Rhode Island célèbre le jour de l’indépendance grecque et la fête de l’annonciation


PROVIDENCE, RI – Le sénateur d’État Leonidas P. Raptakis et les communautés helléniques de Rhode Island ont organisé une célébration de la fête de l’indépendance grecque à la Rhode Island State House le 22 mars, réunissant des dirigeants d’État et des membres des trois communautés helléniques de Cranston, Newport et Pawtucket pour célébrer le 201e anniversaire de l’indépendance de la Grèce. L’événement comprenait le consul général de la République hellénique Stratos Efthymiou et son éminence l’archevêque Elpidophoros d’Amérique, qui ont également rencontré en privé le gouverneur Dan McKee, le lieutenant-gouverneur Sabina Matos, le président de la Rhode Island House K. Joseph Shekarchi et le représentant Joseph McNamara avant le début du programme. Il s’agit du premier voyage de Mgr Elpidophoros à Rhode Island, et cela fait plus de 30 ans qu’un archevêque de l’archidiocèse grec orthodoxe d’Amérique n’a pas officiellement visité l’État de Rhode Island.

Tout au long de la journée, le drapeau national de la Grèce a flotté dans quatre zones différentes de la State House de Rhode Island : la salle d’État du gouverneur, la chambre du Sénat, la chambre de la Chambre des représentants et au sommet du bâtiment de la State House. Après les cérémonies dans la chambre de la Chambre, un programme a eu lieu dans la salle d’apparat du gouverneur, avec des remarques offertes par le consul général Efthymiou, le gouverneur McKee, le lieutenant-gouverneur Matos, le procureur général Peter Neronha et le trésorier général Seth Magaziner. Le capitaine de la police de l’État de Rhode Island, Ernest McKenney, et le chef de la police de Providence, le colonel Hugh T. Clements Jr., tous deux d’origine hellénique, ont également fait des remarques. Le président de la Fédération des sociétés helléniques-américaines de la Nouvelle-Angleterre, Vasilis Kafkas, a également pris la parole. Étaient présents George Gialtourdis, président de la Pontian Society Panagia Soumela de Boston, et représentant la marine hellénique était l’épouse du capitaine Michail D. Giakoumakis, Mme Maria Vasilaki. Les conseils paroissiaux étaient représentés par le président George Foussekis de l’Église orthodoxe grecque de l’Assomption, le président Theofanos Markos de l’Église orthodoxe grecque de l’Annonciation et le président Panayiotis Petrou de l’Église orthodoxe grecque Saint-Spyridon.

Le sénateur de l’État de Rhode Island Leonidas P. Raptakis s’adressant à la 201e célébration de la fête de l’indépendance grecque avec Son Éminence l’archevêque Elpidophoros d’Amérique à gauche et le gouverneur Daniel McKee et le lieutenant-gouverneur Sabina Matos à droite. Photo : Avec l’aimable autorisation du bureau du sénateur Raptakis

La délégation du Congrès de l’État a envoyé des lettres et Erin Arcan, représentant le sénateur américain Jack Reed, a lu un message de félicitations. Le co-animateur de cette année était le Dr Savvas Rougas, paroissien de l’Église orthodoxe grecque de l’Annonciation.

« Cet événement est toujours une merveilleuse expression de notre forte communauté hellénique dans le Rhode Island et du lien fort entre cet État, connu pour son engagement en faveur de l’indépendance, et la nation qui a été le berceau de la démocratie », a déclaré Raptakis. « Je tiens à remercier le Sénat et la Chambre d’avoir accueilli cet événement, d’avoir adopté des résolutions lors de leurs sessions d’hier et d’avoir constamment soutenu les questions helléniques au fil des ans. Je suis reconnaissant à tous les législateurs et officiers généraux qui ont assisté à nouveau cette année, se réunissant au Rhode Island State House pour prendre part à cette célébration spéciale, y compris les nombreux Hellènes qui ont participé du Connecticut et du Massachusetts. Notre communauté partage les valeurs de la Grèce.

Dans le cadre du programme principal de la salle d’apparat du gouverneur, l’archevêque Elpidophoros a prononcé l’invocation et la bénédiction. Pr. Andrew George et le P. Nicholas Lanzourakis de l’église orthodoxe grecque de l’Annonciation de Cranston, le P. Philip Zymaris de l’Assomption Greek Orthodox Pawtucket, avec le P. George Economou, a participé au programme. Le public s’est réuni pour chanter les hymnes nationaux des États-Unis et de la République hellénique.

Les professeurs de langue grecque de l’Église orthodoxe grecque de l’Annonciation Koula Rougas et Ioanna Andreopoulou, les professeurs de l’Église orthodoxe grecque de l’Assomption Panayiota Vastis, Stavroula Papavasileiou et Sophia Augoustakis, et les professeurs de l’Église orthodoxe grecque St. Spyridon Eleni Anagnostopoulos et Loula Eliopoulos ont animé le programme pour les enfants de leurs communautés respectives.

De l’église orthodoxe grecque de l’Annonciation à Cranston, les étudiants Mary Koushiappas et Michael Koushiappas ont récité le poème « Mon pays » et les étudiants Konstantinos Marantidis, Agoritsa Liakos, Alexander Taxiarchos et Konstantinos Rougas ont récité le poème « L’Annonciation de la Vierge Marie et la liberté ».

De l’église orthodoxe grecque de l’Assomption à Pawtucket, les étudiants Theodore Cambos, Haralambos Papavasileiou, Andreas Dokos et Euaggelos Dokos ont récité le poème « By My Flag » et les étudiants Gabriella Plezia, Alexa Plezia ont récité le poème « Bouboulina ».

De l’église orthodoxe grecque St. Spyridon à Newport, l’élève Mihalis Haralambidis a récité le poème « Le drapeau » et l’élève Melina Johnson a chanté « Le drapeau grec caressé par le vent de la liberté ».

Des enfants des trois paroisses grecques orthodoxes ont chanté ensemble la chanson « O Thourios » pour Son Eminence.

Le Sénat et la Chambre des représentants de Rhode Island ont adopté des résolutions commémorant la fête de l’Annonciation et le 201e anniversaire de l’indépendance de la Grèce et soulignant les liens continus entre les États-Unis et la Grèce. Plus important encore, la résolution a reconnu le soutien continu des États-Unis au peuple grec, en particulier pendant la crise économique qui a tourmenté le pays ces dernières années, et l’expansion du partenariat économique, énergétique et de la coopération militaire en Méditerranée orientale. Une réception, parrainée par l’Église orthodoxe grecque de l’Annonciation, a eu lieu à Cranston à la suite du programme à la State House.

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