Rio de Janeiro, comme d’autres villes côtières, fait face à une tempête parfaite du changement climatique


Toutes les villes côtières sont vulnérable au changement climatique. Pendant des milliers d’années, la vie côtière a été préférée, en raison de l’abondance des ressources alimentaires, de la facilité de transport et du potentiel de défense contre les adversaires. Aujourd’hui, au moins 10 pour cent de la population mondiale vit dans une zone côtière de faible altitude. Mais ce qui était autrefois un actif est de plus en plus un passif. L’expansion rapide des villes côtières a érodé les barrières naturelles, détruit les ressources et dégradé la qualité de l’eau. En conséquence, le gonflement des communautés côtières expose un nombre toujours plus grand de personnes aux ouragans, aux tempêtes, aux inondations, aux glissements de terrain et à l’élévation du niveau de la mer.

Certaines villes côtières sont plus exposées que d’autres à l’élévation du niveau de la mer et à d’autres menaces liées au climat. Au cours des prochaines décennies, plus de 570 villes côtières de faible altitude pourrait faire face à au moins 0,5 mètre, plus de 1,6 pied, d’élévation du niveau de la mer. Si ce scénario se réalise, il pourrait mettre plus de 800 millions de personnes en danger et entraîner un coût économique total d’environ 1 000 milliards de dollars. Alors que les villes asiatiques et africaines sont particulièrement exposé, un de villes les plus vulnérables en Amérique latine est Rio de Janeiro. Les climatologues et les planificateurs de la ville pensent que l’environnement bâti de la ville risque de le niveau de la mer monte, inondation, augmentation des précipitations, et îlots de chaleur rendant une grande partie de celui-ci pratiquement inhabitable.

L’une des raisons pour lesquelles les villes côtières sont si exposées aux menaces liées au climat est une combinaison de mauvaise planification et d’urbanisation rapide. La montée des niveaux d’eau et la fréquence et la gravité croissantes des inondations et de la chaleur extrême ne sont qu’une partie du problème. Une autre est que de nombreuses villes côtières sont construits directement au sommet des plaines côtières, souvent près des estuaires et des lagunes. Les gens, y compris les résidents les plus pauvres, sont souvent contraints de vivre sur des propriétés foncières précaires, notamment des zones humides et des marais asséchés, ou directement dans les lagunes comme dans les bidonvilles de Lagos, au Nigeria. Cela les expose non seulement aux inondations mais aussi au compactage, ce qui infrastructures en train de couler. Les zones les plus sensibles au stress climatique sont souvent celles qui affichent la densité de population la plus élevée et les populations de logement au niveau le plus bas de l’échelle des revenus.

Toutes les villes côtières sont vulnérable au changement climatique. Pendant des milliers d’années, la vie côtière a été préférée, en raison de l’abondance des ressources alimentaires, de la facilité de transport et du potentiel de défense contre les adversaires. Aujourd’hui, au moins 10 pour cent de la population mondiale vit dans une zone côtière de faible altitude. Mais ce qui était autrefois un actif est de plus en plus un passif. L’expansion rapide des villes côtières a érodé les barrières naturelles, détruit les ressources et dégradé la qualité de l’eau. En conséquence, le gonflement des communautés côtières expose un nombre toujours plus grand de personnes aux ouragans, aux tempêtes, aux inondations, aux glissements de terrain et à l’élévation du niveau de la mer.

Certaines villes côtières sont plus exposées que d’autres à l’élévation du niveau de la mer et à d’autres menaces liées au climat. Au cours des prochaines décennies, plus de 570 villes côtières de faible altitude pourrait faire face à au moins 0,5 mètre, plus de 1,6 pied, d’élévation du niveau de la mer. Si ce scénario se réalise, il pourrait mettre plus de 800 millions de personnes en danger et entraîner un coût économique total d’environ 1 000 milliards de dollars. Alors que les villes asiatiques et africaines sont particulièrement exposé, un de villes les plus vulnérables en Amérique latine est Rio de Janeiro. Les climatologues et les planificateurs de la ville pensent que l’environnement bâti de la ville risque de le niveau de la mer monte, inondation, augmentation des précipitations, et îlots de chaleur rendant une grande partie de celui-ci pratiquement inhabitable.

L’une des raisons pour lesquelles les villes côtières sont si exposées aux menaces liées au climat est une combinaison de mauvaise planification et d’urbanisation rapide. La montée des niveaux d’eau et la fréquence et la gravité croissantes des inondations et de la chaleur extrême ne sont qu’une partie du problème. Une autre est que de nombreuses villes côtières sont construits directement au sommet des plaines côtières, souvent près des estuaires et des lagunes. Les gens, y compris les résidents les plus pauvres, sont souvent contraints de vivre sur des propriétés foncières précaires, notamment des zones humides et des marais asséchés, ou directement dans les lagunes comme dans les bidonvilles de Lagos, au Nigeria. Cela les expose non seulement aux inondations mais aussi au compactage, ce qui infrastructures en train de couler. Les zones les plus sensibles au stress climatique sont souvent celles qui affichent la densité de population la plus élevée et les populations de logement au niveau le plus bas de l’échelle des revenus.

La vulnérabilité climatique actuelle de Rio de Janeiro est en partie un héritage de son développement urbain historiquement chaotique et inégal. Après avoir cédé le titre de capitale nationale à Brasilia en 1960, Rio a commencé à s’étendre de manière incontrôlable. En cinq décennies, la population de la région métropolitaine a triplé. Croissance démographique a exacerbé la pénurie de logements abordables et a contribué à l’expansion constante de quartiers non planifiés et improvisés vers l’ouest et le nord. Règlements informels, ou bidonvilles, prolifèrent le long des cours d’eau et sur les coteaux.

Aujourd’hui, Rio de Janeiro compte environ 6,7 millions de personnes. C’est la deuxième ville du pays par la taille de son économie, mais se classe seulement 327e en termes de PIB par habitant, 71e en compétitivité municipale, et parmi les plus inégal pas seulement au Brésil, mais dans le monde. Rio est aussi notoirement violente : plus 2 400 personnes étaient assassiné dans la région métropolitaine en 2020, sans compter environ 1 000 personnes qui auraient été tuées par la police. De plus, une estimation 60% de la ville est contrôlée par des milices, tandis que des factions de trafiquants de drogue supervisent des dizaines de quartiers les plus pauvres.

Dans ce contexte, il n’est pas surprenant que la ville lutte pour atténuer et s’adapter aux catastrophes naturelles et au changement climatique. Une combinaison de turbo-urbanisation et urbanisme désorganisé contribué à un épuisement rapide du couvert forestier naturel. À la place de imperméabilisation climatique la ville avec souvent moins cher des solutions basées sur la nature telles que le reboisement et la restauration des zones humides, les autorités étatiques et métropolitaines ont canalisé des fonds dans ciment, brique et acier. La réduction du couvert arboré, l’érosion des zones côtières et l’explosion du béton ont contribué à y augmenter les températures moyennes de 0,05 degrés Celsius par an.

Les températures moyennes mondiales devraient augmenter de 2 degrés Celsius d’ici 2050 dans un scénario de « business as usual ». Le réchauffement à Rio de Janeiro est attendu mener à vagues de chaleur plus longues, plus graves, plus fréquentes et plus meurtrières, touchant en particulier les personnes âgées et les populations les plus pauvres. La hausse des températures pourrait également entraîner une 0,3 à 2,15 mètres de montée au niveau de la mer d’ici 2100, inondant potentiellement une grande partie de la superficie de Rio de Janeiro, y compris l’immobilier résidentiel et commercial, les parcs publics, les ports et les réseaux électriques.

Il y a déjà des signes de ce qui va arriver. L’état de Rio de Janeiro a enregistré des centaines de catastrophes naturelles depuis le début des années 2000 ; aujourd’hui, les chercheurs estiment que au moins 155 000 personnes vivant dans plus de 1 300 zones à haut risque sont vulnérables aux glissements de terrain et aux inondations. L’une des plus dévastatrices, une énorme tempête et série de glissements de terrain en 2011, a tué plus de 800 personnes, laissé 30 000 sans-abri et exposé des dizaines de milliers d’autres à des maladies d’origine hydrique telles que la leptospirose. La Banque mondiale a estimé le coût de la tragédie à plus de 2 milliards de dollars. Pourtant, au cours de la décennie qui a suivi la catastrophe, trop peu a été investi dans la reconstruction des infrastructures épuisées, et encore moins dans leur protection contre le changement climatique. En 2012, la ville a commencé à construire quatre réservoirs souterrains et un tunnel de dérivation pour améliorer le contrôle des crues légères à moyennes, mais celles-ci sont insuffisantes pour contrer les menaces imminentes.

Le changement climatique menace non seulement d’imposer des coûts humanitaires énormes à Rio de Janeiro, mais aussi de perturber ses principales sources de revenus. L’état et la ville sont très tributaire des revenus pétroliers. Lorsque les prix du pétrole ont chuté entre 2014 et 2016, l’État a déclaré un « calamité” peu de temps avant l’organisation des Jeux olympiques d’été. En 2020, les revenus des redevances pétrolières et gazières ont continué de chuter. Compte tenu du désinvestissement mondial des industries des hydrocarbures, la planification économique future nécessitera d’autres sources de revenus.

L’autre principale source de revenus pour Rio de Janeiro est le tourisme. Pourtant, la hausse des mers et des températures, parallèlement à la violence, menacer sa proposition de valeur. Aujourd’hui, Rio se classe derrière d’autres villes brésiliennes telles que São Paulo, Belo Horizonte et Porto Alegre lorsqu’il s’agit d’attirer l’argent des touristes. Le Brésil dans son ensemble est passé à 32e place derrière la Belgique et le Danemark. Pourtant, il existe un énorme potentiel de croissance pour l’industrie touristique de Rio si seulement plus d’accent était mis sur des solutions basées sur la nature qui peuvent aider à résoudre certaines de ses insécurités climatiques.

La première étape pour renforcer la résilience climatique consiste à identifier les menaces climatiques et à développer des stratégies pour les atténuer et s’y adapter. Pourtant, il existe peu d’études scientifiques à jour documentant la portée, l’ampleur et les conséquences du changement climatique à Rio de Janeiro. Il y a peu d’études accessibles au public sur l’élévation du niveau de la mer, l’érosion côtière ou les îlots de chaleur pour la plupart des villes brésiliennes. Et pourtant, plus de 60 % de la population brésilienne vit dans des villes côtières à faible altitude : Belém, Florianópolis, Fortaleza, Paranaguá, Salvador, Recife et Vitória sont particulièrement à risque.

Une ville brésilienne qui a commencé à prendre des mesures pour s’adapter au changement climatique est Santos, qui abrite le port maritime le plus achalandé d’Amérique latine. Santos traite plus de cent millions de tonnes de marchandises par an ; l’équivalent d’environ 27 pour cent de la balance commerciale du Brésil passe par le port. Après avoir documenté l’élévation persistante du niveau de la mer, le les autorités de la ville ont introduit déductions fiscales pour investissement dans les énergies alternatives et promotion des toits verts, reboisement, barrières naturelles, canaux de drainage et stations de pompage.

Curitiba est une autre ville brésilienne mondialement reconnue pour son innovation en matière d’action climatique. Dans les années 1980, la ville a lancé une stratégie audacieuse protéger les espaces verts, promouvoir le recyclage et investir dans la gestion des déchets. Son programme « d’échange vert » troque des articles recyclés contre de la nourriture. Le ratio de la ville d’environ 600 pieds carrés d’espaces verts par habitant est environ quatre fois celui de São Paulo et bien au-dessus de la norme internationale. Aujourd’hui, Curitiba n’est que l’une des deux villes du Brésil avec un plan d’adaptation au climat, lui valant le titre de ville la plus durable en Amérique latine.

Ces types de solutions innovantes pourraient aider à remédier à de nombreuses crises concurrentes de vulnérabilité climatique, d’insécurité, d’inégalité et de déclin économique à Rio de Janeiro. L’agrandissement des espaces verts, le refroidissement des îlots de chaleur, la réduction de la pollution et l’amélioration des logements abordables peuvent tous aider réduire les inégalités, réduire la violence, et augmenter les opportunités économiques. L’alternative de l’érosion côtière, de l’augmentation des inondations et de la chaleur torride risque de rendre certaines parties de Rio de Janeiro inhabitables, exacerbant les crises dans une ville à court d’argent.

Les villes brésiliennes peuvent renforcer leurs défenses contre le changement climatique en formant des plans actualisés qui mettent l’accent sur l’adaptation et l’atténuation et sont construits sur la base d’une véritable consultation publique. La plupart des grandes villes ont établi une sorte de conseil pour au moins discuter de l’action climatique. Pourtant, de nombreuses villes brésiliennes sont à la traîne : 11 des 27 capitales d’État du pays ont des plans directeurs obsolètes dépassant le renouvellement obligatoire de 10 ans. À ce jour, seule une poignée de villes brésiliennes surveillent réellement les émissions de gaz à effet de serre. Seuls Belo Horizonte, Curitiba, São Paulo et Rio de Janeiro ont des stratégies d’adaptation ou d’atténuation conçues.

Les villes côtières telles que Rio de Janeiro doivent expérimenter différentes stratégies pour renforcer la résilience climatique. Il y a plein d’idées, y compris villes-éponges qui déploient une combinaison d’espaces construits réutilisés, de jardins pluviaux, d’étangs et de zones humides pour stocker l’excès d’eau, et des projets d’éco-restauration ambitieux, tels que toits verts de favela et couloirs verts. Les solutions basées sur la nature ne sont pas seulement un ajout ; ils sont essentiels à la survie de la ville et une rampe d’accès à un renouveau économique durable.

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