous ne nous opposons pas au voyage parce que nous voyons à quel point il est important non seulement pour Maria mais aussi pour le pays », a-t-il déclaré lundi lors d’une conférence de presse en ligne.

«Mais nous sommes néanmoins confiants. Je pense que les motifs que nous avons cités pour la motion sont assez convaincants. Et nous sommes convaincus que la Cour d’appel maintiendra le droit de Maria de se rendre à Oslo et j’espère que ce sera alors la tendance plutôt que l’exception », a-t-il ajouté.

Le fait d’avoir reconnu avoir remporté le prix Nobel de la paix pourrait, d’une certaine manière, aider les batailles juridiques de Ressa, en particulier sa motion pour voyager.

« Bien que cela n’aura pas d’impact direct dans le sens où le tribunal sera nécessairement lié par la sentence, le tribunal est bien sûr composé d’êtres humains. Ils ont lu les journaux, ils connaissent l’importance du prix, et donc je pense que dans une certaine mesure, cela aurait façonné et influencé la façon dont la Cour d’appel aurait agi », a-t-il déclaré.

Pour sa part, Clooney a déclaré que la décision antérieure du CA était un bon signe.

«Nous avons un précédent très positif, à savoir que la dernière demande a été approuvée, c’est pourquoi Maria nous rejoint aujourd’hui de l’extérieur des Philippines. Nous avons donc bon espoir qu’elle soit autorisée à se rendre à Oslo. Et si cela ne se produit pas, alors bien sûr, nous devons simplement considérer cela à ce moment-là, mais nous espérons que ce ne sera pas le cas », a-t-elle déclaré.

La collègue de Clooney à Doughty Street Chambers, basée à Londres, Caoilfhionn Gallagher, a souligné l’importance qu’un lauréat du prix Nobel reçoive personnellement le prix.

« Depuis 1901, les lauréats du prix Nobel de la paix ont reçu des prix en personne par le président du Comité Nobel norvégien en présence de Leurs Majestés, le roi et la reine de Norvège, le gouvernement norvégien, les membres du Storting, le parlement norvégien et un invité public. C’est l’attente depuis plus d’un siècle et en 2021, nous espérons vraiment que ce ne sera pas différent », a-t-elle expliqué, notant qu’à part 2010, la seule autre fois où un lauréat n’a pas reçu personnellement le prix était dans les années 1930, lorsque les nazis ont refusé de permettre au destinataire de voyager.

AVOCATS INT’L : ABANDON DE TOUTES LES CHARGES CONTRE RESSA

Mais au-delà de l’appel de Ressa à se rendre à Oslo, Clooney et Gallagher ont demandé aux autorités philippines d’abandonner les 7 affaires en cours contre Ressa et Rappler.

Outre l’affaire de cyber diffamation, Ressa, avec Rappler, est également confrontée à des affaires d’évasion fiscale et à des violations de la loi anti-dummy, à l’exception de la décision de la Securities and Exchange Commission de fermer Rappler – qui, selon les avocats internationaux, découlent de l’émission par Rappler de reçus de dépôt philippins ou de PDR à des entités étrangères.

La SEC a déclaré que la langue des PDR donnait aux entités étrangères une forme de contrôle interdite par la constitution philippine, une affirmation que Rappler a démentie.

Les PDR ont depuis été donnés aux Philippins, mais dans un récent commentaire soumis à la Cour d’appel, la SEC a déclaré que le don n’avait pas corrigé le défaut et qu’elle s’en tenait à son ordre antérieur de fermer Rappler. L’AC n’a pas encore donné suite à l’affaire.

Clooney a cherché à dissiper l’idée que les cas auxquels Ressa est confrontée sont des cas privés échappant au contrôle des autorités philippines.

« Ces affaires ne concernent pas des particuliers et il n’est pas trop tard pour qu’elles soient résolues par l’État. Bien que la condamnation pour diffamation de Maria ait été déclenchée par une plainte d’un particulier, elle a été poursuivie en tant qu’affaire pénale par les procureurs de l’État et l’État a le pouvoir de classer toutes les affaires puisqu’elles sont soit au stade de la mise en état, soit encore susceptibles d’appel. , » elle a dit.

« J’espère que les charges retenues contre elle seront enfin abandonnées. Ce gouvernement a encore quelques mois à faire et un choix important à faire – devrait-il doubler sa persécution de ce journaliste solitaire pendant que le monde entier regarde ? Ou saisir cette occasion pour montrer qu’elle ne craint pas les critiques et que les Philippines doivent à nouveau être considérées comme un phare pour la liberté et la démocratie dans le monde. J’espère pour le bien de tous les journalistes et de tous les Philippins que ce sera ces derniers », a-t-elle ajouté.

Pour Gallagher, il appartient désormais aux autorités philippines de poursuivre ou non les affaires.

« Il y a maintenant un moment clé à l’approche du 10 décembre. Il est entièrement sous le contrôle des autorités de poursuivre ces accusations criminelles sans fondement ou de cesser et c’est également vrai en ce qui concerne l’appel… Ainsi, pour les sept affaires en suspens, la balle est maintenant dans le tribunal philippin sur ce qu’il choisit de faire et nous surveillerons de près ses prochaines étapes », a-t-elle déclaré.

Ressa elle-même est optimiste quant à ses chances.

«Je pense qu’il y a une tempête parfaite qui se prépare. Vous savez, c’est la cinquième année du président Duterte. Ce climat de violence et de peur qu’il a lui-même dit vouloir utiliser pour diriger s’estompe en partie aussi parce que nous sommes entrés dans la saison des élections. Je pense que ça en fait partie. Je pense que vous voyez des décisions dans les cas où il y a une lumière, il y a une levée, et j’espère que le Nobel en fait partie », a-t-elle déclaré.

Clooney a rappelé aux Philippins l’importance du prix Nobel de la paix et de la victoire de Ressa.

Ressa, a-t-elle dit, est la première journaliste à recevoir le prix en plus de 80 ans et la 18e femme au monde à recevoir cet honneur.

« Cela devrait être un moment où tous les Philippins peuvent s’unir autour de quelque chose de positif, un moment de fierté pour célébrer une grande réussite », a-t-elle déclaré.

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