Radio 4 devient une parodie d’elle-même


En tant qu’adolescent hack sur le Nouvel express musical à la fin des années 1970, j’ai écrit une fois un article sur combien j’aimais BBC Radio 4. Mes collègues m’ont regardé bizarrement, car ils avaient précédemment présumé – non sans raison – que j’étais un gosse sauvage d’école d’évier uniquement intéressé par le proverbial sexe, drogue et rock’n’roll. Comment j’ai ricané à mon moi qui déteste les hippies, sachant que ces idiots ne dureraient pas cinq minutes avec Marghanita Laski ! Ils aiment probablement tous Radio 4 maintenant, alors que je la déteste.

La disparition de la BBC a été notée plus dans la tristesse que dans la colère par quiconque ayant une vision indépendante au cours de la dernière décennie. « Auntie » a toujours été un nom trompeur, étant donné le problème des femmes de la société. Rappelez-vous simplement le licenciement des présentatrices plus âgées ou l’écart de rémunération. Les femmes sont aussi 10 fois plus susceptibles que les hommes d’être poursuivies pour non-paiement de la redevance – qui représentent un tiers de toutes les condamnations pénales des femmes au Royaume-Uni. Dame Vera Baird, la commissaire aux victimes pour l’Angleterre et le Pays de Galles, a déclaré que cela « ne sert qu’à criminaliser la pauvreté et à punir de manière disproportionnée les familles et les femmes les plus pauvres ». Mais ensuite, la BBC n’a jamais été enthousiasmée par le prolétariat non plus – ces êtres désobéissants qui font des choses coquines comme voter pour le Brexit.

Avec la montée de la croisade des droits trans, l’appâtage des femmes de l’oncle est sorti des charts. Son centenaire l’an dernier a été particulièrement ignoble pour cette raison. Les temps a rapporté l’année dernière que le site Web de BBC News avait modifié le témoignage d’une victime de viol après un débat sur les pronoms de son agresseur transgenre. La femme a qualifié son agresseur de «lui», mais ses mots ont été modifiés par la BBC pour éviter de confondre un violeur. « Croyez les femmes » est exactement le genre de piété libérale que la BBC dirait – à moins que les femmes ne vous disent qu’une personne attachée à un pénis est automatiquement un homme. Auquel cas, la vérité est soudainement à gagner.

De même, les payeurs de droits de licence juifs ont dû se sentir comme des dindes obligées d’acheter un pot supplémentaire de sauce aux canneberges amères ces dernières années. En novembre, le régulateur des communications Ofcom a déclaré que la BBC s’était engagée « défauts éditoriaux importants‘ dans son reportage sur une attaque antisémite contre des Juifs célébrant Hanukkah, les transformant de fait de victimes en fanatiques. Après qu’un bus dans lequel ils voyageaient a été attaqué en 2021, la BBC a rapporté qu’une « insulte anti-musulmane » avait été entendue à l’intérieur du bus – mais les mots entendus étaient en fait une phrase hébraïque signifiant « Appelez quelqu’un, c’est urgent ».

Un porte-parole de la Campagne contre l’antisémitisme a déclaré : « Presque un an après la couverture abominable par la BBC d’un incident antisémite, l’Ofcom a vu ce que chaque téléspectateur et lecteur de la couverture de la BBC a pu voir, mais que la BBC elle-même a refusé d’accepter : son reportage a ajouté une insulte aux blessures déjà infligées aux victimes et à la communauté juive, et a lamentablement échoué à respecter les normes éditoriales les plus élémentaires… Malheureusement, l’obstruction de la BBC est exactement ce que les Juifs britanniques attendent de notre radiodiffuseur public.

Un poisson pourrit de la tête vers le bas. Et s’il y a une émission qui incarne le snobisme autosatisfait de Radio 4 – longtemps considérée comme le cerveau de la BBC – c’est bien la Aujourd’hui programme. Autrefois navire amiral de la station, il s’agit aujourd’hui plutôt d’un canot mou. L’année dernière, il a perdu plus d’un demi-million d’auditeurs – le meilleur de toute émission nationale de petit-déjeuner. Combinées, les stations de la BBC ont été écoutées en 2022 pendant 37 millions d’heures de moins que l’année précédente. Selon RAJAR, les stations commerciales ont attiré des auditeurs pendant 43 millions d’heures supplémentaires.

La semaine des « rédacteurs invités » à Noël, qui s’est terminée Aujourd’huila pire année à ce jour, était censée lui donner un peu d’éclat populiste. Mais cela n’a servi qu’à montrer à quel point le programme est devenu sourd. Benny de l’époque d’Abba a été une longue prise pour l’émission londonienne « Abba Voyage » – étrange, compte tenu de toutes les blasphèmes de la BBC sur les méfaits de la publicité. Pour lui donner du crédit, la journée de Jamie Oliver m’a donné le plus gros rire involontaire des vacances. Vous pouviez l’entendre ravaler sa fierté (pas facile avec une langue aussi grasse) lorsque, alors qu’il se rendait dans une école pour faire campagne pour des repas scolaires gratuits pour tous, enfant après enfant, il énumérait ses dîners scolaires préférés : poulet, bâtonnets de poisson, fèves au lard, frites et gâteau au chocolat avec crème anglaise.

Il y avait du plaisir à avoir quand Ian Botham a été incité par Amol Rajan à admettre que les frais de licence étaient une bonne chose – seulement pour doubler avec sa campagne de longue date pour rétablir la licence de télévision gratuite pour tous les plus de 75 ans. Ces trois millions de citoyens ont eu ce petit plaisir arraché en 2020, et certains d’entre eux peut maintenant faire l’objet de poursuites pour ne pas avoir craché le paiement de 159 £.

C’est le jour où la brillante scientifique anglo-nigériane, Anne-Marie Imafidon, était rédactrice invitée que mon petit esprit a été bel et bien époustouflé. Il y a eu des entretiens inspirants avec des femmes scientifiques… puis elles ont sorti le quinoa. Les animateurs de Radio 4 mangeant du quinoa en direct – pêche à la traîne épique !

Tout s’est terminé par une interview de félicitations avec un DJ qui est l’heureux possesseur d’entre deux et trois mille paires de baskets. Je n’entrerai pas dans les détails ici, parce que je ne suis pas ennuyeux, mais on pense que le 25 milliards de paires fabriquées chaque année – assez pour faire 300 fois le tour de la terre, pratiquement aucun recyclable – place les entraîneurs juste derrière l’aviation en termes d’émissions mondiales. Chaque jour, la BBC nous fait la leçon sous une forme ou sous une autre sur les dangers du changement climatique – puis elle se retourne et envoie 272 employés à la Coupe du monde du Qatar, ce que le scientifique Mike Berners-Lee appelé «l’événement le plus élevé en carbone de toute sorte, à l’exception d’une guerre, que les humains aient jamais organisé». Faites ce que nous disons, pas ce que nous faisons.

Aujourd’hui mentionne la crise du coût de la vie au moins une fois par programme, mais ne se demande jamais si la redevance doit être supprimée pour les pauvres. Il s’agit toujours de choisir entre chauffer ou manger, jamais cuisiner ou regarder. Les gros joueurs de la BBC ne semblent pas non plus voir l’hypocrisie d’empocher d’énormes salaires sur les deniers publics. Je ne suis pas fan du Labour La députée Nadia Whittome, mais j’adore le fait qu’en 2021, elle ait donné la moitié de son salaire de 82 000 £ à une association caritative, car elle peut facilement se permettre de vivre du reste. Pourquoi ne pas Gary Lineker (1,35 million de livres sterling) prêter un coup de main similaire? Ce serait merveilleux si 2023 était l’année au cours de laquelle les riches cesseraient d’exiger que les non-riches se voient retirer une plus grande partie de leurs revenus afin d’aider les pauvres, et placent leur argent là où se trouvent leurs bouches nourries à la cuillère.

L’un des événements culturels les plus dynamiques de l’année écoulée n’a pas été l’une des « réinventions » LGBTQWERTY tant appréciées de la couverture artistique flatteuse de Radio 4, mais plutôt le discours prononcé par l’improbable révolutionnaire, Roger Boltonaprès avoir été limogé de Retour – l’émission de Radio 4 dans laquelle les auditeurs critiquent la BBC – après 23 ans. Il a fait part de sa frustration face au « refus fréquent de la société de nommer des cadres responsables devant les personnes qui les paient ». Il a poursuivi: « Mon message d’adieu à la direction de la BBC est le suivant: sortez dans le pays et sur les ondes et soyez vraiment responsable envers les payeurs de licences… écoutez sérieusement ce que pensent vraiment ceux qui vous paient. »

Alors, que dois-je faire lorsque l’insomnie (ou comme je l’appelle « vie supplémentaire ») m’appelle et que je ne peux tout simplement pas supporter une autre tentative d’intégrer la théorie critique de la race dans l’observation des oiseaux ? Je me tourne vers Radio 4 Extra, une cavalcade de talents qui a diverti la nation pendant un siècle de radio BBC. Essentiellement une archive, et donc extrêmement peu coûteuse à gérer, elle a capté un bon nombre des auditeurs que Radio 4 a perdus. Bien qu’il soit à la fois réussi et économiquement viable, l’année dernière, la BBC a annoncé son intention de l’arrêter.

La seule chose que je serai heureux de voir au dos de Radio 4 Extra, ce sont les avertissements occasionnels sur les «attitudes dépassées» qui précèdent la comédie pré-réveillée. Mais comment j’aimerais Radio 4 en général – et le Aujourd’hui programme en particulier – pour s’excuser chaque jour pour ses propres attitudes de plus en plus dépassées dans ce monde de plus en plus fatigué.

Julie Burhill est un dopé journaliste. Son livre, Bienvenue dans The Woke Trials : comment l’#identité a tué la politique progressisteest publié par Academica Press.

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