Rêver avec Homer sur une île française idyllique


ÎLE DE PORQUEROLLES, France – Avec une population permanente de seulement 200 habitants, presque tous ceux qui viennent à Porquerolles sont des visiteurs, voyageant à travers terre et mer pour arriver sur cette île venteuse et parfumée. Vous pouvez sentir des rafales d’eucalyptus et de pins avant même de descendre du bateau.

Ce voyage en mer est le point de départ de l’exposition de cet été à la Villa Carmignac, un espace d’art de 2 000 mètres carrés installé dans un domaine de 15 hectares au centre de l’île, géré par la Fondation Carmignac. La légende raconte que l’île de Porquerolles fut visitée par le poète-voyageur Ulysse/Ulysse, où il combattit le monstre marin Alycastre. Le Rêve d’Ulysse s’inspire du parcours du héros épique et de tout visiteur des temps modernes à la Villa Carmignac, car il mêle événements mythologiques et enjeux contemporains.

Vue d’installation de Le Rêve d’Ulysse à la Villa Carmignac, île de Porquerolles, France. Sur la photo, Adrián Villar Rojas, « La plus belle de toutes les mères (XII) (Le bison) » (2015) (© Adrián Villar Rojas ; photo de Thibaut Chapotot, courtesy the artist, Marian Goodman Gallery, and Kurimanzutto)

En arrivant à la Villa Carmignac, le visiteur est invité à boire un breuvage distillé à partir d’herbes cueillies localement avant d’être invité à se déchausser au seuil de l’espace d’exposition. L’accent est mis sur le fait de prendre le temps et l’espace nécessaires pour s’engager dans l’art, à la fois mentalement et physiquement.

L’exposition elle-même se compose d’un labyrinthe composé de murs autoportants, d’espaces clos et de miroirs en pied, conçu par la scénographe de théâtre italienne Margherita Palli en collaboration avec le commissaire Francesco Stocchi. Ainsi, les œuvres se dévoilent de manière inattendue, et souvent au plus près, dans une séquence qui dépend des choix du visiteur. L’exposition est un exercice visant à perturber le sens du lieu et de l’orientation des visiteurs, incitant à des voyages internes aussi bien qu’externes.

Le Rêve d’Ulysse joue avec les conditions de la liminalité. L’image d’ouverture est une reproduction d’un c. Fresque funéraire de 470 avant notre ère de la ville gréco-italienne de Paestum , représentant un homme nu apparemment insouciant plongeant d’une plate-forme dans un bassin d’eau en dessous. La peinture évoque (et peut symboliser) la transition entre la vie et la mort – et la précarité flottante permise par les moments d’entre-deux.

Carol Rama, « Untitled » (1987), techniques mixtes sur papier et toile, 12,91 x 18,78 pouces (photo de Pino Dell’Aquila, © Archivio Carol Rama, Turin, Italie)

L’exposition présente environ 70 œuvres de la Collection Carmignac, entrecoupées de prêts et de quelques nouvelles commandes. Son expansion utilise les multiples thèmes de l’épopée de 24 livres d’Homère. Les monstres sont un motif récurrent, de « Autobiography » (2003) de Francesco Clemente à la sculpture mécanique « Figurante » (2010) d’Archangelo Sassolino, dans laquelle des mâchoires hydrauliques exercent lentement une énorme pression sur un os ensanglanté jusqu’à ce qu’il se brise ; l’os est remplacé chaque jour pour être à nouveau détruit dans un cycle sans fin.

Les nombreuses sirènes, tentatrices et déesses de l’histoire sont également référencées. Dans l’aquarelle « Dorina » de Carol Rama en 1944, par exemple, une femme aux cheveux sauvages caresse un serpent sortant de son vagin dans une fascinante exploration multidimensionnelle de la sexualité genrée. Ailleurs, « Untitled #296 » (1994) de Cindy Sherman suggère un oracle ou une diseuse de bonne aventure. La figure de Pénélope clôt l’exposition à travers deux œuvres de Martial Raysse, dont « Faire et défaire Penelope That’s the Rule » (1968), jamais montrée au public. Pénélope est la femme d’Ulysse, attendant le retour de son mari après 10 ans de guerre à Troie et 10 autres pris au piège lors d’un voyage en mer. Ces œuvres présentent Penelope comme un personnage actif et agentiel, tissant son propre destin et régnant sur sa maison de manière autonome pendant deux décennies.

Oliver Laric, « Ram with Human » (2021), nylon SLS, résine SLA, pigments, peinture, aluminium, 63,78 x 36 3/5 x 12 3/5 pouces (avec la permission de Pedro Cera Gallery)

Le Rêve d’Ulysse contient également un certain nombre d’allusions au mythe d’Icare, le garçon qui a volé trop près du soleil. Des formes vêtues de plumes sont visibles dans l’autoportrait de Cindy Sherman et dans « Unfallen Angels » d’Ann Ray (2012), tandis que des corps en chute qui rappellent l’ancien plongeur de l’image d’ouverture apparaissent dans les œuvres de Carol Rama et Adger Cowans. Le mythe n’est pas mentionné dans l’Odyssée d’Homère, mais l’histoire familière aide peut-être à clarifier le sous-thème de l’exposition de l’hybris tel qu’il est défini dans la tragédie grecque (une arrogance et une croyance que l’on peut dépasser les limites définies pour l’humanité par les dieux) .

Le cadre labyrinthique rend difficile de savoir quand l’exposition est terminée. Finalement, cependant, les visiteurs découvriront probablement que chaque chemin mène à l’atrium central, qui est habité par la nouvelle commande de Jorge Peris « Heroes boca abajo » (2022). Situé sous un plafond de verre recouvert d’une nappe d’eau, l’espace contient une série de cordes et de voiles de toile qui se croisent, évoquant le sens d’une odyssée plutôt qu’un itinéraire ou un moyen de transport spécifique. Ici, comme partout Le Rêve d’Ulyssel’accent est mis sur le voyage plutôt que sur la destination – une tentative, peut-être, de transformer chaque voyageur en poète.

Arcangelo Sassolini, « Figurante » (2010), acier, os, système hydraulique, 73 x 64 x 24 cm (© Arcangelo Sassolino, Collezione Forin, Italie ; photo de Marc Domage)

Pénétrer dans les espaces feutrés de la Villa Carmignac est une expérience exclusive. Le sud de la France et ses belles îles sont connus pour attirer des touristes très fortunés, et tout l’endroit dégage un glamour qui ne vient que de l’argent. Les dépenses et le temps requis par le voyage qui inspire l’exposition le rendraient prohibitif pour beaucoup. Les publics sont donc majoritairement blancs et issus de la classe moyenne supérieure.

Dans ces paramètres, cependant, la Fondation Carmignac s’attache à rendre l’art contemporain de premier ordre accessible à des visiteurs qui ne sont généralement pas engagés dans le monde de l’art ou familiers avec les conventions des expositions d’art contemporain. La grande majorité des touristes de l’île sont attirés par les plages et la beauté naturelle du parc national ; sur 100 000 visiteurs par an, la Villa Carmignac en reçoit environ 60 000. Les moins de 25 ans se voient proposer des billets fortement subventionnés, ainsi que des conférences gratuites et des soirées cinéma en plein air, et des partenariats avec des festivals locaux sont utilisés pour attirer les gens. Parallèlement, les contributions à la restauration historique et aux projets écologiques tentent de tisser des liens entre la fondation et son cadre insulaire – un cadre qui oscille entre mythe et réalité.

Adger Cowans, « Icarus » (1970), épreuve à la gélatine argentique 47,24 x 49 3/5 pouces (© Adger Cowans, courtesy Bruce Silverstein Gallery, New York)

Le Rêve d’Ulysse se poursuit à la Fondation Carmignac (Ile de Porquerolles – La Courtade, Hyères, France) jusqu’au 16 octobre. L’exposition a été organisée par Francesco Stocchi.

Les déplacements et l’hébergement ont été assurés par la Fondation Carmignac dans le cadre de l’exposition.

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