Six femmes embarquent pour un voyage transocéanique en paddle board – Sports


Six femmes tentent de pagayer 8 000 kilomètres à travers l’océan Pacifique pour sensibiliser le public à la manière dont le sport peut aider les patients atteints de cancer à surmonter leur détresse émotionnelle.

Ces femmes, l’une espagnole et l’autre française, sont parties mercredi de Lima avec leur monoplanche et leurs pagaies en direction de Moorea en Polynésie française.

« Nous allons tenter un défi inédit : relier Lima à Mo’orea sur une planche. Nous sommes six femmes de l’eau », a déclaré à l’AFP Stéphanie Geyer Barneix du Lima Rowing Club avant de s’élancer.

« C’est un projet qui a mis trois ans à se préparer. Aujourd’hui, il se concrétise », a ajouté la femme de 47 ans, survivante d’un cancer du sein.

« On va ramer jour et nuit pour essayer d’arriver fin mars à Mo’orea. »

Les femmes se relaient sur une planche, changeant de place toutes les heures, pour pagayer debout tandis que les cinq autres se reposent dans un catamaran voyageant derrière avec du personnel de premiers secours à bord.

Tous les six sont des athlètes et des gardes-côtes formés, âgés de 22 à 47 ans.

Ils pagayeront chacun environ quatre heures par jour, Geyer Barneix s’attendant à ce qu’ils avancent de cinq à six kilomètres par heure.

Cette tentative est inspirée de l’expédition Kon-Tiki de 1947 menée par l’explorateur norvégien Thor Heyerdahl.

Il a construit un radeau en bois en utilisant des matériaux et des technologies séculaires dans le but de prouver que les anciens peuples sud-américains auraient pu atteindre la Polynésie par voie maritime.

« Au départ, nous avons vu que le chemin le plus court venait du Mexique, mais ensuite nous avons découvert l’histoire de Kon-Tiki, qui nous a beaucoup inspirés car il était composé de six hommes et nous sommes six femmes », a déclaré Geyer Barneix.

Participent également à l’aventure « Cap Optimist » Alexandra Lux, Emmanuelle Bescheron, Itziar Abascal, Marie Goyeneche et Margot Calvet.

L’Espagnol Abascal, 34 ans, a propulsé les premiers coups de pagaie depuis la côte péruvienne.

Elle a été escortée par deux pêcheurs locaux à bord de radeaux rustiques fabriqués à partir d’une plante aquatique indigène utilisée dans les navires de navigation depuis des siècles.

« C’est un énorme défi sportif de pouvoir s’attaquer à ce grand voyage », a déclaré Abascal, dont les parents avaient tous deux un cancer.

« Ils m’ont appris à ne jamais abandonner. Il faut toujours continuer. »

« C’est notre devise : aller au jour le jour, coup par coup jusqu’en Polynésie. C’est un peu comme la progression de la maladie, jour après jour, pas à pas. »

L’expédition vise à récolter des fonds pour Hope Team East, une association qui soutient les personnes atteintes ou en convalescence d’un cancer par le sport.

« Nous sommes là pour pagayer pour les enfants malades […] nous avons tous des océans à traverser », a déclaré Geyer Barneix.

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