Rencontrez 5 animaux remarquablement âgés, du requin du Groenland au cacatoès marin sans plumes


Certains animaux peuvent vivre jusqu’à un âge étonnamment vieux, du célèbre «requin du Groenland» de 392 ans à une tortue de 190 ans aux Seychelles. Deux études scientifiques publiées la semaine dernière nous permettent de mieux comprendre pourquoi certaines espèces animales peuvent vivre si longtemps – bien plus longtemps que les humains.

Le premier, publié en La science, a démystifié quelques théories expliquant pourquoi les amphibiens et les reptiles (comme les tortues) vivent longtemps. Il a révélé que la plupart des reptiles et des amphibiens ont des taux de vieillissement très variables et que, peut-être de manière contre-intuitive, le fait d’avoir le sang froid n’est pas indicatif d’une longue durée de vie.

La seule exception concerne les tortues, qui peuvent correspondre à l’hypothèse d’un « phénotype protecteur », où des traits physiques ou chimiques tels que la carapace ou le venin permettent à une espèce de vivre plus longtemps.

La deuxième étudedans lequel j’ai participé, a découvert l’âge du plus vieux poisson d’aquarium du monde : Grand-père le dipneuste.

Grand-père a été envoyé d’Australie à Chicago en 1933 et a vécu dans un aquarium jusqu’en 2017. Notre étude a mesuré les changements dans l’ADN de Grand-père pour calculer son âge au décès. Il avait 109 ans.

Il n’est pas facile de savoir combien de temps vit un animal, surtout s’il peut survivre à l’homme. Il est bien établi que le vieillissement est sous contrôle génétique, car la séquence d’ADN de certains gènes peut prédire la durée de vie potentielle.

Cependant, les pressions environnementales – comme se faire manger par un prédateur ou succomber à une maladie – peuvent écourter la vie et expliquer les différences d’âge entre des espèces étroitement apparentées, comme entre les reptiles dans la première étude.

Ici, je vous présente cinq animaux remarquablement âgés et les vies fascinantes qu’ils ont menées.

Grand-père le poisson-poumon

Âge : 109 ans

Espèce : Poisson-poumon australien (Neoceratodus forsteri)

Grand-père le poisson-poumon, qui a vécu jusqu’à 109 ans.
©Aquarium Shedd

Le poisson d’aquarium le plus ancien au monde est Granddad, le poisson-poumon australien. Dans notre étude récentenous avons utilisé une méthode basée sur l’ADN pour déterminer que grand-père avait 109 ans lorsqu’il est décédé.

Il a vécu une vie remarquable. En 1933, grand-père a fait le voyage de 20 jours de l’Australie à l’exposition universelle de Chicago aux États-Unis, où plus de 100 millions de personnes lui ont rendu visite à l’aquarium John G. Shedd.

Comme son nom l’indique, le poisson-poumon australien a la capacité unique de respirer de l’air à partir d’un seul poumon pendant les périodes de sécheresse, lorsque les cours d’eau stagnent ou que la qualité de l’eau devient mauvaise.

L’espèce, aujourd’hui menacée, a une profondément ancien lignée. En effet, le poisson-poumon australien est le parent vivant le plus proche de tous les «tétrapodes» terrestres – des animaux à quatre membres, notamment des grenouilles, des humains et même des dinosaures.



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Pour connaître l’âge de grand-père, nous avons utilisé un test qui examine les changements «épigénétiques» de l’ADN, qui résultent de changements environnementaux et s’accumulent au cours de la vie.

En fait, notre étude a également identifié la sous-population du Queensland dont Granddad est originaire. Nous avons appris que grand-père venait à l’origine de la rivière Burnett, l’une des trois rivières du Queensland abritant des poissons-poumons australiens.

Cocky Bennett le cacatoès

Âge : 119 ans

Espèce : cacatoès à huppe jaune (Cacatua galerita)

Une rare photo de Cocky Bennett, 117 ans.
Aussie ~ foules / Flickr

Un autre animal australien à longue durée de vie était un cacatoès à huppe jaune nommé Cocky Bennett, qui a vécu jusqu’à 119 ans.

Cocky a vécu à l’hôtel Sea Breeze à Blakehurst, en Nouvelle-Galles du Sud, et a même eu un hommage écrit dans le un journal en 1916 lorsqu’il mourut.

Selon l’hommage, Cocky disait souvent « une à la fois messieurs, s’il vous plaît » quand d’autres oiseaux le harcelaient, et « une plume de plus et je m’envole ». Mais en raison d’une maladie, Cocky était presque dépourvu de plumes pendant les deux dernières décennies de sa vie exceptionnellement longue et avait un long bec courbé et tordu.

Avant de diriger le Sea Breeze Hotel, Cocky Bennett on pense avoir accompagné un capitaine de navire lors de ses voyages en mer pendant 78 ans et aurait fait sept fois le tour du monde.



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La Base de données sur le vieillissement et la longévité des animaux rapportent une durée de vie beaucoup plus courte pour les cacatoès à huppe jaune à l’état sauvage à 57 ans. Mais en captivité, ils peuvent vivre aussi longtemps que les humains.

C’est là que les chercheurs doivent être prudents, car la durée de vie des animaux en captivité est souvent plus longue que celle qui se produirait naturellement dans la nature.

Jonathan la tortue

Âge : 190 ans

Espèce : Tortue géante des Seychelles (Aldabrachelys gigantea hololissa)

Une photo de Jonathan la tortue en 2008.
OFFICE DE TOURISME DE SAINTE-HÉLÈNE / HO

Jonathan la tortue géante des Seychellesà 190 ans, détient actuellement le record du plus vieil animal terrestre vivant.

On estime qu’il a éclos en 1832 aux îles Seychelles. Quand il avait environ 50 ans, Jonathan a été transporté à Sainte-Hélène, une île isolée de l’océan Atlantique Sud, et doué pour le Gouverneur de Sainte-Hélène. Jonathan a non seulement survécu au gouverneur, mais a vu 31 gouverneurs différents occuper ses fonctions.

Photographie de la tortue résidente de Sainte-Hélène Jonathan (à gauche) vers 1900.
Wikimédia, CC BY-SA

Comme l’a supposé la nouvelle étude sur les reptiles et les amphibiens, les tortues peuvent vivre longtemps en raison de leur protection supplémentaire contre leur carapace. Un manque de prédateurs peut également jouer un rôle important. Par exemple, Tortues géantes des Galapagos peuvent vivre jusqu’à plus de 100 ans et sont exempts de tout prédateur naturel.

Le requin du Groenland

Âge : 392 ans

Espèce : Requin du Groenland (Microcéphalie somnifère)

Une étude célèbre a découvert un requin du Groenland qui vit à environ 400.
Julius Nielsen via AP

L’espèce, le requin du Groenland, est considérée comme l’animal ayant la plus longue durée de vie avec une colonne vertébrale. Nous savons peu de choses sur les requins du Groenland. Mais un étude 2016 a utilisé la datation au radiocarbone et en a trouvé un âgé de 392 ans.

Les auteurs ont également estimé que les requins du Groenland n’atteignent la maturité sexuelle qu’à l’âge de 156 ans.



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Vivant dans les eaux froides des océans Arctique et Atlantique Nord, ces requins emblématiques sont également l’un des plus lents à croître, à un rythme d’environ 1 centimètre par an. Pourtant, ces géants des océans peuvent atteindre plus de 5 mètres de long.

Nous savons peu de choses sur les requins du Groenland, notamment sur leur durée de vie. On pense que le gel des eaux polaires peut jouer un rôle dans leur longévité car cela peut ralentir leur métabolisme.

Ming la palourde

Âge : 507 ans

Espèce : quahog de mer (Arctica islandica)

La valve gauche de Ming la palourde.
Wikimédia, CC BY-SA

Le quahog océanique est l’espèce qui vit le plus longtemps au monde, beaucoup atteignant plus de 400 ans. En tant que palourde (ou mollusque bivalve marin), c’est le seul invertébré de notre liste. Tout comme le requin du Groenland, cette espèce vit également dans les eaux froides de l’océan Atlantique Nord.

Un quahog appelé « Ming » a vécu 507 ans. Il porte le nom de la dynastie chinoise au pouvoir à sa naissance en 1499 et a été découvert au large des côtes islandaises. Son âge a été confirmé en comptant les bandes de croissance sur sa coquille, de la même manière que vous compteriez les cernes d’un arbre.

On ne sait pas pourquoi les quahogs océaniques vivent si longtemps mais, comme pour le requin du Groenland, on pense que les eaux plus froides peuvent jouer un rôle dans sa longue durée de vie.



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