Séparation des chemins : le secrétaire Pompeo annonce des sanctions contre la Tanzanie

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Nolan Quinn est chercheur associé au programme Afrique du Council on Foreign Relations.

Le 19 janvier, le secrétaire d’État américain Michael Pompeo, lors de sa dernière journée complète à ce poste, a annoncé restrictions de visa sur « des responsables tanzaniens responsables ou complices d’atteintes » aux élections générales tenues fin octobre de l’année dernière. Pour l’instant, aucune des personnes sanctionnées n’a été identifiée publiquement. En annonçant les mesures, le secrétaire Pompeo affirmé qu’« il y a des conséquences à s’ingérer dans le processus démocratique », tandis que l’ambassade des États-Unis en Tanzanie mentionné il avait « tenu sa promesse » de tenir pour responsables les responsables qui s’étaient ingérés dans les élections.

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Avant les élections tanzaniennes, le secrétaire Pompeo a publié un non spécifique déclaration exhortant les gouvernements africains à organiser des « élections libres, équitables et inclusives ». Le gouvernement tanzanien, dirigé par le président John Magufuli et le parti au pouvoir de plus en plus autoritaire, Chama cha Mapinduzi (CCM), sans aucun doute échoué pour répondre à l’appel du secrétaire Pompeo. Cependant, on pourrait en dire autant des titulaires de Côte d’Ivoire, Guinée, et Ouganda, dont aucun n’a fait face à une réponse de l’administration Trump au-delà de la rhétorique. Alors que le raisonnement qui sous-tend la décision d’isoler la Tanzanie—un raisonnement qui dément le gouvernement Trump dossier faible de défendre la démocratie en Afrique – n’est pas clair, ce qui est évident, c’est que les relations entre les États-Unis et la Tanzanie se sont fortement dégradées au cours de la dernière décennie.

Jusqu’à récemment, le partenariat américano-tanzanien était solide. En 2013, le président Barack Obama est devenu le troisième président américain successif voyager en Tanzanie. Lors d’une conférence de presse conjointe avec le président tanzanien Jakaya Kikwete, également le premier chef d’Etat africain visiter la Maison Blanche d’Obama, le président Obama félicité Les Tanzaniens – et leur gouvernement – ​​pour « avoir fait leur part pour faire progresser la bonne gouvernance et la transparence dont dépendent la démocratie et la prospérité ». Obama, en évoquant « l’esprit d’amitié » dont jouissaient les deux pays, n’offrait pas simplement un compromis unilatéral et réconfortant : de 2006 à 2012, l’approbation du leadership américain en Tanzanie était en moyenne de plus de 72 pour cent; en 2015, 78 pour cent des Tanzaniens a exprimé sa confiance que le président Obama « ferait la bonne chose concernant les affaires mondiales ». La Tanzanie a également constamment été parmi les deux ou trois principaux bénéficiaires de l’aide bilatérale administrée par l’Agence américaine pour le développement international (USAID) en Afrique subsaharienne.

Cependant, le 2015 annulation d’une élection à Zanzibar—une première loué comme la plus douce de l’histoire de l’archipel semi-autonome, a précipité ce qui a été une détérioration rapide des relations bilatérales. Citant les élections de Zanzibar et les restrictions à la liberté d’expression, en mars 2016, la Millennium Challenge Corporation (MCC), une organisation américaine d’aide à l’étranger agence, suspendu son partenariat avec la Tanzanie. Magufuli a encore irrité les relations lorsque, en juin 2016, son gouvernement a unilatéralement annulé un contrat avec Symbion Power, une société américaine qui avait reçu plus de 110 millions de dollars en marchés publics MCC. La pression pour agir contre le gouvernement tanzanien s’est encore accrue au milieu d’un répression sur les droits de l’homme, qui comprenait l’engagement du président à d’installation une « escouade de surveillance » ciblant la communauté gay. Le 31 janvier 2020, l’administration Trump a annoncé les sanctions contre Paul Makonda, le commissaire régional de Dar es Salaam, pour son rôle dans le ciblage des « personnes marginalisées », et le même jour, la Maison Blanche ajoutée la Tanzanie à une liste de pays — considérée par quelques commentateurs l’itération finale de l’« interdiction musulmane » du président Trump, tant décriée, pour ses échecs apparents à partager des informations relatives à la sécurité publique et au terrorisme.

L’imposition finale de sanctions par Pompeo pour malversations électorales est susceptible de susciter un soutien de l’autre côté de l’allée. À la Chambre des représentants des États-Unis, un groupe bipartite des législateurs ont présenté une résolution notant le mécontentement à l’égard de la conduite du gouvernement tanzanien dans les différends commerciaux et son rôle dans la répression de la dissidence à l’approche des élections. Suite au vote, le sénateur Bob Menendez (D-NJ) appelé la violence par les forces de sécurité « le point culminant de cinq années d’attaques soutenues de l’administration Magufuli contre les institutions démocratiques du pays », tandis que l’ambassadeur des États-Unis en Tanzanie, Donald J. Wright, nommé politiquement, c’est noté que « détenir des dirigeants de l’opposition n’est pas l’acte d’un gouvernement confiant dans sa victoire ».

Des personnalités de l’opposition tanzanienne ont salué la décision de Pompeo. Zitto Kabwe, un Tanzanien chef de l’opposition, avait déjà exprimé un désir pour d’autres pays de sanctionner la Tanzanie. Fatma Karume, ancienne présidente de la Tanganyika Law Society qui était radié apparemment pour elle activisme politique, remercié les États-Unis pour avoir « dit NON à l’IMPUNITÉ » et donné à ceux « qui croient en la DÉMOCRATIE et aux DROITS DE L’HOMME une vigueur renouvelée ». Le principal candidat de Magufuli à la présidence des élections d’octobre, Tundu Lissu, appelé le mouvement un « avertissement clair et sans équivoque aux dictateurs qui ont volé les élections. »

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La question pour l’administration Biden n’est pas de savoir si elle abrogera les sanctions contre les responsables tanzaniens. Sans changements radicaux dans le climat politique de la Tanzanie, ce ne sera pas le cas, bien que l’interdiction de voyager plus large soit presque sûr d’être coupé. Il est plus urgent que le président Biden et sa coterie de conseillers décident s’ils doivent envoyer des messages tout aussi forts à d’autres autoritaires en Afrique, en particulier en Ouganda, où les abus signalés sont comparables ou pires qu’en Tanzanie. Alors que les références démocratiques des États-Unis ont certainement été endommagées à la suite de l’assaut contre le Capitole américain, ne pas punir les violations flagrantes des droits de l’homme ne ferait que laisser les autocrates à l’aise dans leurs victoires mal acquises.

La couverture de Nigeria and the Nation-State: Rethinking Diplomacy with the Postcolonial World, par John Campbell.



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