Rick Steves : La gastronomie en France comme un spa pour vos papilles


Une longue folie pour le dîner en France est un merveilleux investissement de temps et d’argent.

Parce que je viens d’un héritage de voyage de routards, où un bon pique-nique est la réponse à une prière, il m’a fallu des décennies pour reconnaître la valeur d’un bon repas. Maintenant, je peux accepter avec enthousiasme une longue et longue folie pour le dîner comme un merveilleux investissement de temps et d’argent. Cela n’est nulle part plus vrai qu’en France.

Mon ami et co-auteur Steve Smith et moi nous dirigeons vers un bon restaurant à Amboise, au milieu de la vallée de la Loire, riche en châteaux. Certains Américains sont intimidés lorsqu’ils vont dans un bon restaurant français, mais ce n’est pas nécessaire. De nombreux serveurs parlent anglais et sont habitués aux touristes. Il est utile de savoir à quoi s’attendre.

En France, vous pouvez commander sur le menu, qui s’appelle la carte, ou vous pouvez commander un repas à prix fixe à plusieurs plats, qui, de manière confuse, s’appelle le menu. Steve commande un menu de base et moi, je commande à la carte.

Le service français est poli et poli, mais pas amicaux. Les serveurs sont des professionnels qui considèrent que leur travail est de vous aider à commander correctement pour la meilleure expérience culinaire possible. Si vous obtenez un serveur grincheux… vous n’êtes pas seul. Même les Français adorent se plaindre du service grincheux.

Aurore, notre serveuse, n’est pas râpeuse. Elle sourit alors que je commande des escargots pour mon premier plat. Obtenir une douzaine d’escargots plutôt que les six escargots typiques double la joie. En mangeant six, vous savez que l’offre est très limitée. En mangeant 12, il semble que pour les huit premiers, il n’y ait pas de fin à votre plaisir d’escargot. Pour une expérience complète, accompagnez vos escargots d’un bon vin blanc.

Avec ma croûte de pain, je lape la sauce à l’ail et aux herbes en demandant à Aurore comment elle pourrait être si bonne. Avec un petit rire impertinent, elle dit : « D’autres restaurateurs viennent ici pour trouver la réponse à votre question. » Puis elle ajoute : « C’est fait avec amour. Bien que j’aie entendu cette ligne plusieurs fois, ici je le crois.

En France, un service lent est un bon service. Après une pause agréable, mon plat principal arrive : du bœuf tendre avec des haricots enrobés de bacon. Tranchant un paquet de haricots dans leur carquois de bacon, je laisse la graisse faire son sale boulot. Une gorgée de vin après une bouchée de bœuf ressemble à une marée montante lavant la saveur plus loin à terre.

Ma croûte de pain, un vétéran du cours d’escargots, est appelé à l’action pour un coup de sauce. Les Italiens se vantent de tous les ingrédients qu’ils utilisent. Mais la France est fièrement le pays des sauces. Si la sauce est le médicament, le pain est la seringue. Grâce au pain, je savoure un dernier rappel coquin, un écho savoureux de la viande et des légumes que je viens de savourer.

En déplaçant ma chaise pour allonger mes jambes, je prépare le prochain plat : une sélection de fromages fins. Cela ressemble à beaucoup de nourriture, mais les portions sont plus petites en France. Ce que nous mettons généralement dans une grande assiette, ils l’étalent sur plusieurs plats.

Aurore sort son plateau de fromages, un cancan de tentations moisies sur une planche rustique, les couleurs suaves promettant une palette vibrante de saveurs. Avec les fromages, un petit plus : des raisins secs trempés dans de l’eau de vie d’Armagnac. La sélection de fromages tranchés avec amour qui arrivent dans mon assiette me donne envie de chanter – mais en considération des autres convives, je me contente de mimer ma joie en silence.

Vient ensuite le dessert. Le mien est une tendre crêpe papoose de pomme au four à la cannelle avec de la crème glacée au caramel, garnie d’une tendre tranche de kiwi. Cela ne m’empêche pas de tendre la main pour un extrait de tarte au citron de Steve avec sauce aux framboises.

Même si nous avons fini notre dessert, Aurore ne nous presse pas. En France, votre serveur n’apportera pas votre facture tant que vous ne l’aurez pas demandée. Quand je suis pressé, voici ma stratégie : quand j’ai fini le dessert et que le serveur me demande si je veux du café, je l’utilise comme ouverture parfaite pour demander l’addition.

Notre repas entier nous coûte environ 60 $ chacun. Je le considère 20 $ pour la nourriture et 40 $ pour trois heures de bonheur… un spa pour mes papilles gustatives. Je ne peux pas imaginer une expérience de voyage plus riche, une expérience qui rassemble un ensemble inoubliable d’ingrédients locaux, de culture, de fierté et de personnes.

Cet article a été adapté du nouveau livre de Rick, For the Love of Europe.

Rick Steves (ricksteves.com) rédige des guides européens, anime des émissions de voyage à la télévision et à la radio publiques et organise des tournées européennes. Vous pouvez envoyer un e-mail à Rick à rick@ricksteves.com et suivre son blog sur Facebook.

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