Sculpteur Farhad O’Neill : L’art ne changera pas le monde – voter, c’est mieux


DISCUTER d’art public avec l’artiste Farhad O’Neill, de retour à l’endroit qu’il appelle chez lui après un long voyage au Canada pour s’occuper de ses parents décédés, est fascinant.

Le type au franc-parler derrière des travaux religieux modernes comme l’auvent d’entrée du Cultúrlann et une porte décorative de style années 70 de l’hôtel Europa sait ce qui fonctionne.

« J’ai été impliqué dans de nombreux monuments publics à Toronto. Le meilleur art vient après consultation de la communauté, je pense. Mais il faut aussi que l’artiste soit indépendant », explique l’homme de 54 ans.

Un exemple d’une déclaration culturelle que O’Neill pense bien fonctionner est Angel of the North d’Antony Gormley près de Gateshead.

« J’aime bien les pièces monumentales, même si elles ne sont pas toujours aussi grandes. Il y a une excellente citation d’Alexander Pope, je pense : « Un oiseau construit un nid/Un homme construit une architecture. C’est une façon de dire » Nous sommes là « . »

Et bien qu’il ne veuille pas commenter la gamme d’art moderne de Belfast, O’Neill admet un penchant pour Big Fish de John Kindness à côté du Lagan – « Oui, j’aime ça. »

Les 76 sculptures en bas-relief en bronze qui composent l’importante nouvelle exposition d’O’Neill à la Linen Hall Library – qui ouvre mercredi prochain, le 1er février – sont actuellement empilées dans des boîtes en carton blanc dans un couloir à l’extérieur de son studio.

Ils sont à petite échelle et semblent presque privés. « Oui, quand on travaille sur des reliefs à petite échelle, ils le sont. Ils me rappellent les triptyques qu’on pouvait tenir dans la main. C’est une exposition personnelle », me dit l’artiste.

Son espace de travail sur Falls Road – « C’est un ancien centre d’accueil pour personnes âgées » – se trouve derrière le Cultúrlann.

A Life in Low Relief présente la série de bas-reliefs d’O’Neill datant de plus de 20 ans. Ils sont circulaires, mesurent quelques centimètres de diamètre et sont beaux. Les bas-reliefs impliquent une technique qui accentue l’image en relief, comme sur une monnaie ou dans les grandes images autour de l’Arc de Triomphe. Ou sur l’une des grandes œuvres en pierre dressée d’O’Neill du Millennium in Turf Lodge. Vous obtenez l’illusion de la 3D dans un espace 2D.

Mais la technique de ce sculpteur est particulière. Il me montre le Christ sur la croix depuis son chemin de croix, clairement un travail d’amour.

« Je prends un plat, je mets du plâtre dans un sac en plastique, puis j’y sculpte des formes abstraites. Je le fais en méditant », explique O’Neill.

« Je suis dévoué à Jésus et je ne sais pas pourquoi tant de gens excluent les exercices spirituels de saint Ignace de Loyola. Il m’a fallu 11 mois pour produire 14 reliefs. »

Il ajoute que c’était un travail aussi exigeant que spirituel. « Je me sentais assez malade à la fin de la journée et je scotchais mes doigts ensemble. »

Un cercle de bronze contrastant prend la célèbre amante de Dante, Béatrice, qui apparaît dans l’Enfer et est ici considérée comme faisant partie d’une scène semi-abstraite orageuse. O Neill dit: « Cela a été montré à la Linen Hall Library en 2005 dans le cadre d’une illustration du grand poème de Dante et a été facilité par John Gray. Je l’ai fait rapidement et c’était l’une des pièces les plus populaires. »

L’exposition est un spectacle de vente et O’Neill dit qu’une seule pièce de sa séquence religieuse pourrait fonctionner par elle-même : « Ce serait bien dans une église ou dans une maison. »

Partout, il y a des preuves du talent artistique d’O’Neill. Principalement autodidacte, il a commencé à peindre à l’adolescence, a été élevé au Canada et a déménagé à Belfast en 1992. Il y a une œuvre touchante sur son bureau montrant le visage de la mère d’O’Neill d’un côté d’une sculpture, son visage de l’autre . C’est noir, brillant et touchant. L’artiste révèle qu’il pourrait garder celle-ci : « Je ne pense pas que je vais la vendre, c’est trop personnel. »

A côté se trouve une superbe œuvre en marbre blanc, intitulée la Nef des Fous. C’est un style cubiste, ce que Braque ou Picasso auraient pu apprécier. La blague vient de Platon, indiquant qu’un navire avec un équipage dysfonctionnel, comme un pays avec un gouvernement dysfonctionnel, ne peut pas bien gouverner.

O’Neill dit: « Cela pourrait être mis à l’échelle jusqu’à 20 ou 30 pieds de haut et devrait être quelque part comme le port du Titanic Quarter, ou même dans la cour arrière de l’hôtel de ville. Belfast est une ville de construction navale avec un sens de l’humour, donc ce serait parfait. »

Depuis son retour, O’Neill a fait des démarches auprès de diverses personnes qui pourraient être intéressées à héberger certaines de ses œuvres. « J’ai essayé Translink car ils pourraient avoir besoin d’une sculpture pour leur nouvelle gare Grand Central, et j’ai approché des développeurs. »

Lorsque O’Neill vivait à Toronto, il obtint un poste prestigieux à la cathédrale Saint-Michel en tant que sculpteur religieux. C’était la première fois qu’on en nommait un et il produisit des portes mariales magistrales pour la cathédrale, faisant référence au Rosaire.

« Je suis fier de ceux-là, ils devraient être là pendant 1 000 ans », dit-il.

« Ce fut un honneur d’être invité et de pouvoir exprimer la foi et l’histoire du peuple irlandais qui est pertinente. »

De nombreuses familles irlandaises ont émigré au Canada pendant la famine. O’Neill a également produit le Corpus et Spiritus.

Pourtant, même s’il y avait beaucoup à apprécier dans la vie culturelle canadienne, la société n’était pas totalement libérale. O’Neill note la présence de préjugés là-bas : « Belfast est la bonne taille de ville et c’est abordable ici. C’est formidable d’être de retour dans ma maison familiale dans la communauté, où les gens de ce centre sont maintenant des leaders majeurs de la scène artistique. Au Canada, tout se passait et rien ne se passait. Il y a certains cercles dans lesquels je ne rentre pas.

O’Neill admet à certains égards que c’était un soulagement de partir : « Tout était politique, c’était bien de revenir ici après l’affaire Trump-y. L’intolérance affectait ma réputation d’artiste irlandais.

« Il y avait un sentiment anti-catholique, anti-irlandais et raciste. Vous devez vous rappeler qu’à Toronto dans les années 1840, les catholiques étaient en fait battus. »

Cependant, le travail d’O’Neill reste une joie et il a trouvé la bonne communauté. Le processus créatif est, dit-il, complexe comme la vie, contenant la foi, l’émotion, le sexe et la joie. Sans surprise, Rodin est l’un des héros sculpteurs d’O’Neill : « Il a réalisé tout ce qu’il était possible de faire. »

L’atelier abrite également une série de sculptures en gazon illustrant le passé légendaire de l’Irlande. Le matériau local est une riche teinte naturelle foncée, appropriée à la mort de Cuchulain et aux autres moments mythiques.

Des peintures et des dessins stimulants remplissent le couloir à la sortie. Mais l’art peut-il transformer les mentalités et guérir les préjugés ? « Non, l’activisme, c’est mieux. Il y a cette attitude de la classe moyenne supérieure : » Je peins ça, et ça changera le monde « . Ce ne sera pas le cas, voter, c’est mieux. »

:: A Life in Low Relief ouvre à la Linen Hall Library de Belfast le mercredi 1er février. La conférence gratuite de Farhad O’Neill aura lieu le 3 février à 13h00 ; inscrivez-vous sur farhadsculpture.com/bas-reliefs

Laisser un commentaire