Scandale et déni dans la cuisine (et le tennis) australienne…


Melbourne étant Melbourne, même un scandale sportif alimenté par une pandémie doit avoir un angle alimentaire. Et c’était donc dans les coulisses ces dernières semaines alors que le monde regardait avec émotion le scandale de la vaccination de Novak Djokovic qui se déroulait dans la capitale australienne du tennis et de la gastronomie. Mon dossier de rumeurs regorgeait d’histoires de sources informées qui juraient qu’elles savaient ce qui se passait, et à la manière typique de Melbourne, le skinner ne concernait pas les vaccins ou les visas; il s’agissait de légumes et de leur consommation par l’un des plus célèbres mangeurs difficiles de la planète. Que mangerait le champion de tennis en arrivant ici ? J’ai appris il y a des semaines qu’un manoir avait été loué ; un chef et du personnel avaient été embauchés. Bien sûr qu’ils l’avaient fait, car Novak n’est pas seulement une noix anti-vaccin très riche. C’est un écrou très riche plus largement en ce qui concerne ce qu’il met dans son corps. Et pour toutes les chances qu’il prenait avec son esquive vaccinale, il n’y aurait aucune chance prise sur son régime alimentaire.

Avant que le monde ne sache où il était ou ce qu’il faisait, ce qui suit est arrivé dans ma boîte de messagerie privée sur Twitter, où une gorge profonde divulguait tout : « Il arrive demain soir pour une gamme de collations saines dans sa maison de location. Le chef emménage demain dans un Airbnb à proximité… il a un régime alimentaire très spécifique, presque végétalien.

Le joueur de tennis serbe Novak Djokovic quitte le centre de détention gouvernemental du Park Hotel avant d’assister à une audience à Melbourne, Australie, le 16 janvier 2022. (Photo : EPA-EFE/James Ross)

Comme tous ceux qui connaissent l’histoire de Novak le savent maintenant, « spécifique » est un euphémisme. Vous pouvez lire une partie de l’arrière-plan ici et icimais en un mot, tout a commencé à changer pour le Djoker lorsqu’il a rencontré le Dr Igor Cetojevic, qui aurait effectué une expérience des plus insolites. « L’un des tests était particulièrement intéressant. On a demandé à Djokovic de lever le bras, après quoi quelqu’un a essayé de le pousser vers le bas. C’était difficile. On lui a demandé de refaire la même chose, mais avec une tranche de pain contre le ventre. Cette fois, son bras levé semblait faible et pouvait être poussé assez facilement. Le pain était clairement sa kryptonite.

Je partage cette histoire pas pour me moquer – d’accord, oui, je la partage pour me moquer, mais pas seulement pour me moquer. Je le partage plutôt comme une illustration de le genre d’homme avec qui nous avons eu affaire ici pendant que ce scandale se déroulait et comme Djokovic s’est retrouvé confiné dans ce qu’on appelle ici un «hôtel de détention» – un endroit où les demandeurs d’asile sont détenus, parfois pendant des années, et où vous ne pouvez pas faire d’expériences feuilletées sur votre pain. Bref, une ville qui vit sur une mèche déjà courte grâce à la pandémie – et son triste statut de ville la plus fermée au monde – n’était pas d’humeur à se livrer à une star du sport multimillionnaire perspicace choyée qui voulait faire un pied de nez aux règles de Covid, tout comme Melbourne entrait dans la troisième année de la crise dans un état de perplexité.

Neil McMahon se fait vacciner au Royal Exhibition Building de Melbourne, classé au patrimoine mondial, aujourd’hui un centre de vaccination. (Photo : Neil McMahon)

Pas pour rien les sondages montrent que les Australiens veux Novak envoyé emballage, comme c’est finalement arrivé cette semaine. En ce qui concerne l’indulgence des négationnistes de Covid, la patience s’est bel et bien usée. L’année dernière, nous avons enduré semaine après semaine des manifestations publiques de la brigade anti-vaccins, qui ont encombré les rues de la ville dans une étrange alliance avec d’autres groupes de protestation d’extrême droite. L’Australie chérit son droit de manifester publiquement ; cette foule a perdu toute sympathie publique quand ils ont transformé leurs protestations en événements super-diffuseurs. Chez l’un d’eux, ils ont fait pipi dans le magnifique monument aux morts de MelbourneLe Sanctuaire, qui a siégé élevé au bord de la ville comme un phare de réflexion calme depuis près d’un siècle.

Novak n’allait jamais faire pipi sur The Shrine, mais nous en avons assez de son acabit.

L’Open d’Australie est autant une question de nourriture et de musique que de tennis. (Photo : Neil McMahon)

Cela fait maintenant deux ans que nous refusons les belles choses – et parmi les choses que nous avons dû nous refuser, il y a la culture culinaire traditionnelle de Melbourne dans une ville qui s’incline devant peu d’autres pour l’excellence, la variété et l’innovation. Hélas, comme tout le reste, Covid a martelé ce flair gourmand de marque.

Je peux compter le nombre de fois où j’ai mangé dans un restaurant au cours des deux dernières années à deux mains et j’ai des doigts à revendre. Comme beaucoup, j’ai plutôt passé du temps à faire de mon mieux pour créer des plats haut de gamme à la maison. Comme pour de nombreux cuisiniers à domicile sur Twitter, cela a même signifié un engagement régulier avec Nigella Lawson – elle-même enfermée pendant une grande partie des deux dernières années à Londres; la déesse domestique décrit sa vie de confinement ici. Sur les réseaux sociaux, elle est devenue la sainte dispensatrice de la sagesse alimentaire de la pandémie et des compliments aux chefs amateurs du monde entier. Vous voulez un pouce levé de Nigella pour votre point de vue sur elle Macaroni au fromage et au crabe? Juste poste une photo et tague la dans le tweet.

Mais aussi bons que puissent être les plats cuisinés à la maison lorsqu’ils reçoivent le sceau d’approbation de Nigella, nous aspirons à retourner dans nos lieux de prédilection et à partager une table et du temps avec des amis et les chefs qui vivent pour nous nourrir. On dit souvent de Melbourne qu’il est très difficile d’obtenir un repas raté (ou une tasse de café) et c’est vrai. Partout où vous allez, même la plus banale des aventures culinaires – un burger, une pizza ou un bol de pâtes – est souvent élevée à un autre niveau. Comprendre la ville, c’est se rendre compte que, contrairement à mes anciennes maisons de Sydney ou du Cap, Melbourne n’a rien à voir avec la beauté physique à couper le souffle qui captive un visiteur au premier regard. Elle fait partie de ces villes qui doivent travailler plus dur pour vous séduire. Il le fait avec de la nourriture. Et culturelle. Et sportive. Les choses que vous faites, plus que les choses que vous voyez.

Même à l’Open d’Australie, l’un des quatre tournois de tennis du Grand Chelem au monde, la ville se tourne vers les expériences plutôt que vers les curiosités. Le tennis peut occuper le devant de la scène, mais la nourriture et la musique abondent. Au tennis cette année, l’expérience culinaire a eu beaucoup de publicité aux côtés de l’expérience sportive. Les meilleurs restaurants s’associent à l’événement pour assurer les joueurs et les fans profitent d’une expérience culinaire de niveau supérieur aux côtés des hauts et des bas sur le terrain. Mais comme l’événement a officiellement commencé cette semaine, il y a eu un nuage – un nuage plus gros que celui lancé par le Novak brouhaha – alors que le déchaînement d’Omicron a jeté son ombre. Les fans de tennis et les gourmets comme moi ont choisi de rester à la maison plutôt que de risquer l’infection alors que l’Australie endure ce qui est à certains égards ses jours les plus difficiles de toute la pandémie.

Supernormal est l’un des restaurants asiatiques les plus populaires et acclamés de Melbourne. (Photo : Neil McMahon)

Notre ville aspire à manger, à boire et à être joyeuse une fois de plus. Nous voulons nous montrer. Nous voulons repérer Serena Williams dans un magasin de cupcakes. Ou Stefanos Tsitispas à la légendaire taverne grecque Stalactites de Melbourne, où le n°3 mondial a un souvlaki nommé en son honneur. Ou John McEnroe dans un bistrot français. Même le difficile mangeur par excellence Novak Djokovic ne s’en tient pas entièrement au spartiate, au moins quand il remporte le titre.

Et donc, alors que l’Open se déroule au cours de ces deux semaines – paisiblement, nous l’espérons, sans le désordre de Djokovic comme distraction – c’est moins la célébration annuelle typique que nous aimons qu’un rappel de ce que nous voulons que la ville soit à nouveau. Une ville embrassant pleinement les choses qu’elle aime toucher, goûter et ressentir. Pour le moment, cependant, nous continuons dans la pénombre, en espérant que l’année à venir ne se moque pas des espoirs que nous avons une fois de plus mis en veilleuse. DM/TGIFourriture

Neil McMahon est un écrivain et auteur basé à Melbourne qui, dans une incarnation antérieure, a couvert les événements en Afrique du Sud en tant que correspondant et chroniqueur au Cap.

Suivez Neil sur Instagram @neildmcmahon

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