Routes remarquables – Frank McNally sur le paysage musical de Dublin – The Irish Times

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Comme je l’ai peut-être déjà mentionné ici, le sud-ouest de Dublin – sur la frange nord de laquelle je vis – est une partie intensément colorée de la ville. Juste au-delà d’Inchicore, par exemple, il y a des zones appelées Blackhorse, Bluebell et Goldenbridge, rencontrées en succession rapide sur le Luas. Un peu plus loin, ajoutant aux qualités psychédéliques du parcours du tram, se trouve Red Cow.

Les passagers peuvent aussi être colorés. En parlant de psychédélisme, il n’est pas rare d’entendre certaines personnes échanger des substances – aussi parfois codées par couleur – qui promettent de transformer le voyage en voyage. Mais il m’a échappé jusqu’à cette semaine que le même quartier général abrite également la partie la plus intensément musicale de Dublin, ne serait-ce que grâce à la route des noms. Ce se concentre sur les banlieues de Crumlin et Walkinstown, où chaque musicien classique irlandais de renom – et quelques-uns dont je n’ai jamais entendu parler – est commémoré.

En voyageant vers le sud, vous devez d’abord traverser une zone montagneuse interdite pour vous y rendre (une série de routes nommées Mourne, Galteemore, Sperrin, Comeragh, etc.). Mais soudain, vous vous retrouvez dans un paysage de rue Who’s Who de compositeurs et d’interprètes, dont Thomas Moore, John McCormack, Hamilton Harty, Michael Balfe et même Michele Esposito, une Italienne qui a enseigné à l’Académie de musique pendant un demi-siècle.

Ils ne sont pas tous classiques non plus. Percy French est là aussi, tout comme le grand collectionneur de musique traditionnelle Edward Bunting. Hélas pour mon thème de couleur, il ne semble pas y avoir eu de place nulle part pour un représentant du Blues.

Également inclus dans la carte du sud-ouest de Dublin est le nom de Carl Hardebeck (1869-1945), un Allemand né à Londres qui est devenu natif de ce pays et dont la grande contribution à la vie irlandaise m’avait échappé jusqu’à ce qu’un e-mail inspiré de Bloomsday de Zef Kinkenbergh, qui lui est lié « d’une manière ténue ».

Comme je l’ai maintenant appris, Hardebeck a déménagé en Irlande dans la vingtaine et est devenu connu sous le nom de « Barde aveugle de Belfast » pour son travail de composition et d’arrangement de musique traditionnelle. Il est également devenu un fervent nationaliste, déclarant une fois sa croyance en la Sainte Trinité de « Dieu, Beethoven et Patrick Pearse ». Il parlait aussi couramment l’irlandais.

Zef mentionne que Hardebeck était président de la branche de Belfast de la Ligue gaélique et, à ce titre, a organisé un jour un concert qui a provoqué un match de chant bruyant entre les Home Rulers et les syndicalistes. Bien que le nom du compositeur ne soit pas vérifié dans Ulysse, son ancêtre pense que cet événement a peut-être figuré et se demande où la référence pourrait être trouvée ?

Ne m’en rappelant pas moi-même, j’ai renvoyé sa question à plusieurs Joycéens de la classe des officiers qui lui ont dit que non, ce n’est pas dans le livre. Le thème musical principal de Belfast dans Ulysse est le concert imminent de Molly dans cette ville. Et bien sûr, Molly a ses propres problèmes politiques, même à Dublin, où elle risque d’être annulée pour manque de patriotisme :

« … le dernier concert où j’ai chanté, c’était il y a plus d’un an, quand était-ce le St Teresa’s Hall Clarendon St, des petits bouts de miss qu’ils chantent maintenant Kathleen Kearney et ses semblables à cause du fait que mon père était dans l’armée et que je chantais les distraits mendiant et portant une broche pour Lord Roberts… »

En parcourant le plan musical des rues de Crumlin, j’ai aussi vu le nom de Wallace et j’ai ressenti une pointe de culpabilité. Il y a deux semaines, la correspondante régulière Una Hunt m’a envoyé un e-mail au sujet du compositeur né à Waterford, William Vincent Wallace (1812-1865), un homme dont je n’avais pas non plus entendu parler jusque-là. Mon ignorance dans ce cas peut être excusée car, comme le dit Hunt, la musique de Wallace est à la fois « magnifique » et « très négligée ». La négligence n’est pas récente non plus. Elle pense qu’être un compositeur irlandais au Royaume-Uni de son époque équivalait « au baiser de la mort ». Même au-delà de la musique, Wallace a mené une vie extraordinaire. Il a émigré à Sydney, dans la vingtaine, d’où son surnom « le Paganini australien ».

Après s’être séparé de sa première femme, il partit en voyage à la baleine depuis la Nouvelle-Zélande, puis traversa le Pacifique pour visiter le Chili, l’Argentine, le Pérou, la Jamaïque, Cuba et le Mexique, puis s’installa aux États-Unis où il fut célèbre pendant un certain temps, avant de retour en Europe et mourant pauvre, âgé de 53 ans.

Il a longtemps été oublié dans ces régions. Il en était de même de la mention que je devais donner ici cette semaine à une rare représentation de son opéra Lurline au National Concert Hall vendredi 17. Désolé Una – blâmez Bloomsday.

La tombe de Wallace à Londres porte l’épitaphe poignante : « La musique est un art qui ne connaît d’autre localité que le Ciel ». Dans le même ordre d’idées, semble-t-il, la renommée de Wallace est un phénomène qui ne connaît d’autre localité que Crumlin. J’espère que le concert s’est bien passé quand même.

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