Qu’on le veuille ou non, avec Nord Stream 2, Poutine a le pied sur le gaz dont l’Europe a tant besoin | Industrie de l’énergie


UNEprès des années de débat en Allemagne et au-delà, le géant de l’énergie soutenu par l’État russe Gazprom a confirmé le mois dernier qu’il avait terminé la construction de Nord Stream 2, un pipeline de 760 milles pouvant acheminer 55 milliards de mètres cubes de gaz sous le mer Baltique en Allemagne chaque année.

La Russie est déjà le plus grand fournisseur de gaz d’Europe, mais une fois en service, Nord Stream 2 offrirait un coup de pouce significatif aux 170 milliards de mètres cubes annuels qui maintiennent les lumières allumées à travers le continent.

N’hésitant pas à saisir une opportunité en cas de crise, le vice-Premier ministre russe, Alexander Novak, a suggéré la semaine dernière que l’approbation rapide des régulateurs allemands pour Nord Stream 2, qui devrait actuellement prendre des mois, pourrait être la réponse à la flambée des prix du gaz qui trouble les gouvernements européens. .

Cette décision a refroidi les marchés et fait suite à une pression intense de la part de l’Europe et de l’Agence internationale de l’énergie, l’organisme de surveillance mondial de l’énergie, pour augmenter les approvisionnements.

En réalité, Nord Stream 2 ne peut pas être la réponse à la crise à court terme. Au mieux, Gazprom a concédé qu’il ne fonctionnerait probablement qu’à 10 % de sa capacité dans les mois restants de cette année. Si Gazprom souhaitait réellement refroidir les marchés, il pourrait réserver des capacités supplémentaires pour l’approvisionnement en gaz via des conduites passant par la Pologne et l’Ukraine.

En effet, il y a des signes que la Russie a augmenté l’offre au cours des deux derniers jours, et une fois que Gazprom aura atteint la date limite de novembre pour être entièrement approvisionné pour la demande intérieure de cet hiver, encore plus de gaz devrait être disponible pour les Européens.

L’argument de Nord Stream 2 souligne le dilemme auquel l’Europe est confrontée alors qu’elle se débat avec la façon d’assainir ses approvisionnements énergétiques.

L’Europe se fixe des objectifs ambitieux au nom de l’urgence climatique, notamment en portant la part des énergies renouvelables dans l’UE à 40 %. C’est là que l’argent est investi.

Mais alors que l’Europe ferme ses mines de charbon et prépare ses éoliennes, il y aura une période de transition difficile. L’Allemagne a rendu cette situation encore plus difficile avec sa décision de sortir progressivement de l’énergie nucléaire après la catastrophe de Fukushima en 2011, la laissant s’appuyer sur les combustibles fossiles pour aider à combler le fossé vers un avenir alimenté par les énergies renouvelables.

Les opposants à Nord Stream 2, dont la Maison Blanche, soutiennent que cela fait partie de la stratégie géopolitique du Kremlin. Bien qu’apparemment un projet du secteur privé, il est clairement sous le contrôle de Vladimir Poutine. Les États-Unis soutiennent que l’approbation réglementaire ne fera que renforcer la dépendance de l’Europe à l’égard de la Russie et saper l’Ukraine, un allié occidental clé, en rendant ses pipelines redondants.

Peut-être que Poutine cherchera à faire de la politique avec le gaz. Mais le Kremlin a été réticent à le faire dans le passé, cherchant plutôt à être un partenaire fiable. Et la Russie a avant tout un intérêt clé, c’est de vendre le plus de gaz possible le plus rapidement possible.

Le revirement de Poutine la semaine dernière avait cette réalité économique en tête : s’il se plaît à être une nuisance pour ses voisins, il n’est pas dans son intérêt d’accélérer le passage aux énergies renouvelables en Europe. Le compte à rebours des énergies fossiles tourne et la Russie saperait ses finances en accélérant la décarbonisation de l’Europe.

Quant à l’Ukraine, il existe de nombreuses preuves que les frais de transit payés par les Européens pour le gaz provenant de ses anciens pipelines se sont retrouvés dans les poches de certains personnages moins que réputés. Et ce sont de vieux pipelines, sujets aux fuites et aux explosions. Nord Stream 2 serait une source d’approvisionnement moins chère et plus efficace. L’Europe a tout intérêt à aider l’Ukraine à reconstruire son économie, mais le modèle brisé d’aujourd’hui n’est pas forcément ce qu’il faut préserver.

Certains soutiennent en outre que la croissance du marché du gaz naturel liquéfié (GNL) rend les pipelines et Nord Stream 2 moins pertinents. Le GNL peut être expédié dans le monde entier. Les développements de ces derniers jours offrent une pause de réflexion.

La plupart du GNL est enfermé dans des contrats à long terme, dont la majorité sont destinés à l’Asie. Alors que la Chine sortait de la pandémie mondiale, il était insatiable d’acheter le stock non réservé. Le Brésil a aggravé le déficit en s’étant tourné vers le GNL pour produire de l’électricité normalement générée par les barrages hydroélectriques.

Poutine n’est pas un homme avec qui l’Europe veut faire des affaires. Mais la crise énergétique mondiale lui a donné, ainsi qu’à son projet favori, une position de négociation puissante – une position qui pourrait forcer la main de l’Europe.

BA peut regretter son manque de générosité

Deux des plus grandes compagnies aériennes du Royaume-Uni, British Airways et Ryanair, ont été jugées par l’Autorité de la concurrence et des marchés pour ne pas avoir enfreint la loi en refusant de rembourser les clients qui ont été empêchés par les règles de Covid de prendre les vols qu’ils avaient réservés. Mais les compagnies aériennes étaient loin d’être justifiées : seul un manque de clarté juridique et une bataille judiciaire incertaine ont incité la CMA à abandonner son enquête, et elle a déclaré sans équivoque que les passagers avaient injustement perdu.

Certains peuvent voir cela comme une démonstration de l’édentement d’une CMA, mais ni le gouvernement ni les compagnies aériennes ne sortent du chapitre en bonne santé. BA avait qualifié l’enquête de la CMA – à un moment où elle était entravée par des interdictions de voyager et des licenciements – d' »incroyable ». Ryanair a soutenu de manière plus optimiste qu’elle fournissait les vols et respectait la loi.

Les transporteurs avaient proposé leurs conditions générales les plus généreuses à ce jour, remboursant des millions de vols annulés et permettant une nouvelle réservation gratuite. Leurs propres horaires ont été bouleversés à court terme par la modification soudaine des règles de voyage du gouvernement. Toute amende aurait pâli à côté des milliards de compagnies aériennes perdues pendant la pandémie.

Le comportement plus large des consommateurs complique également le tableau. Les voyages internationaux essentiels étaient autorisés – et ceux qui devaient prendre l’avion ont accepté les difficultés de la quarantaine. Comme les hôtels des villes britanniques pouvaient en témoigner après un été d’annulations tardives, de nombreux vacanciers considéraient les politiques Covid flexibles comme un plan de secours sans risque.

Beaucoup, cependant, auront été injustement piqués dans des situations qui ont échappé aux polices d’assurance. Pour Ryanair à bas prix, les attentes sont faibles. BA, aussi lésé soit-il, devrait craindre que les clients ne perçoivent qu’il n’a pas satisfait à une norme plus juste. À long terme, des concurrents plus généreux peuvent en récolter les fruits.

Dave, il y a un petit problème pour sauver Noël

Il a réussi à sortir d’un trou le plus grand supermarché du Royaume-Uni, et maintenant le gouvernement espère que Dave Lewis pourra sauver Noël. En tant que tsar de la chaîne d’approvisionnement, l’ancien patron de Tesco a été chargé de résoudre une crise causée en grande partie par des pénuries de personnel. Cela a commencé avec les chauffeurs de camion, mais les détaillants ont maintenant du mal à recruter des employés d’entrepôt, en particulier ceux ayant des compétences particulières, comme les chariots élévateurs.

Après le Brexit, de nombreuses personnes qui venaient d’Europe pour un travail saisonnier peuvent trouver des emplois meilleurs et plus lucratifs ailleurs. Pendant ce temps, l’« action » lente et mal conçue du gouvernement pour résoudre le problème pousse l’industrie à trouver des solutions créatives.

La semaine dernière, Tesco a crédité son investissement dans le fret ferroviaire de l’avoir aidé à surmonter le pire de la crise de la chaîne d’approvisionnement : il prévoit d’augmenter le nombre de conteneurs qu’il transporte par train de 65 000 par an à 90 000 à Noël.

Le supermarché n’est pas le seul à essayer de nouvelles idées. La semaine dernière, John Lewis était la dernière entreprise à ouvrir une académie de conduite, dans le but d’amener 90 personnes de plus au volant d’un camion chaque année.

Sur une voie complètement différente, Ikea a annoncé son intention de déplacer la production de certains meubles de l’Extrême-Orient vers la Turquie – en réduisant la distance à laquelle les marchandises devront être expédiées. Et Ocado a investi la semaine dernière 10 millions de livres sterling dans la startup de véhicules autonomes Wayve, et testera quatre fourgonnettes à Londres au cours des prochains mois (soutenues par des opérateurs humains).

De telles idées sont, pour l’instant, une alternative à une bataille pour les travailleurs qui a conduit à des augmentations de salaire et à de grosses primes pour certains groupes d’employés autrefois sous-payés et sous-estimés.

À plus long terme, cependant, la conduite de camions au Royaume-Uni doit être rendue beaucoup plus attrayante. Lorsque même des avantages simples tels que des installations de lavage et des toilettes sont bien en deçà des normes, il n’est pas surprenant que les conducteurs recherchés choisissent de se déplacer ailleurs. Lewis pourrait faire pire que de regarder aux toilettes.



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