Skoda Kushaq : Épiphanie himalayenne – Dossier

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Demandez à un motard pourquoi il roule, et la réponse la plus souvent reçue sera celle du cliché de « liberté ». Après quoi, ils s’engageront rapidement sur une voie publique et se rendront dans un lieu public où chacun est libre d’aller. Je conduis des motos depuis quelques années maintenant, et la seule vraie liberté que j’ai éprouvée sur les quatre-roues est la capacité de filtrer à travers la circulation. Mais les gens n’achètent pas des Harley-Davidson, des Ducati et des BMW GS pour filtrer le trafic et se rendre au bureau, ils les achètent pour aller quelque part et faire des choses.

J’ai récemment voyagé et fait des choses dans une voiture – la nouvelle Skoda Kushaq pour être exact. Et cela m’a donné toute une liberté retrouvée que je n’ai pas ressentie au cours de toutes mes années de pilotage.

Et la liberté commence avant même de partir. Un voyage de plusieurs jours à vélo signifie condenser votre vie à court terme dans une paire de sacoches de la taille d’une boîte à chaussures. Et si ce voyage est dans l’Himalaya, comme le mien, alors vous aurez besoin de laine. Il y a déjà une sacoche entière comptabilisée. Vous laissant avec une boîte à chaussures pour le reste de vos vêtements, des articles de toilette, un chargeur de téléphone portable, peut-être des pantoufles, et c’est à peu près tout. Des chaussures supplémentaires ? Envie de chapeaux ? Oublie ça.

Même une Maruti Suzuki Alto vous offre beaucoup plus d’espace de coffre qu’une moto. Un SUV intermédiaire comme le Kushaq s’en sort encore plus avec son coffre de 385 litres. Alors, allez plus de vêtements, une paire de chaussures supplémentaire, du déodorant, mon haut-parleur Bluetooth et même du F&B au cas où je me retrouverais dans un endroit éloigné avec un estomac qui essaie de se faire passer pour un chanteur baryton. Liberté. La liberté de transporter des objets de luxe, plutôt que le strict nécessaire.

La liberté a continué une fois que j’ai pris la route aussi – la liberté de rester sur la route plus longtemps. À travers les intempéries et les ténèbres aveuglantes rencontrées en cours de route, conduire le Kushaq n’était pas si différent d’une journée ensoleillée. Tout au plus, il faut allumer les essuie-glaces et les lumières, mais même cela se fait automatiquement sur le Kushaq. Alors que j’étais immobile dans la circulation sur le chemin de Manali, attendant que la route soit débarrassée des débris de dynamitage, regardant les gouttes de pluie tapoter au loin sur le toit ouvrant, j’ai pensé à tous les vêtements de pluie supplémentaires que je devrais acheter et porter si je voulais faire ce voyage sur deux roues. Un équipement qui devient inconfortablement chaud et étouffant une fois que le soleil est levé, et doit être à nouveau caché, sur un vélo qui manque déjà d’espace de manière inquiétante.

Au chaud et au sec, j’ai continué mon chemin, mettant fin à une journée de 14 heures de tournage, de conduite et de Dhaba-hopping, à Manali. Cette même durée en selle, même sur la moto la plus confortable, me donnerait envie d’une journée au spa. La liberté d’aller plus loin, dans un plus grand confort.

Un autre aspect de la liberté était la capacité de définir mon propre itinéraire et de dicter mon propre rythme. Un vélo est excellent pour cela en ville, réussissant à se faufiler dans la circulation comme un rat dans un labyrinthe. Mais sur l’autoroute, vous êtes limité aux itinéraires qui autorisent les deux-roues, et même dans ce cas, beaucoup de ces routes sont conçues et entretenues uniquement pour les voitures. Les kilomètres ont été grignotés rapidement alors que le Kushaq engloutissait les tronçons discordants de l’épine dorsale avec sa qualité de conduite typiquement européenne.

Le jour suivant, nous avons conduit jusqu’au col de Rohtang, puis sur celui-ci. Et tous ceux qui ont regardé avec envie des photos ou même une vue Google Maps du col sauront exactement pourquoi c’était mon jour préféré, et le seul où j’aurais aimé être à moto à la place. L’Organisation des routes frontalières (le bras de l’armée indienne qui a fait un travail remarquable pour construire le col) doit être un groupe de passionnés de pétrole car à toutes fins utiles, le col de Rohtang est un hippodrome superposé à une montagne. Juste avec des chutes abruptes de mille pieds à la place de pièges à gravier confortables. Coin après virage exaltant, l’altitude et la fréquence cardiaque ont augmenté dans la même mesure, et le Kushaq s’est avéré être tout à fait l’outil de précision dans les virages, tout bien considéré. Mais je ne pouvais tout simplement pas m’empêcher de penser que je n’utilisais en effet qu’un outil très complexe. Est-ce que je souriais ? Bien sûr que je l’étais, à chaque mètre du chemin. Ai-je eu une baleine d’un temps? Tu paries! Mais est-ce que je me sentais défié ? Testé ? Accompli en atteignant le sommet ? Pas assez.

Aussi amusant qu’il pousse une voiture dans un col de montagne, il ne peut tout simplement pas battre l’engagement et le niveau d’immersion que vous ressentez lorsque vous abordez la même route sur deux roues. Fléchir les chevilles et tourner une roue ne correspondent pas au niveau de connexion que vous ressentez lorsque vous faites glisser votre dos du siège, saisissez le réservoir avec vos cuisses et ressentez la prise à travers le guidon.

Et puis il y avait les vues ! Ce sont généralement nos photographes qui veulent s’arrêter tous les quelques centaines de mètres pour prendre quelques clichés, mais à cette occasion, j’étais tout aussi coupable. Je ne voulais pas seulement regarder les environs à couper le souffle, je voulais en faire partie. Et c’est ici que j’ai le plus raté un vélo. C’est cette liberté que les gens sur Harleys et Ducatis et BMW GS poursuivent. La liberté de ne pas avoir à sortir pour interagir avec votre environnement.

Alors que je me suis assis, tout chaud et confortable dans l’excellent siège conducteur du Kushaq, j’ai réalisé que j’avais la liberté de choisir le type de liberté que je voulais. Je ne renoncerai pas à la liberté d’être immergé dans mon environnement. Je ne pourrais pas le faire même si je le voulais. Mais il n’y a aucun mal à m’aider à ces autres morceaux de liberté retrouvée aussi, de temps en temps.

Donc oui. Un voyage himalayen de 1500 kilomètres jusqu’au col de Rohtang dans une Skoda Kushaq m’a laissé un motard reconverti. Presque.



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