Sheffield United : l’Angleterre, Alf Ramsey, l’Union soviétique, l’Allemagne de l’Est et le légendaire Tony Currie


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Sheffield United: Qu’est-ce qui est vraiment responsable de la transformation de cette équipe en Champion…

Mais ce qu’il a découvert à l’intérieur, après avoir anxieusement déchiré le papier en route vers les vestiaires de Bramall Lane, était une convocation. Les moins de 23 ans anglais, devenus plus tard les moins de 21 ans à la suite d’une réorganisation administrative, vont bientôt nécessiter sa présence dans leur base située à la périphérie de Londres.

« C’est comme ça que vous avez été informé que vous aviez été appelé à l’époque », a déclaré Currie, l’ancien milieu de terrain de Sheffield United, à The Star avant le match de mardi entre les Young Lions et leurs Allemand homologues au stade de United. « Il n’y a pas eu d’appel téléphonique ou quelque chose comme ça. Ils ont envoyé ce petit colis par la poste et à l’intérieur se trouvait votre invitation puis un petit livret, vous indiquant où aller, à quelle heure vous deviez y être et le reste de l’itinéraire. Il n’y avait pas de voitures de club. Vous avez fait votre propre chemin sur les dépenses. Un tampon FA sur le devant, c’était le seul indice de ce que c’était.

Tony Currie devant la tribune qui porte son nom à Bramall Lane, où l’Angleterre des moins de 21 ans affronte l’Allemagne mardi : Simon Bellis/Sportimage

« Mais même alors, j’étais un peu inquiet, parce que vous ne saviez pas vraiment ce qui se passait. »

Currie a encore quelques-uns de ces minuscules livrets en sa possession à ce jour. « Ma mère les a sauvés, ainsi que tous les programmes, puis ils sont revenus vers moi. » Certains des détails les plus fins de ses voyages auraient pu se perdre dans la nuit des temps. Mais Currie, qui deviendra plus tard capitaine de son pays avant de remporter la première des 17 sélections seniors, se souvient encore très bien du sentiment de fierté qu’il a ressenti après avoir appris que feu Sir Alf Ramsey voulait qu’il affronte Pays de Galles à Ashton Gate. Beaucoup de ceux qui ont également participé au match, qui a vu Currie trouver le fond du filet, sont également devenus des internationaux à part entière et des noms familiers : Peter Shilton, Brian Kidd, Currie lui-même, 19 ans, et son collègue buteur Peter Osgood. .

« J’étais encore adolescent et c’était un sacré honneur. Joe Royle, j’ai encore de bons souvenirs de travailler avec lui et des gens comme David Nish également. Il a ensuite battu le record de transfert britannique.

« Vous n’aviez pas que des coéquipiers. Vous vous êtes aussi fait des amis.

Sir Alf Ramsey a nommé Tony Currie capitaine des moins de 23 ans d’Angleterre : PA/PA Wire.

L’un de ceux qui deviendraient un ami pour la vie était Osgood’s Chelsea collègue Alan Hudson. Maintenant âgé de 71 ans, un an de moins que Currie, il a également fini par se frayer un chemin dans la formation complète de l’Angleterre malgré une relation tendue avec les pouvoirs en place.

« Nous avons en fait été beaucoup plus en contact au cours des 15 dernières années environ que lorsque nous étions plus jeunes », déclare Currie. « Je suppose que c’est comme ça que ça se passe. Il n’a joué que deux fois, ce qui était vraiment ridicule, étant donné le talent qu’il avait.

La collection de casquettes de Currie aurait également triplé si Ramsey n’avait pas été remplacé, d’abord par Joe Mercer puis Don Revie. L’ancien Leeds chef a développé une aversion bizarre pour les non-conformistes après avoir été nommé. Ou, comme Currie, Hudson et Frank Worthington auraient vraiment dû être appelés, des footballeurs capables de traduire leur imagination débordante en de beaux passages de jeu.

«Joe a choisi des footballeurs de talent. Il n’a eu aucun problème avec ça mais malheureusement j’ai été blessé pour son temps en charge. Don, il pensait que moi et Huddy ne pouvions pas travailler ensemble car nous ne gagnerions pas le ballon. Le truc, c’est que si vous nous aviez coincés là-dedans, ça n’aurait pas eu d’importance. Nous l’aurions toujours eu.

Chars et troupes américains à Checkpoint Charlie, un point de passage dans le mur de Berlin entre les secteurs américain et soviétique de la ville à la jonction de Friedrichstrasse, Zimmerstrasse et Mauerstrasse : Getty Images

Ramsey avait le dos de Currie, lui demandant finalement de diriger les moins de 23 ans. Alors, quel type de skipper était-il ? En dépit d’être un extraverti sur le terrain, Currie a toujours été un introverti en dehors.

«Alf, malgré ce que les gens pensent, il n’a jamais été un grand pour ces grandes discussions d’équipe. Il a préféré venir et avoir un mot en tête-à-tête, alors il m’aura juste tiré à part et me l’aura dit.

« Quel honneur encore une fois. Je n’étais pas du genre à crier sur le terrain, à donner des ordres ou à donner des instructions. Je n’en avais pas besoin. Ces gars-là savaient tous ce qu’ils faisaient, sinon ils n’auraient pas été là en premier lieu. Si quelqu’un de nouveau arrivait dans le groupe et était nerveux, c’est ce que je lui disais. J’ai préféré essayer de montrer l’exemple. L’un de ces. »

Rhian Brewster, Tommy Doyle et James McAtee de United font tous partie de l’équipe des moins de 21 ans qui entre dans la rencontre avec l’Allemagne à la suite d’une victoire par déclaration Italie à Pescara. Après avoir marqué leurs deux buts lors d’une victoire 2-0, Brewster devrait être le fer de lance de l’attaque de Lee Carsley tandis qu’un autre joueur de United, Reda Khadra, pourrait figurer en tête pour les visiteurs.

Mikhaïl Gorbatchev avant de devenir le dernier dirigeant de l’Union soviétique

Réunifié seulement en 1990 suite à l’effondrement du mur de Berlin, Currie a affronté les deux Est et l’Allemagne de l’Ouest pendant son passage chez les moins de 23 ans; s’aventurer derrière le rideau de fer pour des meetings contre la RDA, Pologne et l’Union soviétique au début des années 70.

« Nous sommes passés par Checkpoint Charlie en Allemagne de l’Est. C’était effrayant, car tous les gardes-frontières sont venus dans le bus et se sont assurés que tout le monde était autorisé. Il y avait les chiens et tous ces soldats avec des mitrailleuses. C’était une expérience. Ils me disent que Magdebourg, où nous avons joué, est belle mais nous n’avons vu que l’hôtel.

« En Russie, il y avait ces femmes qui portaient des uniformes lorsque vous sortiez d’un ascenseur où nous logions, et elles étaient également là pour s’assurer que vous étiez censé être à cet étage. »

Bien que le jeu et le monde aient changé au-delà de toute reconnaissance depuis l’époque de Currie en Angleterre, il est ravi de voir autant de membres de l’équipe qui a mené United au sommet du championnat impliqués ce soir.

« C’est merveilleux pour eux et c’est merveilleux pour nous. Comme je l’ai dit aux nouveaux gars à l’époque, vous êtes choisi pour une raison.

Tony Currie dévoile une plaque sur la tribune sud, nommée en son honneur

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