Rencontrez Evelyn García, la candidate de Top Chef Houston





Le natif de Houston représente Bayou City sur la dernière saison de Bravo’s Excellent chef. Que se passe-t-il dans l’esprit brillant de la chef Evelyn García ? Nous avons vu García cool, calme et recueilli chaque semaine sur Bravo’s Excellent cheftout en affrontant certains des meilleurs maîtres de cuisine au monde. La série primée aux Emmy a fait monter les enchères, mettant encore plus en jeu chaque saison. Les champions gagnent des prix en espèces allant jusqu’à 250 000 $ et ont la chance d’être présentés dans les principales publications du monde entier. Pour sa 19ème saison, Excellent chef est venu à Space City et a donné aux fans un aperçu de la diversité culinaire qui compose Houston. Le producteur exécutif Doneen Arquines a déclaré Houstonie que les vastes offres de la ville sont l’une des choses les plus impressionnantes.

«Je pense que ce qui rend Houston si spécial, c’est que les gens en dehors du Texas ne savent peut-être pas à quel point c’est vraiment diversifié. Il y a tellement de marchés et de restaurants incroyables qui proposent tous les types de cuisine.

Mais pour García, la seule candidate basée à Houston, son palais a toujours eu de la portée. «Pour moi, c’était très normal pour nous, vous savez, le dimanche, d’aller chercher du pho ou d’aller chercher du thé à bulles. Alors en grandissant, c’est devenu normal pour moi », se souvient-elle. Le joyeux natif n’est pas nouveau dans l’intensité des émissions de cuisine compétitives, ayant été nommé «Chopped Champion» sur Food Network. Haché en 2014. « Mon passé est tout à New York », dit García. « Et j’ai l’impression que cela a beaucoup à voir avec la façon dont je travaille dans la cuisine. C’est très rapide, cette agitation.

Sur Excellent chef, elle le fait paraître sans effort, créant des plats influencés par sa vie et ses expériences culinaires – de son enfance à Houston et des dîners du dimanche avec sa famille à des voyages en Inde et en Thaïlande. García, un Houstonien de première génération né de parents mexicains et salvadoriens, a été inspiré par leurs efforts entrepreneuriaux. Sa première introduction à la nourriture a eu lieu avec sa famille, aidant son père dans la ferme familiale et observant sa mère dans la cuisine préparer une cuisine latine traditionnelle, notamment des poivrons poblano farcis.

« J’ai encore besoin de son approbation. Je l’appelle toujours et je reçois un rappel des étapes », dit-elle franchement.

Travailler ses étés au lycée dans le restaurant mexicain aujourd’hui disparu de ses parents, Chelyn’s Grill, a rendu inévitable une carrière dans la cuisine pour García. «Ce que je trouve si étonnant à Houston, c’est que même en grandissant en tant que Mexicain-Salvadorien, vous pouvez manger n’importe quelle cuisine que vous pourriez imaginer. C’est multiculturel. Les deux (cuisine latine et asiatique) ne sont pas si différents.

« J’ai été la première personne de ma famille à faire de (la cuisine) une carrière », ajoute-t-elle. « Je vais aller à l’école et faire tout ce que je dois faire pour apprendre le plus possible et en faire une carrière pour moi même. »

García a approfondi ses connaissances acquises à domicile en obtenant son diplôme du Culinary Institute of America à New York. Elle a ensuite travaillé avec des chefs renommés tels qu’Anthony Ricco au Spice Market, Larry Reutens au restaurant singapourien Masak et Kin Shop, le restaurant thaïlandais du West Village dirigé par Bravo’s. Excellent chef Vainqueur de la saison 1, Harold Dieterle. Entre ses concerts de chef à New York, García a fait des voyages en Inde et en Thaïlande pour goûter les meilleurs plats de certains pays asiatiques. Elle s’est retrouvée captivée par les saveurs ethniques, en faisant finalement sa spécialité.

« Cela m’a en quelque sorte époustouflé dans le sens de » whoa, les saveurs sont si bonnes. À la base de tout cela, j’aime manger ce style de nourriture », dit-elle. « Ma faible conception de la cuisine de l’Asie du Sud-Est est en fait 50/50 – mexicaine-salvadorienne à asiatique. »

Son premier restaurant, Kin HTX, était son idée originale, où elle a créé des plats d’influence asiatique aux côtés du chef et camarade Henry Lu. Le restaurant a ouvert ses portes dans la halle alimentaire de Rice Village Politan Row en 2019, mais a finalement fermé ses portes en raison des fermetures obligatoires du COVID-19 en novembre 2020. Néanmoins, García a continué sans relâche à afficher son amour de la nourriture. Pour garder son rêve vivant, elle a pivoté – en décembre, elle a lancé une série de cours de restauration et de cuisine éphémères où elle a pu vendre sa gamme de condiments et d’épices d’inspiration sud-asiatique. Vous pouvez facilement la trouver en train de vendre ses produits dans toute la ville, dans des endroits tels que Local Foods et Urban Harvest’s Farmers Market.




Après que García a découvert qu’elle serait l’une des candidates de Excellent chef, elle était dans une boîte en quarantaine à partir de septembre 2021 pendant environ sept semaines de tournage. Le spectacle a utilisé des destinations incontournables de la ville, telles que The Post, le Houston Museum of Natural Science et J-Bar-M Barbecue. Les chefs ont également été encouragés à acheter des ingrédients auprès d’épiciers locaux comme Hong Kong Food Market et Viet Hoa.

« Pour Excellent chef, j’étais plus à l’aise avec moi-même et mon style de cuisine. J’ai l’impression d’avoir une voix dans la nourriture et je me sentais moi-même », dit García en riant. « Excellent chef est la plus grande compétition qu’un chef puisse faire, et je devais être préparé mentalement.

Par rapport à son expérience sur HachéGarcía était plus confiant avant Excellent chef parce qu’elle avait terminé son expérience en tant que cuisinière à la chaîne dans des cuisines de New York. Son long curriculum vitae lui a permis d’entrer dans le Excellent chef cuisine avec assurance. La passion de García est à couper le souffle par rapport à ses homologues – son dévouement au travail et sa capacité à établir des liens émotionnels avec la nourriture qu’elle cuisine ajoutent une signification accrue à tous ses plats. Bientôt, cependant, elle présentera Jūn by KIN, son deuxième concept avec Lu. Le restaurant proposera sa cuisine typique d’Asie du Sud-Est, mais comme Kin, le nouveau restaurant maintiendra un concept alimentaire partageable.

« Ma marque elle-même est d’inspiration sud-asiatique parce que j’aime ces ingrédients. Mais vraiment, c’est juste très Houston », dit García.

Houstonia a interviewé García avant l’annonce du gagnant de la saison 19 de Bravo’s Top Chef. Avant le dernier épisode, diffusé le 2 juin, García est resté dans la compétition en tant que l’un des trois finalistes.

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