Sebastião Salgado : « J’ai été transformé en écologiste » | La photographie


Ou cours de 50 ans, le photographe brésilien Sebastião Salgado a voyagé dans plus de 120 pays, créant des images durables d’événements tels que les incendies de pétrole au Koweït et le génocide rwandais, tout en capturant l’humanité des travailleurs, des migrants et des communautés autochtones du monde entier. Pourtant, cet homme, qui était apparemment né pour prendre des photos, a failli quitter sa vocation à l’apogée de ses pouvoirs – suite à ses expériences directes du génocide au Rwanda, Salgado est devenu si déprimé par ce dont il avait été témoin qu’il a senti qu’il ne pouvait pas continue.

« Pendant le génocide au Rwanda », a déclaré Salgado au Guardian, « je faisais un livre sur l’exode – la migration. Ce que j’y ai vu était si violent que j’en suis tombé malade. Je me sentais déprimé, ma santé n’était pas bonne. Je suis allé voir un ami médecin, qui m’a dit « tu es en train de mourir, tu dois arrêter ce que tu fais ». Alors j’ai arrêté, je suis allé au Brésil, et j’ai pris la décision d’abandonner la photographie et de devenir paysan et de travailler la terre.

De cette crise créative est né l’Instituto Terra de Salgado, un centre écologique fondé sur un ancien ranch dévasté dans l’État brésilien de Minas Gerais. Depuis 1998, Salgado et sa femme, Lélia Deluiz Wanick Salgado, ont supervisé le reboisement de la région, planté des millions d’arbres et développé des initiatives et des technologies pour reconstruire les terres détruites par la déforestation. L’Instituto Terra est le bénéficiaire d’une nouvelle exposition somptueuse de photographies de Salgado, Sebastião Salgado : Magnum Opus, organisée et hébergée par Sotheby’s à son siège de York Avenue.

Sebastião Salgado
Sebastião Salgado Photographie : Lucas Landau/Reuters

« Notre institution doit continuer », a déclaré Salgado, « alors [my wife Lélia and I] pris la décision de faire une dotation. Sothebys nous a offert un cadeau incroyable, et 100% de cet argent va à la dotation pour l’Instituto. Notre espoir est d’arriver à l’ouverture avec toutes les photos vendues, ce qui représenterait environ 2,6 millions de dollars.

Magnum Opus est la plus grande exposition solo photographique jamais organisée par Sotheby’s, rassemblant des œuvres de 40 ans de carrière de Salgado. C’est l’occasion de voir plusieurs des plus grands succès de Salgado, parmi lesquels un coup saisissant d’un ouvrier couvert de boue courbé d’épuisement tout en tirant une lourde charge hors de la mine d’or de Serra Pelada ; deux membres de la communauté indigène Mixe de l’État mexicain d’Oaxaca, les bras tendus tout en regardant les nuages ​​comme s’ils étaient sur le point de s’envoler ; et les réfugiés de la famine éthiopienne de 1983-1985 se sont blottis autour d’un tronc d’arbre massif tandis que des rayons de soleil divins pénètrent en diagonale autour d’eux.

Le spectacle est né de l’excitation suscitée par le projet le plus récent de Salgado, Amazônia, pour lequel il a passé six ans à parcourir la forêt amazonienne et à vivre parmi 12 tribus différentes tout en photographiant des membres de la communauté. « Quand je suis allé en Amazonie pour la première fois, j’avais un peu peur », a déclaré Salgado. « Comment serait-il possible de travailler avec ces communautés dont je ne comprenais pas la langue ? Ils étaient probablement à 2 000 ou 3 000 ans de moi, complètement isolés dans cette forêt. C’était incroyable. Arrivé là-bas, en moins de deux heures je me suis senti chez moi, car j’entrais dans ma propre communauté, la communauté de l’homo sapiens.

Sebastiao Salgado - Territoire indigène Rio Gregorio État d'Acre Brésil, 2016
Sebastião Salgado – Territoire indigène Rio Gregorio État d’Acre Brésil, 2016 Photographie : Sebastião SALGADO/Sebastião Salgado, avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

Les offres de la série de Magnum Opus comprennent le portrait intense de Bela Yawanawá du village de Mutum, qui porte une énorme coiffe entourant son visage et sa poitrine tandis que des lignes irrégulières de peinture faciale jaillissent de ses yeux pénétrants. Il comprend également un portrait de famille intime du clan Pina Korubo, réalisé après que Salgado ait passé trois ans à développer sa relation avec eux. « Pour photographier, il faut du temps », a déclaré Salgado, « il faut venir dans les communautés, il faut discuter avec eux, il faut s’intégrer. Vous vivez avec les gens et faites partie de la communauté.

Qu’il s’agisse du portrait en gros plan serré d’une jeune femme indigène regardant avec force l’appareil photo ou d’une photo naturaliste d’un homme peignant le dos d’une femme dont les cheveux sont épinglés avec un ornement floral, l’insistance de Salgado sur le fait qu’il y a plus qui nous unit plus que ne nous divise sonne vrai dans toute l’Amazonie.

« Quand je photographiais des animaux, c’était difficile, car j’essayais de comprendre leur logique », a déclaré Salgado. « Mais travailler avec des humains, c’était plus facile, car il n’y avait pas de différence entre nous. »

Magnum Opus présente également un riche assortiment de la série mondiale Genesis de huit ans de Salgado, dans laquelle le photographe s’est détourné du monde du labeur et de la lutte humaine qui avait défini sa carrière, regardant plutôt les étendues vierges de la nature. C’est dans cette série que les téléspectateurs peuvent voir des vues divines et impressionnantes de vastes étendues de terre, Salgado exploitant magistralement les nuages, les brumes, les tons et l’éclairage pour donner à ces images une sensation épique.

Sebastião Salgado - Péninsule Antarctique (2005)
Sebastião Salgado – Péninsule Antarctique (2005) Photographie : Sebastião SALGADO/Sebastião Salgado, avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

« Pour Genesis, je suis allé voir ce qui était vierge sur la planète », a déclaré Salgado. « Auparavant, je n’avais photographié qu’un seul animal, les humains, et maintenant je suis allé photographier toutes sortes d’animaux. Grâce à ce travail, je me suis transformé en écologiste.

Les gloires de Genesis incluent une photo incontournable de la chaîne de montagnes éloignée de Brooks dans le nord de l’Alaska, ainsi qu’une image de tours de glace antarctique défiant la gravité qui est un tour de force d’éclairage complexe et de technique de précision. Les animaux de Genesis incluent une image charmante d’une ligne de pingouins attendant leur tour pour tomber dans l’océan depuis un iceberg au fond de l’Atlantique sud, le portrait noir d’encre obsédant d’un léopard regardant dans son reflet alors qu’il se penche sur une piscine d’eau à boire, et un gros plan extrême de la main d’un iguane, ressemblant à une main humaine enveloppée dans une armure.

Réfléchissant à la réalisation de sa photo d’iguane, Salgado s’est exclamé : « Quand tu vas [to the Galapagos Islands], tu vois tous tes frères ! Je dis ‘frères’ parce que quand j’ai fait cette photo de la main de l’iguane, j’ai réalisé que c’était exactement la main d’un guerrier du Moyen Age. C’est exactement pareil ! Et à ce moment-là, en regardant à travers mon objectif, j’ai compris que l’iguane était mon parent.

Sebastiao Salgado - Territoire indigène Xingu État du Mato Grosso Brésil, 2005
Sebastião Salgado – Territoire indigène Xingu État du Mato Grosso Brésil, 2005 Photographie : Sebastião SALGADO/Sebastião Salgado, avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

Conçu pour imiter l’ambiance d’une exposition de type musée, et avec une musique immersive sélectionnée par Sebastião et Lélia Salgado, Magnum Opus est un spectacle très ambitieux qui transporte son public loin de l’environnement urbain dense qui l’entoure. « Je suis chez Sotheby’s au département photographie depuis 2007, et je n’ai jamais vu un projet de cette ampleur et de cette importance », a déclaré Emily Bierman, vice-présidente senior, responsable mondiale des photographies chez Sotheby’s. « C’est aller au-delà de ce que nous faisons au quotidien pour planifier une exposition à vendre. C’est un projet très différent. »

Parmi les nombreuses raisons pour lesquelles on devrait passer du temps à visiter Magnum Opus, la plus pertinente est peut-être que ces photographies inspirent des sentiments dont nous ne nous lassons pas. En regardant le travail de Salgado, on ressent un sentiment de connexion avec les personnes et les animaux qui habitent le monde qui nous entoure, ainsi que la gratitude pour la splendeur qui existe sur toute la Terre.

« Les émotions que j’ai ressenties le plus profondément en regardant le travail de Salgado ont été la gratitude et l’émerveillement », a déclaré Bierman. « Il y a tout un monde là-bas auquel il a consacré sa vie, et à travers ses photographies, vous voyagez. Je ressens de la crainte, de l’émerveillement et de la gratitude pour son travail.

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