Rencontrez Kanaka Raju, 80 ans, lauréat du prix Padma Shri qui a maintenu la danse folklorique tribale Gussadi en vie


Le président Ram Nath Kovind présente le Padma Shri au représentant de Gussadi Kanaka Raju |  ANI
Le président Ram Nath Kovind présente le Padma Shri au représentant de Gussadi Kanaka Raju | ANI

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Hyderabad : Kanaka Raju a baigné dans la gloire depuis que son nom a figuré sur la liste des lauréats Padma Shri de cette année, annoncée en janvier. L’homme de 80 ans originaire de Telangana est un représentant de la danse adivasi Gussadi. Il s’est rendu à Delhi la semaine dernière pour recevoir le quatrième prix civil le plus élevé pour les arts, même si au début, il n’avait aucune idée de ce que cela signifiait.. Et pour lui, la partie la plus excitante du voyage a été de monter à bord d’un avion pour la première fois de sa vie.

Raju, originaire du village de Marlawai, Jainoor Mandal dans le district de Komaram Bheem Asifabad, pratique le Gussadi, interprété principalement par sa tribu Raj Gond, depuis plus de six décennies. Il enseigne également à la jeune génération depuis plus de 40 ans dans le cadre de ses efforts désespérés pour maintenir la danse folklorique vivante, et a souligné la nécessité du soutien du gouvernement pour sauver la tradition.

Quelle a été la partie la plus excitante de son voyage à Delhi ? « J’ai pris un vol pour la première fois, j’ai vu des nuages, c’était tellement agréable. Je m’en souviendrai pour toujours », a-t-il déclaré à ThePrint par téléphone.

Ce n’est cependant pas le premier voyage de Raju dans la capitale. Il y a dirigé des troupes culturelles, avec de jeunes danseurs adivasis qu’il avait formés, et s’est produit dans le cadre des célébrations de la fête de la République dans le tableau de l’État d’Andhra Pradesh devant l’ancien président APJ Abdul Kalam et l’ancien Premier ministre Indira Gandhi.


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Gagner sa vie

Gussadi n’est exécuté que par les hommes de la tribu. Associé à une divinité locale, il est mis en scène pendant le festival Dandari, qui commence généralement après Deepavali et dure 10 jours. Les danseurs portent un bonnet composé d’environ 1 500 plumes de paon, connu localement sous le nom de mal boora, et enroulez de la peau d’animal autour de leur taille.

Les jeunes hommes qui se produisent ont également une chance d’impressionner les femmes et de trouver un partenaire de vie potentiel.

Cependant, Gussadi n’a jamais apporté de récompenses financières. « Je viens d’un milieu très pauvre. Pendant mon enfance, nous n’avions même pas de vêtements à porter jusqu’à l’âge de huit ans et nous étions pour la plupart nus. J’ai passé la majeure partie de ma vie dans les forêts. Cette forme d’art existe depuis l’époque de mon arrière-grand-père », a déclaré Raju, qui a appris la danse avec son père.

Sa situation n’est pas meilleure maintenant – il gagne à peine la vie de sa famille de 11 membres.


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PM Modi m’a parlé, m’a dit ‘achha khao’, ‘ne sois pas timide’

Raju était le seul récipiendaire du Padma Shri de Telangana cette année. Mais au début, il n’avait aucune idée de ce que cela signifiait.

« Je ne savais pas à quel point cet honneur était prestigieux et ce que signifiait le prix. Après son annonce, les gens ont commencé à me féliciter. Ensuite, il y a eu beaucoup de couverture médiatique. On m’a dit que je devrais aller à Delhi et j’ai commencé à recevoir beaucoup d’appels », a-t-il déclaré.

Il a ajouté : « On m’a parlé plus tard de son importance et je suis très heureux. Je ne comprends peut-être pas encore tout à fait ce que cela signifie, mais je sais maintenant que cette forme d’art a obtenu une reconnaissance à travers le pays grâce à ce prix.

Raju, qui n’a pas interagi avec ses collègues lauréats, a déclaré qu’il était « ravi » lorsque le Premier ministre Narendra Modi lui a parlé.

«Nous étions tous dans la salle à manger et le Premier ministre est venu de derrière. Il m’a dit : ‘Ne sois pas timide, achha khao (bien manger).’ Il a également dit à un groupe d’entre nous que nous devrions être fiers de nous-mêmes, car nous y étions parvenus uniquement grâce à nos compétences et qu’il n’y avait aucune raison de se sentir gêné. J’étais si heureux, j’ai répondu en hindi. Je lui ai dit que je pouvais parler en hindi », a déclaré un Raju extatique à ThePrint, se remémorant un souvenir qu’il a qualifié de meilleur de sa vie.

La renommée n’est pas nouvelle pour Raju. Les villages de la région le connaissent comme le « maître » pour avoir enseigné à des centaines de jeunes cette forme d’art et ses efforts pour s’assurer qu’elle ne s’éteigne pas. Il est si fortement associé à la danse dans la région que « Gussadi » a été attaché à son nom de famille. Il a reçu plusieurs prix du gouvernement de l’État au cours des dernières années, et plus tôt ce mois-ci, le gouvernement Telangana a débloqué une subvention de Rs. 1 crore pour l’exécution de la danse pendant le festival Dandari.

Cependant, la reconnaissance de Padma Shri a introduit Raju et Gussadi dans l’ensemble du pays. « Ce prix m’a fait découvrir ma tradition, moi et ma tradition. Je veux juste que le gouvernement nous aide à continuer cette forme de danse traditionnelle et ne la laisse pas mourir. Le gouvernement devrait nous soutenir financièrement et de toutes les manières pour poursuivre cette tradition – c’est tout ce que je veux », a déclaré Raju.

(Edité par Rohan Manoj)


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