Requin hors de l’eau : les maquettistes donnent vie à nos amis à nageoires


Les requins dominent nos océans depuis 450 millions d’années, d’anciens prédateurs qui ont évolué en une remarquable diversité d’espèces. Pour une prochaine exposition à l’Australian Museum, une équipe de maquettistes de CDM:Studio, Perth, a été chargée de créer 11 requins. Des requins préhistoriques éteints aux mystérieuses espèces des grands fonds, ce studio a combiné la fabrication de modèles traditionnels avec la technologie du 21e siècle pour produire des modèles de requins plus réalistes et détaillés que jamais.

Daniel Browne, propriétaire de CDM:Studio, a une formation en sculpture. Se référant au matériel source fourni par l’Australian Museum, Daniel et son équipe ont sculpté numériquement les requins dans ZBrush, un logiciel qui combine la modélisation, la texturation et la peinture 3D et 2,5D.

Transformer le matériel source en modèles 3D a nécessité un peu de travail de détective. Selon Daniel, les requins sont généralement photographiés sous des angles similaires, une vue frontale ou un profil de trois quarts qui déforme visuellement les proportions de leur corps. Il dit qu’il est difficile de trouver des images de requins modernes qui n’ont pas été trafiquées ou modifiées d’une manière ou d’une autre.

Ensuite, il y a l’hélicoprion, une espèce éteinte qui vivait il y a 290 à 270 millions d’années. Les « verticilles dentaires » de l’hélicoprion – une spirale de dents fossilisées – ont intrigué les scientifiques depuis leur découverte en 1899.

« Le musée a fait ses devoirs, en examinant toutes les preuves pour faire notre meilleure hypothèse sur ce à quoi ce requin aurait pu ressembler », déclare Daniel.

Rencontrez le hélicoprion.

Les requins des temps modernes peuvent être tout aussi insaisissables. Le requin gobelin est une espèce d’eau profonde qui n’a été photographiée qu’une poignée de fois.

« Une fois que nous estimons que les proportions sont correctes, nous nous concentrons sur les détails avec d’autres révisions, tout en renvoyant le tout au musée pour approbation », explique Daniel. « Lorsque nous atteignons un point où nous sommes tous heureux, nous récupérons la sculpture numérique, la déséquilibrons et la posons. »

Daniel et son équipe ont vu les sculptures numériques dans une galerie virtuelle fournie par l’Australian Museum. La visualisation des modèles suspendus dans l’espace de la galerie a permis aux maquettistes de choisir la meilleure pose pour chaque requin.

Il y a un autre avantage à utiliser l’outil de sculpture numérique ZBrush. Parce qu’il s’agit d’un actif numérique, le logiciel a fourni à Daniel et à son équipe le volume du modèle, leur permettant de calculer à l’avance les poids pour les certificats d’ingénierie.

Une fois approuvés, les requins étaient prêts à être imprimés. Les requins ont été affectés à différents pipelines de fabrication, en fonction de leur taille. Avec ses 8 mètres de long, le requin baleine était le plus grand modèle de la collection. Sa taille même le rendait peu pratique pour l’impression 3D, il a donc été usiné CNC. Le requin épaulette, le plus petit modèle à 400 mm, a été imprimé en résine SLA en une seule pièce. Des modèles plus grands, tels que le requin tigre de 4,5 m de long, ont été découpés numériquement et imprimés en sections.

« Lorsque vous avez tous ces segments sur le sol, vous avez l’impression [putting together] un jouet géant », dit Daniel. « C’est fantastique. »

Selon Jason Kongchouy, directeur de studio chez CDM Studios, les imprimantes 3D ont divisé les maquettistes au sein de l’industrie. Mais il le voit comme l’avenir, croyant que tout a sa place.

« L’impression 3D n’est qu’un outil que nous utilisons, de la même manière que vous utilisez un marteau ou une scie », explique Jason. « C’est une façon pour nous d’arriver au résultat final. Vous n’avez pas besoin d’être un puriste à ce sujet.

La fabrication de modèles est physiquement épuisante, mais l’impression 3D a comprimé le processus à forte intensité de main-d’œuvre. Cela ne veut pas dire que cela a réduit leur charge de travail; au lieu de cela, cela les libère afin qu’ils puissent se concentrer sur d’autres éléments de la construction.

Par exemple, l’équipe de CDM a pu recréer des peaux de requin. La peau de requin est recouverte d’écailles plates en forme de V appelées denticules dermiques, dont la texture rugueuse diminue la traînée et permet au requin de nager plus rapidement et plus silencieusement. Avec des images de ces péchés de requins au niveau micro, Daniel et son équipe ont sculpté numériquement les peaux de requins. À l’aide de ces moules, ils versaient de la poudre d’aluminium avec de la résine. Une fois durci, les maquettistes l’ont sorti du moule et poli la surface, donnant à la peau de requin son aspect métallique distinctif à échelle de gris.

« Nous ne sommes pas une imprimerie », explique Daniel. « L’impression fait partie du processus, mais vous ne pouvez pas simplement demander à une entreprise d’impression 3D de le faire pour vous. Il sortira de l’imprimante 3D, il sera beau, mais ce n’est pas un requin fini. Le studio brille vraiment parce qu’il s’appuie sur 20 ans d’expérience dans la fabrication de modèles avant l’arrivée de l’imprimeur.

Il y a un autre avantage significatif à ces nouvelles technologies ; il a créé un environnement de travail plus propre et plus sain.

« L’une des gueules de bois des années 70 était beaucoup de fibre de verre et de polyester à base de [materials]», explique Daniel. « C’est cette horrible odeur de résine de fibre de verre, qui est vraiment très désagréable. Ne pas avoir de poussière d’argile, de fumées toxiques et de polystyrène partout fait une grande différence. Tout ce que vous pouvez faire pour éliminer ces substances cancérigènes et ces vapeurs toxiques fait de votre lieu de travail un endroit plus sain et meilleur où aller.

Une fois que les requins ont été imprimés en 3D et assemblés, ils ont été évalués par un ingénieur pour s’assurer qu’ils étaient sûrs et sécurisés à accrocher dans un espace public. Ensuite, les modèles étaient prêts à être peints.

Peinture au pistolet d’un modèle de requin tigre.

Selon Daniel et Jason, c’est une plaisanterie interne au sein de l’industrie que les peintres reçoivent l’essentiel de la gloire. Mais leur importance ne peut être sous-estimée ; Daniel dit qu’il a vu des modèles fabriqués ou cassés en fonction de la qualité d’un travail de peinture.

Semblable au processus de sculpture numérique, l’étape de la peinture s’est accompagnée de débats continus, d’un examen minutieux du matériel source et de consultations aller-retour avec le musée. Avec sa peau translucide, l’aiguillat épineux était l’un des modèles les plus difficiles à produire, car l’équipe n’arrivait pas à s’entendre sur sa couleur.

« Votre perception de la façon dont les choses se présentent dans et hors de l’eau est en fait un peu erronée », explique Daniel. « Les requins semblent plus gris et plus bleus [in the ocean] parce qu’il n’y a pas de spectre rouge, mais quand vous sortez un requin de l’eau, il est brun.

Avec quelques chevauchements, le processus de fabrication a pris environ quatre mois à Daniel et à son équipe. La dernière étape consistait à déterminer comment emballer efficacement les requins pour le musée.

Ajouter la touche finale à un grand requin blanc.

« Le musée ne veut pas se retrouver avec 11 caisses géantes », explique Daniel. « Nous les avons ‘ying and yanged’ pendant des jours, en regardant la façon dont ils s’emboîtaient. Regarder dans ces caisses d’emballage, c’était comme regarder dans un aquarium écrasé.

Le musée australien les requins l’exposition ouvre le 24 septembre.

Lié: Les 10 requins les plus cool d’Australie, selon notre rédacteur en chef spécialisé dans les requins

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