Shuster peut-il fournir un autre Miracurl ?


Il y a quatre ans, John Shuster, Tyler George, Matt Hamilton et John Landsteiner ont remporté la première médaille d’or olympique des États-Unis en curling. Ceci est le troisième d’une série de trois articles. Si vous avez manqué les deux premiers, accédez à l’onglet Stratégie et recherchez les deux « Flashbacks » de 2018.

Ici, je vais examiner l’improbabilité derrière leur incroyable course et expliquer comment une médaille d’or aux États-Unis a aidé cet écrivain à réaliser un rêve de toute une vie.

Tard dans la nuit du 18 février 2018, John Shuster a dû avoir des pensées. L’équipe américaine venait de s’effondrer dans la seconde moitié de son match contre le rusé vétéran norvégien Thomas Ulsrud. Les États-Unis menaient 4-3 après la pause de la cinquième volée, mais les Norvégiennes en ont pris trois, en ont volé une et en ont volé une autre pour mener 8-4 avant les volées finales. le résultat presque décidé. L’équipe Shuster a maintenant quatre défaites et seulement deux victoires.

Peter Casey - USA TODAY Sports

Peter Casey – USA TODAY Sports

La défaite contre la Suède était compréhensible. Niklas Edin a été double champion du monde. Depuis l’ajout de Tyler George au troisième rang, Shuster avait une fiche de 4-6 avant cet événement contre le Suédois et le résultat aurait pu aller dans les deux sens. Mais c’est la façon dont les États-Unis ont perdu contre Edin qui a peut-être persisté, une raclée. La Suède menait 7-1 après quatre volées et les États-Unis ont dû les lancer jusqu’à ce qu’ils soient autorisés à se serrer la main après huit volées.

Il y a eu la piqûre d’une défaite contrariée plus tôt contre l’Italie, une équipe qui n’avait jamais battu John auparavant. La défaite contre le Japon lors de leur cinquième match de l’événement a également laissé des dégâts. Shuster avait auparavant une fiche de 7-2 contre Yusuke Morozumi, mais une défaite surprenante de 8-2 a fait tomber les États-Unis à 2-3 avec seulement quatre matchs à jouer dans le tournoi à la ronde. Ajouter cette victoire de retour pour la Norvège et l’équipe américaine a laissé peu d’espoir à la plupart des téléspectateurs qu’un record de victoires était possible, et encore moins une médaille d’or.

Face au Canada lors de leur prochain match, une victoire incontournable pour avoir une chance de se qualifier pour les séries éliminatoires, quelle chance avait Shuster? Pas beaucoup …

Graphique Shuster WP 2018

Le graphique montre la probabilité de victoire olympique de 2018 pour l’équipe Shuster à chaque manche, en commençant par le match nul 9 contre le Canada. L’axe horizontal montre le record de John en tant que saut contre le saut adverse avant chaque match.

À quoi John Shuster pensait-il cette nuit-là ? Tout ce qui l’a précédé l’a amené à ce moment. Le poids des attentes du curling américain reposait sur ses épaules lors d’autres Jeux olympiques et beaucoup ont probablement pensé « c’est reparti ».

La course qui s’est terminée par une médaille d’or est un exploit incroyable en soi. Cette performance n’était pas le Miracle on Ice de 1980. La défaite de l’équipe masculine de hockey des États-Unis contre l’Armée rouge soviétique était peut-être plus étonnante et improbable, mais le « Miracurl » de Shuster était peut-être plus impressionnant.

Les jeunes joueurs de hockey américains étaient d’énormes outsiders à Lake Placid. Ils auraient pu perdre leur match contre l’URSS et personne n’aurait sourcillé. Les répercussions de ne pas gagner étaient insignifiantes. John Shuster ne l’avait PAS fait à maintes reprises auparavant. Il avait une fiche combinée de 4-14 en tant que capitaine lors des deux Jeux d’hiver précédents. Son nom était devenu un verbe dans le dictionnaire urbain. « Shuster » signifiait « ne pas répondre aux attentes, en particulier à un moment critique pour le succès ou même des résultats légèrement respectables ».

Après une décennie au sommet du curling masculin aux États-Unis, il n’était pas clair si John pouvait lutter contre les souvenirs d’échec sur les plus grandes scènes et faire en sorte que son corps et son esprit s’exécutent quand cela importait. Un autre Jeux olympiques lugubres pourrait le laisser se demander pourquoi il a jamais lacé un curseur en premier lieu.

L’équipe américaine n’était pas la favorite, mais elle avait le talent pour battre tous les pays dans cette épreuve. Un souvenir à ressusciter était leur expérience venant de derrière. Lors des deux derniers championnats du monde, Shuster avait terminé 8-3, perdant à chaque fois tôt et luttant pour atteindre le match pour la médaille de bronze (victoire en 2016). À peine 10 mois auparavant, aux championnats du monde à Edmonton, ils ont commencé 2-3 et ont dominé le tableau pour atteindre les séries éliminatoires à 8-3.

Pourraient-ils le refaire ?

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Dans le dernier épisode de podcast vidéo de Rock Logic (graphique ci-dessus), le troisième Tyler George de Shuster a partagé ses réflexions sur ce qui s’est passé au cours de ces 24 heures entre la Norvège et le Canada les 18 et 19 février. avait accumulé au cours de ses nombreuses tentatives passées. L’équipe des États-Unis a rapidement pris les devants contre le Canada, mais leur contrôle a faibli après un vol au huitième bout par le Canada et Shuster a été à égalité avant les deux derniers bouts. Selon Tyler, quelque chose a changé avec John dans ce match. Il a pu le faire. Un deux des États-Unis en neuf a été égalé par Koe au 10e, mais John a réussi à se regrouper et à gagner dans la manche supplémentaire.

C’était un grand exploit de vaincre le Canada, mais les chances étaient toujours contre eux. La probabilité de victoire des États-Unis avait doublé, mais d’un maigre 2 % à 4 %.

Leur prochain adversaire était Peter De Cruz. Le skip suisse les avait battus deux fois en séries éliminatoires aux championnats du monde 2017, dont une défaite 7-5 lors du match pour la médaille de bronze. Selon Tyler, l’équipe a connu des difficultés, mais John a remarquablement bien joué et deux trois bouts des États-Unis ont fait la différence.

À 4-4, les États-Unis avaient besoin d’une victoire sur la Grande-Bretagne lors de leur dernier match du tournoi à la ronde pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Leur chance d’obtenir l’or avait grimpé jusqu’à 10 %. Shuster a pris deux points avec le marteau au premier bout et a forcé Kyle Smith à un simple au deuxième. Leur position de contrôle a rapidement disparu lorsque la Grande-Bretagne a volé des simples au cours des deux bouts suivants. Si des pensées anxieuses se sont glissées, elles ont rapidement été repoussées alors que les États-Unis ont marqué trois points pour reprendre le contrôle avant de sceller la victoire avec un vol de quatre points au huitième bout.

J’ai écrit sur leur victoire en demi-finale contre le Canada, et vous pouvez entendre Tyler et Jared Allen examiner le huitième bout critique sur le podcast Rock Logic. Comme le montre le tableau, il a fallu attendre la quatrième manche du match pour la médaille d’or pour que les États-Unis deviennent les favoris mathématiques pour remporter l’or.

James Lang-USA AUJOURD'HUI Sports

James Lang-USA AUJOURD’HUI Sports

Quelque chose est arrivé à John Shuster au cours de ces quelques jours en Chine en 2018. Les fantômes et les démons ont été exorcisés et John a pu exécuter au plus haut niveau quand cela importait le plus, et s’est imposé.

Peut-il recommencer ? Peut-être. Pour ceux qui regardent ces Jeux olympiques, et pour John lui-même, aucun doute ne subsiste. C’est possible. Il a été prouvé, contre toute attente, que c’était possible.

ÉPILOGUE : La médaille d’or de Shuster à PyeongChang a été formidable pour John, son équipe et tout le curling américain. Cela m’a également fourni une opportunité spéciale qui ne serait pas venue d’une victoire de Koe ou d’Edin. Après son retour à la maison, l’équipe Shuster a découvert via les médias sociaux que la femme de Daryl Morey, Ellen, adorait le curling et que son joueur préféré était Tyler George. Daryl était alors directeur général des Houston Rockets (aujourd’hui président des Philadelphia 76ers) et s’est lié avec Tyler lors d’un road trip au Minnesota contre les Timberwolves. Daryl est également coprésident et fondateur de la MIT Sloan Sports Analytics Conference. J’avais soumis des articles à la conférence au cours des années passées, mais j’avais pratiquement renoncé à toute chance d’être admis à prendre la parole à la conférence. Grâce à la connexion de Tyler à Daryl, Gerry Geurts et moi avons pu présenter « L’évolution de l’analyse du curling » à la conférence Sloan 2019 et j’ai ensuite écrit à ce sujet notre expérience pour The Curling News.

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