Rencontrez les pros de Java derrière Gabee Coffee


À l’aube du nouveau millénaire, Ho Young Chae, 48 ans, travaillait comme homme d’affaires dans l’industrie du commerce et de la distribution en Corée du Sud. Comme le font la plupart des 9 à 5, Chae prenait une tasse de café tous les jours avant de se rendre au bureau. Pourtant, alors que ses collègues buvaient leurs infusions et continuaient leurs journées, Chae est devenu fasciné par le monde de la torréfaction du café, assez pour quitter son travail de bureau pour démarrer sa propre entreprise de torréfaction de café en gros, Esoteric Bean, en Corée du Sud au milieu. -2000s. Après un voyage par hasard à Boulder, Chae est tombée amoureuse de l’air frais et des panoramas époustouflants et a apporté Café Gabée à l’État du centenaire en 2018. Le nom « gabee » vient du mot coréen archaïque pour « café ».

Pour leur boutique, Chae et sa femme, Hyo Jung Kim, parcourent le monde à la recherche de grains de café rares et délicieux, et ne ramènent à Boulder que les meilleures sélections de pays comme le Costa Rica, la Jamaïque, l’Éthiopie et le Pérou. La plupart du café est biologique et seuls des grains issus du commerce équitable et respectueux de la forêt tropicale sont sélectionnés. Chae et Kim parcourent ensuite des kilos de haricots et, à l’aide d’une pince à épiler, choisissent ceux qui ne feront pas la coupe. Le résultat est un café frais et riche qui fait de Gabee Coffee un favori parmi les habitants lors de leurs trajets matinaux.

« Je pense que notre concept fonctionne très bien à Boulder », déclare Kim. « Les gens ici se soucient vraiment du café biologique de haute qualité. Notre mission s’inscrit ici.

En plus du café, qui est Association du café de spécialité (SCA), ce qui signifie qu’il s’agit de l’un des rares fabricants de java spécialisés qui répond à des normes élevées de temps d’infusion et de température de l’eau – Gabee propose un large éventail d’autres offres. Les lattes sont proposés dans des saveurs uniques d’inspiration sud-coréenne comme la patate douce et la fleur de cerisier, et les rafraîchissements fruités sont le moyen idéal pour dynamiser une chaude journée d’été. De plus, le duo a une imprimante d’art latte qui utilise du marc de café utilisé comme encre et crée une gamme de motifs – des chats aux cactus – pour orner le dessus de votre prochaine tasse.

Les Boulderites n’ont pas été les seuls à reconnaître la qualité de Gabee Coffee. En 2020, Chae s’est classée troisième du Championnat des torréfacteurs des États-Unis du comté d’Orange -un grand honneur dans une compétition que Kim appelle « les Jeux olympiques de la torréfaction du café ». En fait, Chae est tellement dévoué à son métier que son médecin lui a dit de réduire sa dégustation après avoir essayé jusqu’à 15 doses d’espresso par jour. Kim détient également un certificat Arabica Q Grader, une désignation détenue par seulement 500 personnes dans les Amériques qui lui donne les connaissances nécessaires pour évaluer constamment les torréfactions de l’entreprise pour la plus haute qualité.

Malgré les distinctions et les succès, Chae et Kim ont eu un voyage loin d’être facile. Lorsque Gabee Coffee a ouvert ses portes, le duo a déclaré avoir été confronté aux préjugés et au racisme en tant que Sud-Coréens à Boulder, qui est une ville à prédominance blanche.

« Nous avons constaté que certains nouveaux clients ont des perceptions négatives du goût de notre café avant même de l’essayer en raison de notre race ou parce que l’anglais n’est pas notre langue maternelle », déclare Kim. « Parfois, les gens font des remarques grossières concernant nos accents alors que cela n’a rien à voir avec notre café. C’est une tâche continue pour nous d’essayer de briser ces idées fausses.

Alors que Kim dit que le nombre de commentaires grossiers a diminué depuis que le couple a amené son entreprise au Colorado, elle sait que le racisme et la discrimination sont toujours aussi importants sur la scène de la torréfaction du café. Lors des Championnats du café des États-Unis de 2022 à Boston en avril, Chae a reçu un score de « 0 » pour les grains moulus qu’il a soumis parce que les juges ont noté ses grains moulus dans la mauvaise catégorie de grains entiers.

Pensant que cela aurait pu être une simple erreur, Chae et Kim ont contacté l’organisation pour les informer du problème. L’administration du concours a répondu en disant que les résultats étaient définitifs et a même averti le duo de ne pas se plaindre de leurs scores. « Nous voulions vraiment clarifier ce qui se passait », explique Kim. « Nous n’avons besoin d’aucune sorte de compensation, nous voulons juste nous assurer que le score est juste. Il semble que nous ayons été ciblés pour une raison quelconque, et cela fait mal.

Alors que le duo n’a pas encore décidé s’il participera aux championnats de 2023, des choses passionnantes sont à venir pour Gabee Coffee malgré tout. La boutique accueillera une sélection de cafés africains fruités à la mi-juin, qui devrait se marier parfaitement avec le temps chaud de l’été à Boulder. D’autres nouveaux grains sont également en route, notamment ceux provenant de Tanzanie, d’Éthiopie et du Yémen. Pour ceux qui souhaitent les essayer, Chae et Kim prévoient d’organiser un cours de dégustation, un atelier qui est l’équivalent café de la dégustation de vin, où les participants apprendront à juger un rôti en fonction de ses profils de saveur et de ses arômes. Mais si les haricots amers ne sont pas votre truc, de nouvelles saveurs de latte, y compris les céréales et le sésame noir, sont également en route.

«Nous adorons faire cela. Nous voyons de nouvelles personnes tous les jours, mais nous avons encore beaucoup d’habitués », explique Kim. « C’est comme une famille. »

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