Road-trip grec : Romarin et thym contre la torpeur économique de la Grèce


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Dervéni (Grèce) (AFP)

Au sommet des falaises surplombant le golfe de Corinthe, Areti Zaharopoulou a réussi à gagner sa vie modestement au cours des six dernières années en cultivant des herbes telles que la sauge, le thym et le romarin.

La mère de quatre enfants était comptable à Athènes lorsqu’elle s’est soudainement retrouvée sans emploi en 2013 à l’âge de 57 ans, lorsque l’entreprise pour laquelle elle travaillait a décidé de réduire ses effectifs.

Ainsi, comme des milliers d’autres Grecs, et avec encore 10 ans avant qu’elle n’ait droit à une pension, Zaharopoulou s’est sentie obligée de retrousser ses manches et de se reconvertir dans l’agriculture.

Elle a suivi un cours de botanique, a quitté Athènes en 2014 et a trouvé un champ abandonné à Pyrgos sur la péninsule du Péloponnèse, qu’elle a loué pour cultiver des herbes aromatiques.

« Je suis un exemple typique de la crise », dit-elle.

Alors qu’elle dit qu’elle réalise un rêve longtemps caressé, elle ne gagne que juste assez pour s’en sortir – économisant sur les coûts de distribution en le faisant elle-même.

Mais Zaharopoulou serre les dents et essaie de garder le sourire.

« Comme tous ceux qui travaillent les champs, j’espère que je pourrai survivre à cette période difficile », confie-t-elle.

Néanmoins, à une semaine des élections grecques, il n’y a aucun doute dans son esprit quant à savoir qui est à blâmer pour la torpeur économique qui sévit toujours dans le pays, des années après la crise financière qui a failli faire sortir la Grèce de la zone euro – la classes politiques.

– ‘C’est de notre faute’ –

Yannis Nissotakis, un ancien banquier qui possède désormais un petit café-bar dans le village côtier de Derveni, est d’accord.

« Il n’y a aucun espoir en Grèce et c’est de notre faute », dit-il.

Le népotisme étant toujours profondément enraciné dans le système politique grec, « rien ne va changer », se plaint-il.

Nissotakis travaillait pour Société Générale à Athènes avant que la banque française ne ferme boutique en Grèce au début de la crise en 2010.

Pendant les deux années suivantes, il travaille dans une banque grecque, mais décide alors de jeter l’éponge et de venir à Derveni pour ouvrir son café-bar.

« Personne ne veut travailler dans les champs. Les citrons d’Argentine ne coûtent qu’un euro le kilo. Cela détruit la concurrence », dit-il.

Même si l’économie grecque a connu une timide reprise depuis 2017, 23% de la population vit toujours dans la pauvreté.

« Ce qui s’est passé en Europe pendant plusieurs décennies a été brutal en Grèce ces dernières années – la dette privée a augmenté et le travail à temps partiel est passé à 27% contre 5% avant la crise », a déclaré Ioannis Kouzis, professeur de politique sociale à l’Université Pantion d’Athènes.

« La fermeture de 270.000 petites et moyennes entreprises après 2010, la restriction drastique des professions libérales et la baisse des revenus ont plongé le pays dans une stagnation qui crée de nouvelles classes de pauvres », a-t-il déclaré.

La désaffection du public s’est généralisée. Et lors des élections locales de début juin, près de 60 % des électeurs sont restés à l’écart des urnes dans certaines régions.

Pour Kouzis, la Grèce est « prise au piège », car son énorme montagne de dettes ne laisse aucune marge de manœuvre aux décideurs politiques pour élaborer « un nouveau modèle de production ».

« Cela conduit à un climat de résignation et de fatalisme dans la société, qui pourrait, à son tour, conduire à une nouvelle crise », prévient l’universitaire.



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