Ridicule, frustrant: les organisateurs ont été critiqués après que des athlètes ont été contraints de se retirer des championnats du monde en raison de problèmes de visa américain


Avant de mettre le feu à l’athlétisme au cours des 10 prochains jours, certains des meilleurs athlètes du monde ont dû courir dans les ambassades américaines du monde entier. Ceci, après que plusieurs stars de l’athlétisme, y compris des Indiens, se sont plaintes de retards de visa pour voyager pour le Championnat du monde d’athlétisme, qui commence vendredi, ce qui a conduit à des suggestions de nombreuses stars actuelles et anciennes selon lesquelles la compétition risque de se diluer.

La question a été mise sous les feux de la rampe jeudi après qu’il est apparu que l’homme le plus rapide d’Afrique, Ferdinand Omanyala, ne se rendrait pas à Eugene, considéré comme le foyer spirituel de l’athlétisme américain, pour les championnats du monde après qu’il n’ait pas obtenu de visa pour voyager.

Omanyala est devenu la plus grande victime à la veille des mondes. Le sprinteur kényan a annoncé son retrait forcé dans un communiqué via son porte-parole, affirmant qu’il avait déjà jeté son dévolu sur les Jeux du Commonwealth de Birmingham plus tard ce mois-ci et les championnats du monde de l’année prochaine à Budapest.

« Malheureusement, je ne participerai pas aux championnats du monde de cette année en Oregon. Je n’ai pas obtenu mon visa à temps pour voyager », a déclaré Omanyala, cité par Reuters. « C’est difficile pour moi aussi parce que nous avons travaillé dur et nous nous sommes même entraînés dans la douleur, mais comme je le dis toujours, la positivité, tout arrive pour une raison. Nous nous rachèterons aux championnats du monde de Budapest l’année prochaine. Nous avons également les Jeux du Commonwealth qui arrivent dans deux semaines. Merci pour le soutien et les prières.

Omanyala, qui a établi le record africain du 100 mètres masculin après avoir réussi un temps de 9,77 secondes, est peut-être le plus grand nom à se retirer des championnats du monde jusqu’à présent, mais il n’est pas le seul.

Les athlètes d’au moins une demi-douzaine de pays, dont l’Inde, ont eu du mal à obtenir leur visa pour voyager pour les championnats du monde, ce qui a incité l’ancien médaillé d’or mondial et olympique Michael Johnson à qualifier la situation de « ridicule ».

« J’entends de nombreux athlètes incapables d’entrer aux États-Unis en raison de problèmes de visa. Je suis sûr que nous découvrirons dans les prochains jours l’étendue de ce problème. Mais si c’est vrai… MERDE ! » Johnson a écrit sur Twitter. Il a ensuite commenté : « C’est ridicule ! On sait que le visa d’entrée aux États-Unis est peut-être l’un des plus difficiles et WA (World Athletics) et le comité d’organisation n’ont pas pris les devants ? »

Le deuxième tweet de la légende de l’athlétisme était en réponse au sort d’une autre athlète de haut niveau qui semble sur le point de manquer les championnats du monde, Marie-Josée Ta Lou. La sprinteuse ivoirienne, qui a terminé troisième de la course de la Ligue de diamant à Paris le mois dernier, a exprimé sa frustration face à l’impossibilité d’obtenir un visa mercredi, la qualifiant de « vraiment frustrante ».

«En tant qu’athlète, vous travaillez dur pour être qualifié pour le championnat du monde uniquement pour avoir un problème de visa et, 1- vous n’avez pas pu voyager; 2-été capable de voyager et d’atteindre le jour même de votre course », a-t-elle écrit sur Twitter. « Comment ont-ils fait pour que l’athlète réussisse bien ? C’est vraiment frustrant.

Le coureur indien du 200 m Dhanalakshmi Sekar, qui a enregistré un record personnel de 22,89 secondes au Kazakhstan le mois dernier, aurait dû faire face à des moments anxieux tandis que le triple sauteur Eldhose Paul n’avait pas non plus reçu son visa avant le début de cette semaine.

Le Sud-Africain Gift Leotleta, qui a atteint les demi-finales du 100 m aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière, a déclaré mercredi à IOL Sport que lui et neuf autres sprinteurs sud-africains étaient bloqués en Italie car ils n’avaient pas reçu leur visa américain.

Le coureur jamaïcain de 400 m Gregory Prince a dû subir des retards de visa avant d’embarquer sur un vol pour les États-Unis tandis que son compatriote Chad Wright, finaliste olympique du lancer du disque, espère obtenir son visa vendredi pour pouvoir participer à son épreuve dimanche, selon l’Observateur de la Jamaïque.

Dans un communiqué, World Athletics a déclaré que les problèmes étaient survenus en raison de la situation de voyage «difficile» après la pandémie. «Le comité d’organisation d’Oregon22 et World Athletics travaillent en étroite collaboration avec l’USOPC pour assurer le suivi des demandes de visa, dont la majorité ont été résolues avec succès. Nous continuons à suivre ces problèmes de visa en suspens », a déclaré l’organisme mondial dans un communiqué sur Twitter. « Les voyages internationaux, en général, sont devenus plus difficiles en raison de la pandémie et nous sommes extrêmement reconnaissants de l’aide et de l’expérience de l’USOPC pour aider à résoudre les problèmes qui se sont posés au cours des dernières semaines. »



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