Reece Topley frappe les hautes notes après une douloureuse route sinueuse pour l’Angleterre | L’Angleterre en Antilles 2022

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UNEau milieu du carnage et du chaos qui ont conclu la victoire de l’Angleterre sur les Antilles à Bridgetown dimanche, tandis que Romario Shepherd et Akeal Hosein inondaient les tribunes de six, Reece Topley compilait tranquillement non seulement ses chiffres les plus économiques dans le cricket international T20, mais le deuxième- meilleures figures de toute sa carrière.

Après avoir limité les Antilles à huit points au 19e du match – les overs 18 et 20 sont allés pour un total de 51 – Topley avait terminé son allocation pour la concession de 18. La seule fois où il a amélioré cela dans l’une de ses 101 sorties T20 était en concédant un de moins pour les Renegades de Melbourne dans la Big Bash League le mois dernier. À l’approche du quatrième anniversaire de sa décision, au milieu de la saison 2018, d’abandonner complètement le cricket sous l’assaut continu des blessures, le joueur de 27 ans se retrouve dans la forme de sa carrière.

« Je pense que parce que je l’ai eu un peu différent des autres personnes qui jouent au cricket international, en termes de parcours que j’ai eu, je pense que mon point de vue est assez unique », a-t-il déclaré à propos du match de dimanche. « J’ai en quelque sorte embrassé toute l’émotion après le match, ou tous les messages, peu importe comment vous voulez l’appeler. J’ai tout embrassé mais je suis très bon pour le garer, tu sais? Je ne m’y accroche pas vraiment trop. J’ai de la chance de jouer et j’ai vraiment apprécié ça. Le fait d’avoir presque une deuxième opportunité me fait juste beaucoup plus apprécier tout cela.

La retraite de Topley n’a duré que quelques mois, avant que sa passion pour le jeu ne soit ravivée lors d’un voyage en Australie l’hiver suivant, mais un retour au cricket international a pris beaucoup plus de temps : le match de dimanche était son premier T20 depuis la Coupe du monde 2016. Mais il n’y avait aucun signe de nervosité alors qu’il renvoyait Brandon King avec le deuxième ballon du match, et dans son deuxième over exécutait une course brillante pour se débarrasser de Shai Hope – les rediffusions plus tard ont montré que le frappeur aurait dû être donné lbw de toute façon – pour placer l’Angleterre sur ce qui s’est avéré être une route étonnamment détournée vers la victoire.

« Quand j’ai été tellement blessé, vous auriez presque mordu la main de quelqu’un pour jouer un T20 et jouer quatre overs pour 40 ans et quelque chose », dit-il. « C’est presque comme, au moins je suis là-bas. Ce n’est pas comme si je n’avais pas d’instinct de compétition, c’est juste que je suis très réaliste à propos des choses maintenant et très pondéré. Je pense que cela augure bien pour moi depuis que je suis revenu et que je joue, parce que ces scénarios de pression, je les embrasse. C’est la perspective sur laquelle j’ai vraiment de la chance d’être tombé.

Topley a apporté quelque chose de différent à l’équipe d’Angleterre, non seulement en tant que quilleur du bras gauche, mais parce qu’à 6 pieds 7 pouces, il présente naturellement un défi inhabituel – comme l’Angleterre l’a découvert aux mains de Jason Holder, de taille similaire, lors du match d’ouverture de samedi. Mais à son avis, ce qui le distinguait dans les derniers instants du jeu, c’était l’expérience qui l’avait amené là – en d’autres termes, ce qui se passait dans sa tête, plutôt que sa distance par rapport au sol.

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« Dans ce scénario, je pense que vous pouvez simplement vous laisser emporter par tout », déclare Topley. «Les Antilles étaient derrière la huit balles pendant la plupart des manches, les fans étaient silencieux, puis tout à coup, ils ont des limites et ils se sont tous levés de leur siège, puis le bruit était incroyable.

« C’est la pression – tout le match devient un match dans un match lors de ces derniers overs. Vous devez isoler chaque balle, oublier ce qui s’est passé avant et vous engager à la fin de votre marque. Il y a des jeux où vous êtes le gentil et il y a des jeux où vous êtes le méchant. La nature d’être le gars qui joue dans ces parties clés des manches est que quand ça ne vous tombe pas dessus, vous devez vous lever le lendemain et avoir tout aussi faim pour que le jeu soit à nouveau sur vos épaules. .”

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