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La Maison Bleue : Des experts internationaux s’unissent pour reconstruire un symbole d’espoir pour Beyrouth

DUBAÏ : L’explosion qui a ravagé le port de Beyrouth le 4 août 2020 a dévasté la capitale libanaise. Deux ans plus tard, la ville ne s’est pas encore remise des dégâts et des morts causés ce jour-là.

L’explosion a détruit des centaines de bâtiments patrimoniaux situés dans les quartiers historiques de Mar Mikhaël et Gemmayzeh, dont beaucoup étaient déjà en mauvais état. Le gouvernement a montré peu d’intérêt à les réparer. Les bâtiments qui ont été restaurés ont reposé en grande partie sur des initiatives financées par des fonds privés.

L’un de ces bâtiments est Medawar 479, également connu sous le nom de The Blue House. Situé sur le front de mer de Beyrouth, à proximité de ce qui était l’épicentre de l’explosion, et auparavant un restaurant, ce site charmant et important était l’un des groupes de plus de 25 bâtiments patrimoniaux du littoral d’origine, dont beaucoup ont été détruits lors de l’explosion.

La Maison Bleue le 7 août 2020. (Getty)

La Beirut Heritage Initiative a été lancée au lendemain de l’explosion pour agir en tant que collectif indépendant et inclusif pour la restauration du patrimoine culturel bâti de la ville. Le BHI a approché la Honor Frost Foundation, une organisation caritative d’archéologie maritime, en 2020 pour collaborer à la restauration de la Maison Bleue. Les travaux ont débuté en novembre 2021.

« Nous avons lancé BHI quelques jours après l’explosion. Il a été fondé par des architectes, des experts du patrimoine et des militants qui souhaitaient collecter des fonds pour les bâtiments du patrimoine, principalement à Beyrouth, qui ont été touchés par l’explosion », a déclaré l’architecte Yasmine Dagher du BHI à Arab News. «Fin 2020, nous avons contacté la Fondation Honor Frost et leur avons proposé plusieurs bâtiments qui se trouvaient autrefois sur le rivage pour obtenir un financement pour la rénovation des bâtiments et HFF a sélectionné l’un des deux bâtiments que nous avons proposés.

« Le financement de la rénovation vient en échange de l’utilisation de l’espace pendant un certain nombre d’années », a-t-elle poursuivi.

Une photo du port de Beyrouth en 1890 – La Maison Bleue est sur le front de mer, deuxième à partir de la gauche. (Fourni)

La propriétaire de l’immeuble retourne désormais au dernier étage de La Maison Bleue, tandis que la Fondation Honor Frost occupera le premier étage, a-t-elle expliqué.

Le regretté Honor Frost a été l’un des premiers pionniers de l’archéologie marine et avait un lien particulier avec le Liban. Il est donc normal que l’association ait désormais un bureau à Beyrouth. Le pays a été un site clé d’exploration pour Frost à partir de 1957, après avoir terminé sa formation avec le partenaire de plongée de Jacques Cousteau, Frédéric Dumas.

Son travail l’a conduite dans les anciens ports de Byblos, Sidon et Tyr, où elle a recherché et documenté les paysages côtiers, l’archéologie portuaire, les processus de formation des sites et les ancres.

C’est sur ces sites antiques que l’intérêt de Frost pour les ancres en pierre a commencé. À Byblos, elle en a repéré une série construite dans le temple de l’âge du bronze et a découvert des ancres similaires au large de la côte voisine, améliorant ainsi notre connaissance des anciens modèles de commerce maritime.

Depuis son lancement en 2010, le HFF a investi 3,3 millions de dollars dans des projets libanais, dont la création d’un cours d’archéologie sous-marine – le premier du genre – à l’Université américaine de Beyrouth, en plus de l’octroi de bourses et du projet du port de Beyrouth, un étude de la zone portuaire qui offre un aperçu important du paysage culturel maritime de la ville.

Repeindre les intérieurs. (Justine Chalfoun)

« Elle ne s’est jamais considérée comme une (pionnière) », a déclaré la présidente des administrateurs du HFF, Alison Cathie, à Arab News of Frost. « Elle se considérait simplement comme quelqu’un qui faisait quelque chose pour le monde. »

Et l’organisme de bienfaisance qui porte son nom poursuit ce travail, avec la restauration de La Maison Bleue. Autrefois la maison d’un important marchand, mais plus récemment un restaurant, La Maison Bleue a été érigée en 1890. C’est un bel exemple du style des maisons de Beyrouth de la fin du 19ème siècle. Sa façade nord aurait autrefois offert une vue imprenable et imprenable sur la mer Méditerranée.

Les travaux de restauration ont duré un an et comprenaient la consolidation structurelle et la reconstruction du toit en pente et de la façade nord, ainsi que des travaux intérieurs. L’architecte-restaurateur Joe Kallas, soutenu par Distruct Solutions, Awaida for Construction and Engineering, et Yasmine El-Majzoub de l’équipe BHI a dirigé le processus de restauration, qui a en fait révélé de nombreuses caractéristiques jusque-là inconnues – ou peut-être oubliées – du bâtiment.

Les travaux de restauration comprenaient la remise en place d’un ensemble de triples arches précédemment coiffées qui formaient la principale baie vitrée donnant sur le port. Au cours des travaux, on a découvert que la travée centrale avait été voûtée et transformée en forme rectangulaire au cours du XXe siècle.

Reconstitution des arches. (Yasmine El-Majzoub)

L’équipe a maintenant rétabli la conception originale de la façade, en réutilisant les matériaux trouvés sur place et en employant des techniques artisanales traditionnelles pour préserver l’identité du bâtiment. Parmi les points forts des travaux de restauration figurent les fenêtres, qui ont été rénovées et reconstruites si nécessaire, en bois de cèdre libanais, en utilisant des archives historiques pour recréer le design original et les peintures murales, qui étaient restées cachées pendant des décennies, dans un délicat pochoir bleu. Ceux-ci ont été découverts et restaurés dans les halls centraux des premier et deuxième étages.

Les travaux de restauration sont désormais totalement achevés. La prochaine phase, selon l’équipe BHI, consiste à meubler la maison pour l’occupation au printemps 2023.

La Maison Bleue a été choisie comme centre d’intérêt pour le travail de la HFF, principalement pour sa position dominante sur l’ancien littoral. Mais il fournira également un bureau approprié pour l’association caritative au Liban une fois achevé, un bureau qui servira à la fois d’espace de travail et d’espace d’exposition occasionnel.

« Nous avons également fait une évaluation complète de l’archéologie maritime au port de Beyrouth pour le directeur des antiquités du Liban », a déclaré Cathie. « Quand il s’agira de reconstruire, ils sauront ce qui va où. »

« Nous espérons que ce projet de restauration encouragera davantage de personnes à visiter la maison et à apprécier son patrimoine », a ajouté Dagher. « Avant l’explosion, les édifices patrimoniaux étaient très privés; peu de gens avaient accès à ce genre de bâtiments. Le propriétaire de La Maison Bleue souhaite que les gens en soient conscients et que le patrimoine libanais soit accessible aux citoyens et aux visiteurs.

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