Se souvenir du tremblement de terre de Tulbagh


« J’ai vu le sol rouler vers nous comme des vagues. Plus tard, nous avons entendu dire que cela avait duré 30 secondes, mais pour nous, cela ressemblait à une éternité, que ce qui se passait ne s’arrêterait jamais.

Anneline Fredericks n’avait que 18 ans lorsque le tremblement de terre de Tulbagh a frappé en 1969, toujours le pire tremblement de terre à avoir frappé l’Afrique du Sud.

C’était une nuit de printemps fraîche, les villes somnolentes de Boland paisibles dans le calme. Mais c’était le calme avant la tempête. Car sous le sol fertile, à l’insu des agriculteurs et des villageois, la Terre agitée bougeait.

A 22h04, le sol a commencé à trembler violemment, terrifiant les habitants. Beaucoup pensaient que le jugement dernier était arrivé et que le monde se terminait.

Il y a près de 53 ans, le 29 septembre 1969, un tremblement de terre a frappé les villes agricoles Boland de Tulbagh, Wolseley et Ceres, laissant une traînée de dévastation dans son sillage.

L’horloge de l’église locale s’est arrêtée à 22h04, l’heure exacte à laquelle le tremblement de terre a frappé

Pourquoi les tremblements de terre se produisent

La plupart des tremblements de terre naturels sont causés par le mouvement des plaques tectoniques, qui sont des dalles massives de roche solide qui font partie de la croûte terrestre et du manteau supérieur. Ils sont toujours en mouvement.

Les tremblements de terre se produisent principalement aux limites des plaques où se trouve le plus de mouvement. Ils peuvent également se produire loin de ces limites, au niveau de failles, qui peuvent être naturelles ou créées par l’homme, par exemple par une exploitation minière en profondeur ou par le remplissage de barrages. C’est ce qu’on appelle la sismicité induite.

Le Witwatersrand est connu pour avoir des tremblements causés par l’exploitation minière intensive sur le récif.

L’Afrique du Sud est loin des frontières tectoniques, ce qui signifie que les tremblements de terre naturels dommageables sont rares.

La nuit du tremblement de terre

Beaucoup ont été choqués d’apprendre la nouvelle du tremblement de terre dévastateur qui a balayé Tulbagh cette nuit-là. La secousse a déchiré les villes voisines de Wolseley, Ceres et Prince Alfred Hamlet.

Tulbagh, le plus durement touché, a subi de graves dommages structurels aux bâtiments historiques de valeur, entre autres.

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Le Drostdy à Tulbagh

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Le séisme a enregistré une magnitude de 6,3 sur l’échelle de Richter ainsi qu’une intensité de VII sur l’échelle de Mercalli. Ces lectures ont été effectuées à l’aide de modèles précédents des échelles de Richter et de Mercalli.

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Les furoncles de sable n’apparaissent que lorsqu’une force de IX est mesurée sur le modèle précédent de l’échelle Mercalli

Lorsque le tremblement de terre a été mesuré au centre de recherche géomagnétique d’Afrique du Sud à Hermanus, l’aiguille du sismographe s’est détraquée.

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La secousse a été suffisamment puissante pour effrayer les habitants du Cap et a été ressentie jusqu’à Durban, à environ 1 175 km.

Il a été causé par une faille décrochante, qui se produit lorsque deux plaques se déplacent horizontalement l’une contre l’autre. Le choc initial aurait duré entre 30 et 90 secondes. Des glissements de terrain dans les montagnes environnantes ont déclenché des incendies de montagne rapides et étendus en quelques secondes.

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Witzenberg

Le téléphone, l’électricité et l’eau ont été coupés. De nombreuses routes d’accès et cols, tels que Bainskloof, Michell’s, Nieuwekloof et Du Toit’s Kloof, ont été bloqués par des chutes de pierres provenant des montagnes en pente, ou fermés à cause de fissures.

La suite

Un appel radio de Tulbagh via Wellington a été envoyé après 23 heures, demandant toute l’aide et les renforts possibles. L’appel a été répondu par la police de Paarl, qui a répondu immédiatement.

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M. D Hougaard équipant l’échange de Tulbagh pendant le tremblement de terre

Le tremblement de terre a fait 11 morts – un adulte et les autres enfants de moins de huit ans. Tulbagh a été déclaré zone sinistrée.

Unités de l’armée arrivant à Tulbagh le matin après le tremblement de terre

Soldats stationnés devant la bibliothèque de Tulbagh

La police sud-africaine et les forces de défense ont rapidement réagi. La police et des unités de l’armée sont arrivées dans les 24 heures et ont fourni des services d’urgence et des cuisines de campagne.

Environ 3 000 tentes ont été érigées sur les terrains d’exposition et les terrains scolaires pour un logement temporaire, bien que les résidents aient vécu dans ces tentes pendant plus d’un an, souvent par mauvais temps.

Les Forces de défense ont envoyé 230 hommes dans sept hélicoptères et 20 camions lourds pour transporter de lourds tuyaux dans les montagnes afin de rétablir l’approvisionnement en eau.

Le gouvernement a rapidement mis en place un fonds en cas de catastrophe, qui a servi à construire de nouveaux logements pour les habitants de la ville.

Les répliques ont persisté pendant un an après le tremblement de terre initial, tandis que la communauté de Tulbagh s’est lentement rétablie.

Se souvenir du tremblement de terre de Tulbagh

Anneline Fredericks a rappelé un léger tremblement qui s’est produit près de 12 heures avant le tremblement de terre.

« Vers 12 heures, il y a eu une secousse et nous nous sommes demandé ce que c’était. Mais ils étaient occupés à faire exploser de la dynamite pour le col de Nieuwekloof et le barrage de Voëlvlei. Nous avons donc attribué cela à des explosions de dynamite parce que c’était vraiment bruyant, sans savoir ce qui nous attendait le soir.

Anneline, sa sœur et le petit ami de sa sœur rentraient chez eux à pied lorsque le tremblement de terre a frappé.

«Cette fois, c’était encore une route de gravier… il n’y avait pas de lampadaires. Il y avait des poteaux avec des câbles électriques, mais pas de lumière.

« Il y eut tout de suite ce grondement et ce grognement, presque comme ces gros coups de tonnerre quand ils s’entrechoquent. Nous nous sommes arrêtés dans notre élan, pensant que se passe-t-il ? Ceci est différent du tonnerre normal,

Anneline (extrême gauche) et sa famille le lendemain du tremblement de terre

«Nous sommes restés là, nous tenant fermement les uns les autres en écoutant les grondements et les grognements. Les arbres ont tremblé du sol, ont basculé avec des racines et tout. Les câbles électriques se sont tendus, se sont cassés et sont tombés.

«Il y avait des étincelles partout et nous avons dû nous écarter.

« Alors que nous étions là, nous pensions que le jour du jugement était arrivé – vous savez comment les gens disent que le monde finira dans le feu et le soufre. Nous avons commencé à prier. Alors que nous étions là, nous avons entendu les cris et les cris de tous ces gens qui voulaient sortir en trombe de chez eux. Parfois, j’ai l’impression de pouvoir encore l’entendre parce qu’il s’agissait de cris tellement angoissés.

Anneline a eu sa confirmation d’église dans sa tente

Anneline se souvient également des conséquences immédiates.

« Si vous aviez une voiture à l’époque, vous étiez très classe. Notre facteur avait une voiture et il habitait à côté de nous. Ils étaient sortis de la maison et sa femme lui criait « Pieter, Pieter ! Kom ons moet ry, ons moet ry ! » (Pieter, Pieter ! Il faut conduire, il faut conduire !)

«Beaucoup de gens sont montés dans leurs voitures mais ils ont été arrêtés sur la colline par l’armée, car les routes d’entrée et de sortie étaient fermées.

‘J’ai dit à mon frère et à ma sœur « Ek sê vir julle, wag julle net tot Oom Pieter uit daai garage uit trek, dan is ons almal in daai kar. » (Attendez juste que l’oncle Pieter sorte cette voiture de ce garage, alors nous serons tous dans cette voiture.)

‘Quand ils s’ouvraient devant, nous ouvrions derrière. Nous avons seulement atteint la colline, puis nous avons dû faire demi-tour.

Lena Manas vivait derrière Saronskop, à l’épicentre.

«Il n’y avait pas de gens qui vivaient près de nous. Mais ce soir nous nous sommes assis pour faire le culte de famille. Les chiens ont soudainement commencé à hurler et à aboyer. Et il y a eu ce grondement, la maison a tremblé, des choses sont tombées et nous avons ouvert les rideaux pour regarder par la fenêtre. Là, dans les montagnes, les lumières s’allumaient et s’éteignaient. Nous avons entendu comment les rochers roulaient.

Mais ce n’est pas le tremblement de terre lui-même qui l’a bouleversée.

«Ma sœur était enceinte et ils vivaient à la gare de Tulbagh. Nous sommes allés à sa tente. Ce soir-là, il pleuvait terriblement. Nous avons réalisé qu’elle était en travail, mais elle se débattait. Ensuite, nous avons réalisé que le bébé était en position de siège. Elle a longtemps souffert.

« Quand son fils est né, le bébé n’a pas pleuré. Je l’ai aspergé d’eau au visage pendant que ma sœur le tapotait frénétiquement jusqu’à ce qu’il finisse par pleurer.

« Ce qui était si douloureux pour moi, c’est que pendant le tremblement de terre et les tempêtes, elle a dû aussi avoir un bébé par le siège. »

Heleen Fortuin se souvient à quel point la soirée a été tumultueuse.

« Le monde entier est plein de poussière et je ne sais pas où aller. J’ai attrapé mon bébé, elle avait trois mois, et juste après l’avoir attrapée, un gros morceau de brique est tombé juste à l’endroit où elle était allongée. Si je ne l’avais pas attrapée à temps, elle serait aussi sous terre aujourd’hui.

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Vue aérienne des tentes

« Tout le monde était sur le terrain de rugby. Cette nuit-là, les personnes âgées ont fait des prières que je n’avais jamais faites. Quand je les ai entendus, tout ce que j’ai pu faire, c’était rester assis, le cœur serré. La façon dont ils suppliaient Dieu d’avoir pitié. C’était une nuit terrible.

Aujourd’hui

Les points positifs sont sortis de la catastrophe. Tous les bâtiments de la rue Church ont été reconstruits. Le musée et la rue sont devenus des attractions touristiques majeures qui ont stimulé l’économie de la ville.

Le Dr Ray Durrheim, un professeur de sismologie qui a ressenti le tremblement de terre au Cap quand il était adolescent, a déclaré que le tremblement de terre « avait secoué l’Afrique du Sud par complaisance face aux risques posés par les tremblements de terre, et le réseau national des sismographes a été créé peu de temps après ».

Un merci spécial à :

Anneline Fredericks, Lena Manas et Heleen Fortuin pour avoir raconté leurs histoires.

Dr Ray Durrheim de l’Université du Witwatersrand et Dr Alastair Sloan de l’Université de Cape Town pour leur aide dans les informations géologiques.

Shurine van Niekerk du Tulbagh Earthquake Museum pour son aide et sa perspicacité.

Photos : Toutes les photos sont la propriété de Musée du tremblement de terre de Tulbagh

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