Rebecca Ferguson est la vraie star de « Dune »

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Photo : Nadav Kander

Rebecca Ferguson est nichée dans un coin d’une chaîne de restaurants institutionnels dans la banlieue chichi de Richmond à Londres (elle possède son propre palais et un parc avec des cerfs sauvages). L’actrice a le don de jouer des femmes d’acier et stoïques, mais en personne, elle est d’une drôlerie désarmante. Lorsque nous recevons notre nourriture, elle se penche sur mon enregistreur pour décrire le déjeuner comme si elle animait une émission de cuisine. « Une belle courge musquée, habillée avec quelque chose qui semble devoir être grattée dans la poubelle », dit-elle en riant. « Les gens ont dit que j’avais un air royal. »

Dans Dune, Ferguson, 38 ans, incarne Lady Jessica, une concubine et membre du Bene Gesserit, une secte de femmes qui, grâce au conditionnement mental, ont la capacité surhumaine de manipuler les autres et d’influencer l’humanité à leur propre profit. Réalisé par Denis Villeneuve, le film a une distribution de stars, avec Timothée Chalamet, Oscar Isaac, Zendaya, Jason Momoa, Javier Bardem, Josh Brolin et Stellan Skarsgård, mais à bien des égards, c’est le film de Ferguson. Dans le cadre du Bene Gesserit, Jessica était censée donner naissance à une fille qui deviendra un super-être (elle fait partie intégrante du programme d’élevage de la secte). Au lieu de cela, elle leur a désobéi et est devenue la mère du doux et héroïque Paul Atréides (Chalamet), qu’elle pousse à des extrêmes émotionnels et physiques, le soumettant à un test qui provoque une douleur aveuglante et l’entraînant à utiliser « la Voix », un type de contrôle de l’esprit, il résiste d’abord à l’apprentissage. Le film repose sur leur relation mère-fils, et Ferguson équilibre avec facilité les angoisses maternelles de son personnage et la ténacité d’un soldat.

Ferguson, à l’humour sec et confiant, avec une façon joyeuse de finir les phrases, ses cheveux tirés en arrière et portant un maquillage minimal, met en scène cette danse sous la forme d’une conversation profondément aiguë qui se déplace à la vitesse de l’éclair. Au-dessus du curry de lotte, nous avons plongé parmi les sujets qui comprenaient les techniques parentales des suricates (sombre), le signe de la reconnaissance des célébrités (potentiellement gênant), la pole dance compétitive (c’est une chose !), comment se lancer dans le travail de cascade (à travers la pole dance compétitive, bien sûr) et l’art d’être libre dans la vie. « Il n’y a aucune raison de ne pouvoir rien faire », dit-elle d’un ton net. «Et à propos de cela, je n’ai jamais pensé que je serais capable de faire les choses que j’ai faites dans Mission: Impossible. J’ai peur des hauteurs, et il y a une scène où j’ai fait une chute libre de 130 pieds. J’ai dû le faire dix fois – je me suis tellement entraîné pour arriver au point où je pouvais descendre d’un pont métallique sur une chute. Ils l’ont coupé du film. Je pense qu’ils ont aimé que mon personnage arrive juste dans le cadre.

Photo : Nadav Kander

Née en Suède d’une mère anglaise expatriée et d’un père suédois, elle décroche son premier rôle d’actrice à l’âge de 16 ans, lorsqu’elle rejoint le casting de Nya Tider, un feuilleton suédois. S’en est suivi un travail assez régulier : un autre feuilleton et quelques films, entrecoupés d’autres métiers comme la nounou et un poste dans une crèche. Ce n’est qu’en 2013 La reine Blanche, une dramatisation de la BBC de la série de romans historiques de Philippa Gregory basée sur la guerre des roses, qu’elle a commencé à prospérer. Ferguson a joué Elizabeth Woodville, une veuve qui est devenue la reine consort Elizabeth d’Angleterre – la reine blanche titulaire. Acclamé par la critique, Ferguson a été nominé pour un Golden Globe et a attiré l’attention de Tom Cruise. Elle a reçu un appel de l’acteur alors qu’elle se trouvait au Maroc sur un chameau nommé Barbie pour la mini-série La tente rouge. (Barbie est le même chameau que Nicole Kidman monte dans le film de 2015 Reine du désert.) Cruise lui a offert un rôle dans 2015 Mission : Impossible — Rogue Nation comme Ilsa Faust, un agent du MI6 travaillant sous couverture dans « le Syndicat », un groupe international d’anciens officiers du renseignement qui ont formé leur propre anti-FMI (Impossible Missions Force). Ils sont, naturellement, prêts à faire des ravages, mais sont tenus à distance par Ethan Hunt, jamais inerte de Cruise, avec qui Faust, agissant en quelque sorte comme un agent double, a uni ses forces. Hunt et Faust se sont à nouveau rencontrés en 2018 pour une suite tout aussi lourde de cascades, Mission : Impossible — Fallout. « Je n’ai jamais pensé que je serais capable de faire les choses que j’ai faites sur Mission impossible,« , dit Ferguson. « Je suis terrifié par les hauteurs et il y a une scène où j’ai fait une chute libre de 130 pieds. J’ai dû le faire dix fois. Je me suis tellement entraîné pour arriver au point où je pouvais descendre d’un pont métallique au-dessus d’une chute. Ils l’ont coupé du film. Je pense qu’ils ont aimé mon personnage juste en arrivant dans le cadre.

Pour se préparer Dune, elle a visité le studio pour comprendre l’environnement que son personnage occuperait. « Si je tourne dans une pièce, j’ai besoin de le savoir. Je ne veux pas basculer et être, D’accord, c’était ma chambre ces 20 dernières années, » elle explique. Villeneuve et sa partenaire, Tanya Lapointe, se sont liés d’amitié avec Ferguson. « Je lui parle une fois par semaine », dit-elle avant d’ajouter, avec un soupçon de faux sérieux, « J’essaie de le manipuler pour qu’il me donne des scènes putain de cool pour le prochain, si cela se produit. »

La première scène qu’elle a tournée sur le plateau était avec Charlotte Rampling, la révérende mère Gaius Helen Mohiam du Bene Gesserit. Vérité puissante dans un voile de maille, Rampling teste Paul pour ses pouvoirs en le soumettant à des quantités tortueuses de douleur par stimulation mentale. « J’étais très nerveux. J’avais des palpitations cardiaques sachant qu’elle allait entrer », dit Ferguson, son visage s’illuminant à ce souvenir. « Je suis attiré par la foutaise à la française. Dans ma tête, il allait être difficile de lui parler, et mon plan était de surmonter ça. Et puis en promenade ce … chaton cool. Il n’y avait ni ego ni méchanceté. Il n’y avait que du respect. Travailler avec Rampling a mis la barre très haut pour le film. « C’est une chose très cool pour un acteur à faire, d’être si à l’aise en sa propre présence. » Elle s’arrête un instant. « Au fait, j’ai son numéro de téléphone.

Ferguson vit avec son mari, Rory, leur jeune fille et son fils adolescent issu d’une relation précédente dans une ancienne maison qu’ils sont en train d’aménager. Ils vivent assez en privé derrière un mur – vous ne pouvez pas voir la maison ou leur jardin depuis la rue. «Je l’aime parce que je suis à une minute à pied de la Tamise», dit-elle. « J’adore l’aviron et le paddle. » Elle se verse une tasse de thé à la menthe et se renverse dans son siège. Actuellement, elle travaille sur Laine, une adaptation de la série de livres de Hugh Howey se déroulant dans un monde où la société vit sous terre. Les livres explorent deux états d’esprit : que nous sommes nés gentils et que la société nous baise et que nous sommes nés avides et que la société nous structure avec des lois et des cadres. Ferguson joue Juliette, une ingénieure, et est également productrice exécutive de la série, « apprenant une nouvelle facette d’être avec les grands garçons et filles », dit-elle.

Récemment, elle a lu Joan Didion; son écriture s’est infiltrée dans la façon dont Ferguson pense à ce dernier rôle. « Didion est une juxtaposition de vivre dans un monde si excentrique avec des drogues et des boissons, mais elle est si calme et enfermée que vous ne pouvez pas percer », dit-elle. « Je suis un peu amoureux d’elle. » Ferguson est attirée par les introvertis, mais c’est une façon d’être qui lui semble étrangère. «Je suis toujours la personne sur mes gardes. Je suis directe, je parle vite et les gens adorent ça parce que ça les met à l’aise, mais parfois je pense qu’on m’a donné cette personnalité », dit-elle. « Comment pouvez-vous vous promener dans un monde où l’on s’attend à ce que vous soyez quelque chose ? »

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