Rêves d’enfance et stations spatiales : l’astronaute de la NASA, le Dr Kate Rubins, partage son voyage


L’astronaute de la Nasa, le Dr Kate Rubins, atterrira sur l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande en janvier.

Le voyage de 400 kilomètres de la surface de la Terre à l’espace, sur une fusée se déplaçant à une vitesse de plus de 28 100 km/h, dure neuf minutes. La biologiste moléculaire et astronaute de la Nasa, le Dr Kate Rubins, a fait le voyage deux fois. Avant son atterrissage en Nouvelle-Zélande pour une tournée éducative autour de l’île du Nord, Rubins raconte à la journaliste Maryana Garcia comment ses rêves d’enfance se sont réalisés.

La seule chose qui manque le plus au Dr Kate Rubins dans l’espace, c’est la vue.

« La première fois que je suis allé dans l’espace, je ne pouvais tout simplement pas y croire », a déclaré Rubins.

« Votre cerveau essaie de traiter ce que ça fait de flotter, puis vous regardez par la fenêtre et vous pouvez voir la Terre.

« C’est ce beau marbre bleu brillant. C’est tellement brillant. Nous ne capturons pas cela en images.

Rubins fera de son mieux pour raconter aux Néo-Zélandais de tous âges ce qu’elle a vu lors de quatre présentations gratuites à Palmerston North, Taupō, Rotorua et Tauranga du 8 au 10 janvier.

La visite de Rubins dans le pays a été organisée par Stem Wana Trust dans le cadre d’une initiative communautaire visant à connecter les jeunes avec des héros de la vie réelle dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques.

L'astronaute de la NASA, le Dr Kate Rubins, a passé 300 jours dans l'espace.  Photo / Nasa
L’astronaute de la NASA, le Dr Kate Rubins, a passé 300 jours dans l’espace. Photo / Nasa

« Je veux juste qu’ils réfléchissent à l’intérêt de l’espace – à quel point c’est cool de regarder l’univers. »

Rubins sait de première main à quel point cette vue peut être « cool ». L’astronaute a déclaré qu’elle passait souvent ses pauses sur la Station spatiale internationale « perdue » dans l’émerveillement.

« Il y a une zone sur la station spatiale appelée la ‘coupole’ où nous avons beaucoup de fenêtres.

«Vous pouvez y entrer et vous pouvez vous rouler en boule et vous installer dans ces fenêtres. Vous voyez tout autour de vous.

De son perchoir, Rubins pouvait suivre le cours du fleuve Amazone et compter les « feux d’artifice d’orage » sur l’Afrique.

« Il faut 90 minutes pour faire le tour de la terre, généralement environ 45 minutes dans l’obscurité et 45 minutes à la lumière. »

Alors qu’elle écoutait de la musique sur ses écouteurs et regardait « la luminosité de la terre dans le vide très froid de l’espace », Rubins se demandait parfois :

« Comment suis-je arrivé ici? »

L'île du Sud de la Nouvelle-Zélande vue de la Station spatiale internationale.  Photo / Nasa
L’île du Sud de la Nouvelle-Zélande vue de la Station spatiale internationale. Photo / Nasa

Rubins, cinq ans, voulait être astronaute, biologiste et géologue.

« C’était mon plan. C’était un rêve d’enfant. »

Pour le 12e anniversaire de Rubins, elle a demandé son propre abonnement à Ciel et télescope magazine.

« La plupart du temps, je faisais des choses comme découper les très jolies images de nébuleuses et de galaxies, et je les collais sur mon mur.

« J’avais cette grande fresque de toutes ces images d’astronomie et de lancements de navettes et ce genre de choses. »

Des années plus tard, alors qu’elle travaillait comme biologiste moléculaire au Whitehead Institute de renommée mondiale du Massachusetts Institute of Technology, Rubins avait réalisé l’un de ses premiers rêves d’enfance.

Illustration 3D de la Station spatiale internationale en orbite autour de la Terre.
Illustration 3D de la Station spatiale internationale en orbite autour de la Terre.

La route vers la réalisation du deuxième rêve de Rubins, un emploi à la Nasa, a commencé par une blague.

« J’avais 28 ans. Un de mes amis et moi écrivions une demande de subvention et essayions de perdre un peu de temps. »

L’ami de Rubins a repéré une offre d’emploi en ligne appelant à des astronautes. Ils ont plaisanté sur le fait de remplir des demandes.

« Elle voulait que ce soit une blague et n’a pas postulé, mais ça m’a manqué, alors j’ai postulé. »

Rubins a déclaré qu’elle avait traversé tout le processus de sélection d’un an en pensant qu’il n’y avait aucun moyen que la Nasa l’embauche.

Puis Rubins s’est retrouvée dans une classe d’astronautes en formation qui comprenait des pilotes de chasse, des physiciens et des ingénieurs.

« C’était un groupe très diversifié de tous les États-Unis et de l’étranger également. »

Le groupe a passé les deux premières années de formation à étudier «les bases» du vol spatial, qui comprenaient les systèmes de stations spatiales, comment faire des expériences dans l’espace et les techniques de survie.

«Nous devons faire de la survie en milieu sauvage et de la survie en mer, car si nous avons une urgence, nous pourrions avoir besoin de nous désamarrer à tout moment. Ensuite, nous pourrions atterrir n’importe où sur le globe, essentiellement.

« Donc, nous voulons nous assurer que les équipages sont préparés à tout type d’éventualité. »

L'astronaute de la NASA et biologiste moléculaire, le Dr Kate Rubins, a été la première femme à séquencer l'ADN dans l'espace.
L’astronaute de la NASA et biologiste moléculaire, le Dr Kate Rubins, a été la première femme à séquencer l’ADN dans l’espace.

Les scientifiques du programme, comme Rubins, ont également appris à piloter des avions T-6 et T-38.

« J’ai enseigné [the pilots] comment faire de la biologie moléculaire et ils m’ont appris à voler. Je pense que j’ai eu la meilleure fin de l’affaire.

En plus de leur formation de base de deux ans, les astronautes affectés à une mission effectuent généralement deux ans et demi supplémentaires de formation à la mission avant d’aller dans l’espace, généralement pour une période de six mois.

Assise au sommet d’une fusée prête à être lancée, Rubins a déclaré qu’elle était reconnaissante pour les années de travail acharné.

« Vous avez une minute ou deux pour remettre en question les décisions de votre vie. Mais il n’y a aucun moyen de reculer à ce stade.

« Vous n’êtes pas concentré sur les sentiments, car votre cerveau est tellement concentré sur tout ce que vous devez faire pour vous assurer que le lancement se déroule parfaitement.

« Vous passez d’être sur Terre à être accéléré à [over 28,100km/ph] en orbite autour de la Terre, à 400 km d’altitude. Cela se produit en neuf minutes.

Rubins n’a pensé à l’endroit où elle se trouvait que lorsqu’elle a débouclé sa ceinture de sécurité et a remarqué que des choses flottaient.

« C’est le moment où vous avez vraiment l’opportunité de penser, ‘Wow, je suis toujours en vie, c’est génial’. »

Rubins a effectué deux missions de vol spatial, enregistrant un total de 300 jours en dehors de l’atmosphère terrestre.

Pendant son séjour sur la Station spatiale internationale, Rubins est devenue la première personne à séquencer avec succès des échantillons d’ADN de souris, de bactéries et de virus en microgravité.

Elle a également effectué quatre sorties dans l’espace.

Aujourd’hui, de retour sur Terre, Rubins dirige la branche des sorties dans l’espace et de la robotique de la Nasa. Une partie de son travail consiste à travailler sur de nouvelles combinaisons spatiales pour les prochains astronautes à poser le pied sur la lune.

Mais en janvier, Rubins fera une pause pour visiter la Nouvelle-Zélande, inspirer les jeunes à poursuivre des carrières Stem et, espérons-le, faire une randonnée ou deux.

« Je vais juste essayer de voir autant de Nouvelle-Zélande que possible. »

Vaincre la pénurie : les raisons de l’initiative communautaire de Stem Wana Trust

La fondatrice de STEMFest, Tia Lush, a déclaré qu’il allait y avoir une pénurie mondiale de personnes entrant dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques.

«Nous voulons changer cela en connectant tamariki et rangatahi avec des héros Stem réels afin qu’ils puissent se voir devenir des modèles.

« Quoi de plus ambitieux que de rencontrer un scientifique et un astronaute qui bat tous les records ? »

Lush a déclaré que Stem Wana Trust, les organisateurs de Tauranga STEMFest, estimait que l’éducation dans le secteur n’était pas égale à travers Aotearoa.

« Cela est dû à de nombreux facteurs [such as] financement et soutien disponibles au sein de l’école, manque d’accès à Internet, emplacements éloignés et ruraux empêchant la connexion avec des groupes et des opportunités parascolaires, barrières intergénérationnelles et culturelles dans les petites communautés et les jeunes pensant que Stem n’est «pas pour eux».

« Pour ces raisons, nous voyons beaucoup de groupes prendre du retard sans faute de leur part, et nous voulons travailler pour changer les mentalités. »

Lush a déclaré que la tournée du Dr Kate Rubin a offert une opportunité unique à quelques-uns des endroits qui n’ont peut-être pas les mêmes options que les grandes villes urbaines.

« Nous avons fait un effort pour inviter des participants des petites villes et communautés voisines, afin que nous puissions avoir le plus d’impact possible pour la prochaine génération de superstars Stem. »

Lush a déclaré que le fait de garder les événements de présentation de Rubins gratuits était la clé d’un apprentissage accessible.

« Nous espérons qu’en assistant à nos événements, les participants acquerront et favoriseront un nouvel amour et une nouvelle passion pour Stem, afin qu’ils puissent se voir être le prochain Dr Kate Rubins. »

Rencontrez le Dr Kate Rubins

Où et quand: 9 janvier à 12h30 à la bibliothèque de Taupō, 16h à la bibliothèque de Rotorua et 18h au 122 The Strand, Tauranga

Quoi: Une présentation publique par le Dr Kate Rubins suivie d’une séance de questions-réponses. L’événement Tauranga comprendra des activités telles qu’un visualiseur de gravité, des expositions interactives d’astronomie, l’observation d’étoiles avec des télescopes, le lancement de fusées à eau et la peinture faciale. Il y aura aussi du pop-corn et de la barbe à papa.

Des billets: Gratuit, mais il faut s’inscrire via le Site web de STEM Wana Trust

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