Sawiris appelle à l’égalité dans les affaires égyptiennes

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L'homme d'affaires égyptien Naguib Sawiris pose à l'hôtel La Maison Bleue lors d'un entretien avec l'AFP le dernier jour de la 5e édition du Festival du film d'El Gouna, dans la station balnéaire égyptienne de Gouna, sur la mer Rouge, le 22 octobre 2021. — Naguib Sawiris — l'un des plus riches d'Afrique hommes, avec une fortune estimée à plus de 3 milliards de dollars - a averti que l'implication du gouvernement égyptien dans le secteur privé rend les règles du jeu inéquitables.  PHOTO DE KHALED DESOUKI / AFP

L’homme d’affaires égyptien Naguib Sawiris pose à l’hôtel La Maison Bleue lors d’un entretien avec l’AFP le dernier jour de la 5e édition du Festival du film d’El Gouna, dans la station balnéaire égyptienne de Gouna, sur la mer Rouge, le 22 octobre 2021. — Naguib Sawiris — l’un des plus riches d’Afrique hommes, avec une fortune estimée à plus de 3 milliards de dollars – a averti que l’implication du gouvernement égyptien dans le secteur privé rend les règles du jeu inéquitables. PHOTO DE KHALED DESOUKI / AFP

El Gouna, Egypte : Naguib Sawiris – l’un des hommes les plus riches d’Afrique, avec une fortune estimée à plus de 3 milliards de dollars – a averti que l’implication du gouvernement égyptien dans le secteur privé rend les règles du jeu injustes.

« Les entreprises appartenant au gouvernement ou avec l’armée ne paient pas d’impôts ni de douanes », a déclaré Sawiris à l’Agence France-Presse depuis un hôtel de luxe de la station balnéaire d’El-Gouna, fondée par sa famille.

« Nous ne pouvons bien sûr pas faire cela, donc la concurrence depuis le début est déloyale. »

« L’Etat doit être un régulateur, pas un propriétaire » de l’activité économique, a déclaré le franc-parler de 67 ans, le deuxième homme le plus riche d’Egypte après son propre frère, Nassef.

Depuis que le président Abdel Fattah al-Sisi a pris le pouvoir en 2014, l’ancien général de l’armée s’est lancé dans d’importants projets d’infrastructures nationales, avec une nouvelle capitale dans le désert comme pièce maîtresse de sa vision urbaine.

La portée économique de l’armée s’est développée sous sa direction, en s’associant à des entreprises telles que Orascom de la famille Sawiris.

L’armée a joué un rôle clé mais opaque dans l’économie égyptienne pendant des décennies, produisant de tout, des machines à laver aux pâtes, en passant par la construction de routes et l’exploitation de stations-service.

Aucun chiffre officiel n’est publié sur ses intérêts financiers.

L’économie égyptienne « a reçu un coup de pouce ces derniers temps en raison des dépenses du gouvernement dans les infrastructures, telles que les nouvelles autoroutes et la nouvelle capitale… et le secteur privé construit ces projets », a déclaré Sawiris.

Mais « vous ne pouvez pas dépendre de l’État pour toujours » pour soutenir l’économie nationale, a prévenu le magnat.

« Il y a toujours de la concurrence de la part du gouvernement, donc les investisseurs étrangers sont un peu effrayés. Moi-même, je ne fais même pas d’offre quand je vois des entreprises gouvernementales (en course) parce que ce ne sont pas des règles du jeu équitables. »

« Espoir après la révolution »

Issu de la famille la plus riche d’Égypte, Sawiris a bâti sa fortune dans les télécommunications en investissant dans les réseaux mobiles dans des pays comme le Bangladesh, l’Irak et le Pakistan.

Orascom détient la seule licence d’exploitation de télécommunications en Corée du Nord, construisant le seul réseau mobile du régime, Koryolink.

Pariant sur les libertés qui ont émergé après la révolution égyptienne de 2011 qui a renversé l’autocrate de longue date Hosni Moubarak, Sawiris a fondé le parti libéral des Égyptiens libres.

« Nous avions de l’espoir dans les jeunes après la révolution du 25 janvier, mais ils ont dit qu’ils n’étaient pas intéressés par la formation d’un parti politique. Ils étaient plus intéressés par le renversement du régime – et puis quoi ? il a dit.

« Ça ne fera que revenir, et c’est ce qui s’est passé. »

Sisi a été critiqué pour son régime autoritaire, des organisations de défense des droits humains dénonçant une répression de la dissidence.

Sawiris hésitait à commenter la scène politique actuelle.

« Vous avez au moins un parlement. Je ne veux pas en dire trop ici », a déclaré le magnat avec un sourire ironique.

Son parti n’a pas réussi à remporter un seul siège dans la dernière législature, empilé avec les fidèles de Sissi.

« Aucun vrai révolutionnaire qui se soucie de la vie des gens et veut vraiment résoudre leurs problèmes quotidiens ne gagne jamais », a-t-il déploré.

« Sens de la création »

Un utilisateur passionné de Twitter avec plus de 7,5 millions de followers et un penchant pour la controverse, Sawiris dit qu’il a commencé à ralentir.

Mais le cinéphile, qui a co-fondé le Festival du film d’El Gouna en Egypte il y a cinq ans, garde toujours un œil attentif sur les opportunités d’affaires.

« J’aime l’immobilier parce qu’il y a un sens de la création.

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