Reusse : Marcher dans la salle avec Oliva ; Regarder, écouter tandis que l’histoire du baseball prend vie

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Patrick Réusse

Patrick Réusse

COOPERSTOWN, NY – Vous ne pouvez pas laisser derrière vous une crise mondiale causée par un fou russe en visitant ce hameau fondé en 1786. Vous pouvez laisser derrière vous pendant quelques heures la réalité que le baseball est en crise, maintenant que les propriétaires et les joueurs ont décidé de ajouter ne pas jouer à une léthargie croissante du public.

Le National Baseball Museum and Hall of Fame date de 1939 et se trouve toujours dans la rue principale de Cooperstown. The Hall est une organisation à but non lucratif indépendante, pas une branche de la Major League Baseball. C’est pourquoi, en vous promenant dans les lieux, vous rencontrez des écrans couvrant l’ère des stéroïdes du jeu et un décompte des arrêts de travail qui doit maintenant être mis à jour.

Le lock-out n’avait pas beaucoup d’importance ici mercredi, le jour d’une visite au Musée national pour Tony Oliva, le premier des sept intronisés de 2022 (le 24 juillet) à avoir pris rendez-vous pour l’offre d’une « orientation » du Hall.

Jim Kaat et David Ortiz seront là dans les semaines à venir, et les quatre autres sont décédés : Minnie Minoso, Gil Hodges, Buck O’Neil et Bud Fowler, un joueur d’avant 1900. Les proches ont été invités à faire des visites d’orientation.

Tony était accompagné mercredi de sa femme, Gordette, et de sa fille, Anita, du nom de la mère de Tony de la campagne de Pinar del Rio, la province la plus à l’ouest de Cuba.

La visite des Olivas a commencé par une projection de « The Generations of the Game », un film de 16 minutes récemment produit qui vous rappelle que malgré des matchs de quatre heures et des changements de lancer sans fin et des changements de terrain et voulant mettre 14 équipes dans les séries éliminatoires , il y a encore des raisons pour lesquelles le baseball peut tenir une place dans votre âme.

Et Tony Oliva, aujourd’hui âgé de 83 ans, employé des Twins sous une forme ou une autre depuis peu de temps après avoir quitté le Cuba de Fidel Castro en mars 1961, fait partie de ces raisons.

Lorsqu’on lui a demandé sa réaction au film lorsque les lumières se sont allumées, Oliva a dit d’une voix hésitante : « C’est merveilleux… c’est beau. »

Il y a une courte interview dans le film avec Juan Marichal, le grand lanceur des Giants, dans laquelle il exprime avec émotion son étonnement qu’un enfant comme lui d’un petit endroit au milieu de la République dominicaine puisse « aller jusqu’à Cooperstown ».

Et Oliva est une gamine comme lui. « Oh, oui, » dit Tony. « Presque la même histoire. »

Historien du baseball

Plus tard, alors qu’Oliva effectuait une visite de 90 minutes avec des affichages remplis d’artefacts, des affichages vidéo, des objets choisis dans l’immense zone de stockage spécialement pour qu’il réfléchisse et enfin les salles des plaques, il y a eu plusieurs rappels que Tony O. voit tout et se souvient la plus grande partie.

Plus tard dans la journée, lorsque le départ d’Ortiz des Twins en 2003 a été discuté, Tony a donné de brefs résumés des « deux gars qui ont commencé devant David avec Boston », mais il n’avait pas tout à fait les noms.

Un fan des Red Sox était là et a confirmé que Tony avait proposé des biographies correctes sur les deux : Jeremy Giambi et Kevin Millar.

Au début de la tournée de mercredi, le parti Oliva est entré dans la salle dédiée aux ligues noires. Lorsque vous entrez, il y a une photo agrandie des Giants de Philadelphie de 1904.

Tony a souri à tous ces visages noirs et a dit: « Salut, les gars. »

C’était charmant pour ceux d’entre nous qui ont écouté l’évaluation des joueurs par Tony pendant des décennies et qui ont invariablement trouvé un niveau d’optimisme généreux pour les joueurs noirs ou hispaniques – certains excellents, d’autres pas proches.

Tony : fidèle à ses racines, ainsi qu’au Minnesota — 100 % dans les deux cas.

L’exposition de l’Amérique latine était à proximité, Cuba obtenant tout le mérite d’avoir adopté le jeu dans les années 1860 et d’avoir déclenché sa popularité à Porto Rico, au Venezuela et au-delà.

Zoilo Versalles, arrêt-court et MVP de 1965, et Oliva faisaient partie d’un affichage mettant en vedette cette première équipe des Twins’ World Series. Il a qualifié Zoilo de son « frère » depuis ces premiers temps avec les Twins.

Une demi-heure plus tard, Tony regardait une collection de bagues des World Series des équipes gagnantes et a déclaré à propos de la défaite du match 7 en 1965 : « Rien à célébrer. Vous êtes comme le vice-président. Vous n’avez rien à faire. »

Oliva avait vu une photo de Sandy Koufax plus tôt lors de la tournée et avait dit : « Il y a ce gars », en l’honneur de la victoire 2-0 de Sandy sur les Twins lors du match 7 de 1965.

Il est passé devant un écran Ichiro Suzuki et a dit: « Il pourrait frapper un peu », ce qui signifie beaucoup.

Il y avait un hommage au grand Al Kaline des Tigres dans une vitrine et Tony a déclaré: « Le meilleur joueur que j’ai jamais vu jouer était Willie Mays. Il était dans la Ligue nationale. Dans la Ligue américaine, c’était Al Kaline. J’ai vu le chemin il pouvait tout faire et il a dit : ‘Je veux frapper et jouer au champ comme Kaline.' »

Il a fait une pause et a dit : « J’étais le pire voltigeur que vous ayez jamais vu. Je n’avais jamais joué à un match de nuit, je disais : ‘J’ai compris, j’ai compris’ et le ballon atterrissait à 20 pieds derrière moi. Et si un terrain le ballon venait vers moi, il me traversait les jambes. Même si je me mettais à genoux, il me traversait les jambes.

Pause. « Mais j’ai pris des milliers de balles volantes et j’ai gagné un gant d’or [in 1966]. Un gant d’or signifie que vous êtes le meilleur. Du pire au meilleur… c’est plutôt bien. »

Dans la salle de stockage, Oliva a reçu une chauve-souris appartenant à Rod Carew, son colocataire sur la route pendant 11 ans et Hall of Famer au premier tour en 1991.

Oliva est allée dans la position de Rodney et a déclaré: « Il battait contre Nolan Ryan, qui lançait 105 [miles per hour]. Nolan a lancé un lancer, Rod n’a pas bougé et le lancer est passé derrière lui.

« J’étais sur le pont. J’ai crié : ‘Qu’est-ce qui s’est passé, coloc ?’ Rod a dit : ‘Je pense que le ballon m’a traversé.' »

En bas, au milieu des plaques, d’autres membres des médias et d’autres caméras de télévision attendaient.

Oliva a été dirigée vers la plaque Harmon Killebrew, l’autre moitié du « KO Punch » des Twins de 1964 à 1971 avant que les blessures ne fassent des ravages.

« Je dis toujours: » Harmon Killebrew était trop gentil pour être joueur de baseball «  », a déclaré Oliva. « Tu lui lances deux balles rapides d’affilée. Il risque de rater la première. Tu lui lances la suivante… ‘bye, bye baby.' »

Il a été amené dans une pièce circulaire à l’arrière de la zone de la plaque et on lui a montré l’endroit sur un mur d’angle où se trouverait son testament. Il a suivi la tradition de signer la petite fondation qui attend la plaque.

Oliva avait reçu un maillot arborant le « Hall of Fame ». Il a répondu aux questions pendant près d’une demi-heure, puis est allé dans le coin opposé de la pièce pour regarder à nouveau la plaque de Kirby Puckett.

Il est resté silencieux pendant un moment et a dit : « Il m’a appelé ‘Papa.’ Il est mort si jeune. »

Est-ce que tu pleures ou ris quand tu vois Puck ici ? « Les deux », a déclaré Tony Oliva, Temple de la renommée, promotion 2022 – tard, mais pas trop tard.

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