Sis trouve le Dr Naty Castro tagué en rouge dans la prison d’Agusan del Sur


Maman.  Natividad Marian Castro — PHOTO DE FACEBOOK DE JUN CASTRO

Dr Ma. Natividad Marian Castro (Photo de Facebook de JUN CASTRO)

Plus de 24 heures après l’arrestation d’un défenseur de la santé communautaire et des droits de l’homme lié aux rebelles communistes à San Juan, une de ses sœurs l’a retrouvée en prison à plus de 800 kilomètres de là, à Agusan del Sur Province.

Une dizaine de policiers, dont seulement deux en uniforme, ont fait une descente au domicile du Dr Maria Natividad « Naty » Castro, vendredi matin et sont partis avec elle sans en informer les autres membres du ménage où ils l’emmèneraient, son frère aîné Delfin « Jun » Castro Jr. a déclaré à l’Inquirer.

Il a déclaré que sa sœur, connue de ses patients et des communautés autochtones sous le nom de Doc Naty, a été accusée d’enlèvement et de détention illégale grave.

Le major Dorothy Tumulak, porte-parole du bureau régional de la police de Caraga, a déclaré que Castro était impliqué dans « l’enlèvement criminel d’un membre [of the] Civilian Active Auxiliary (CAA) et a détenu la victime dans un lieu non identifié et l’a menacée le 29 décembre 2018 à Barangay Kolambungan, Sibagat, Agusan del Sur.

La CAA est la milice soutenue par le gouvernement qui aide la campagne anti-insurrectionnelle de l’armée.

Le frère de Castro a déclaré que la famille n’avait pas reçu de copie du mandat d’arrêt, dont ils ont découvert plus tard qu’elle n’avait inscrit son nom que comme « Dra. Maria Natividad », ainsi que trois pages contenant des dizaines d’autres noms et pseudonymes de personnes recherchées.

Le major de police Aldrin Salinas, chef de la police de Sibagat, a déclaré qu’il y avait 400 autres accusés dans l’affaire.

« Beaucoup de gens l’aiment »

Après son arrestation, Tumulak a déclaré que Castro, 54 ans, avait été examinée au centre médical Quirino Memorial à Quezon City avant d’être transportée par avion à Davao City. De là, la police l’a emmenée par voie terrestre à Bayugan City à Agusan del Sur, où elle est arrivée vers 22 heures vendredi.

L’un des plus jeunes frères et sœurs du médecin, Menchi, a déclaré à l’Inquirer qu’elle l’avait finalement vue vers 17 heures samedi à la prison de la ville de Bayugan.

« [She’s] maintenant mieux après nous avoir vus et sachant que tant de gens l’aiment et croient en ce qu’elle représente », a déclaré Menchi à l’Inquirer dans un SMS.

Menchi a déclaré qu’un agent de santé de la ville avait rendu visite à Castro et lui avait donné des médicaments. Le médecin souffre d’hypertension et de diabète.

« Elle était menottée de l’aéroport Naia 3 (aéroport international Ninoy Aquino) à Davao, puis [during the] voyage terrestre à Bayugan », a déclaré Menchi.

Dans une déclaration avant qu’elle ne soit localisée, Jose Manuel Diokno, président de l’organisation d’avocats des droits de l’homme Free Legal Assistance Group (Flag), a déclaré qu’ils étaient « gravement préoccupés » par l’état de Castro.

La sœur de Castro, a déclaré Diokno, s’est rendue au siège du groupe de renseignement de la police nationale philippine à Camp Crame pour lui apporter des médicaments, mais s’est vu refuser l’entrée.

« Les demandes de copies du mandat d’arrêt, des rapports et des documents relatifs à l’arrestation et au transport du Dr Castro sont également restées lettre morte », a déclaré Diokno.

Selon le chef de la police régionale de Caraga, Brig. Le général Romeo Caramat Jr., Castro est membre du comité central et chef du bureau national de la santé du Parti communiste des Philippines.

Les écoles claquent l’arrestation

En novembre 2020, le nom de Castro, ainsi que d’autres défenseurs des droits humains à Caraga, est apparu sur une affiche distribuée dans toute la région les identifiant comme des membres de la nouvelle armée populaire rebelle.

L’alma mater du lycée de Castro, le St. Scholastica’s College de Manille, a déploré « le marquage rouge continu de ce gouvernement et les fausses accusations contre des innocents ».

Dans un communiqué, la communauté universitaire de l’école a déclaré que Castro avait « embrassé la vie » des secteurs les plus pauvres de la société, notamment les agriculteurs, les pêcheurs et les peuples autochtones.

« Ce qu’elle mérite, c’est une reconnaissance et une appréciation de son engagement en faveur du bien-être et des droits humains de nos sœurs et frères philippins qui en ont le plus besoin », a déclaré la déclaration signée par la présidente de l’école, Sr. Christine Pinto et Sr. Mary John Mananzan, la supérieure de la Communauté des Sœurs Bénédictines de Manille.

Les camarades de classe de Castro au Collège de médecine de l’Université des Philippines (UP) où elle a obtenu son diplôme avec distinction en 1995 ont exigé sa libération immédiate.

« Naty a eu l’esprit éveillé plus tôt que nous. Beaucoup d’entre nous sont encore en train de rattraper leur retard », a déclaré la classe de Castro dans une déclaration de soutien.

En 2020, Castro était l’une des sept nominées pour recevoir le prix des anciens élèves exceptionnels de l’UP College of Medicine et a été invitée à écrire sur son travail en tant que médecin communautaire, praticienne en santé publique et militante des droits de l’homme.

Pour ne pas paraître trop sérieuse, elle a ri de son travail pour le manque de récompenses monétaires mais avec de nombreux risques de sécurité personnelle.

Un de ses collègues a déclaré que le ton humoristique était l’une de leurs façons de « faire face » aux défis, « pour que nous n’ayons pas l’air de porter tous les problèmes de ce monde ».

ONG au service des pauvres

« Dans mon domaine de travail, l’argent est rare, la sécurité de l’emploi et la sécurité personnelle sont médiocres, hahaha », a écrit Castro. « Mais les récompenses sont incommensurables quand je vois les bébés que j’ai mis au monde s’épanouir et devenir eux-mêmes des leaders, consacrant leur vie à poursuivre le travail de développement que j’ai aidé à démarrer dans leurs communautés. »

Castro travaille comme médecin communautaire, praticienne de la santé publique et militante des droits de l’homme dans les provinces d’Agusan depuis 1996, date à laquelle elle a commencé sa pratique médicale.

Elle a été médecin pour le Community-Based Health Program-Butuan Inc., une organisation non gouvernementale de santé au service des communautés déprimées. Parallèlement, elle tentait de terminer son programme de résidence alternative avec la Community Medicine Development Foundation de 1996 à 1998.

Documentaire des droits de l’homme

Pendant huit ans, elle a d’abord travaillé à temps partiel, puis comme documentariste à temps plein sur les droits de l’homme et membre du personnel du groupe de défense des droits de l’homme Karapatan à Caraga, dont elle est devenue la secrétaire générale.

« Nos services de santé étaient vitaux dans les communautés lumad et paysannes éloignées, sinon des gens mouraient faute de soins médicaux », a déclaré Castro à propos de ses débuts dans la région. « Au fur et à mesure que j’acquérais une meilleure compréhension des déterminants économiques, sociaux, politiques et culturels de la santé en travaillant avec de vraies communautés, je me suis de plus en plus impliquée dans des questions « non sanitaires » », a-t-elle déclaré.

Lorsque la pandémie a frappé, son frère, Jun, a déclaré que sa sœur avait pris soin de leur mère malade jusqu’à son décès en octobre. Dans le même temps, elle s’est également occupée de leur sœur cadette, Sarah, qui a un handicap et a dû être transportée par avion de Cebu à Manille pour être prise en charge par elle.

—AVEC DES RAPPORTS DE MARLON RAMOS, DEXTER CABALZA ET CHRIS PANGANIBAN

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