Qui va à Berlin ? L’industrie internationale pèse le pour et le contre du festival en personne

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Le bâtiment Martin Gropius Bau de Berlin ne sera pas en train de sauter avec les transactions frénétiques du marché du film européen, mais l’industrie cinématographique mondiale envisage toujours des voyages en Allemagne pour une Berlinale en personne.

Les sociétés de vente avec un film au festival, qui se déroule du 10 au 16 février, prévoient en grande partie de se présenter, et de nombreux distributeurs sont attendus. Des efforts sont également en cours pour attirer les acheteurs à Berlin en mettant en place des projections de marché distinctes pour les films de la sélection officielle, bien que la faisabilité de cette opération ne soit pas claire.

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Europa International, le groupe de coordination représentant les sociétés de vente européennes, est en pourparlers avec le EFM pour essayer d’organiser une sorte d’activité de marché informelle sur le terrain, selon plusieurs sources.

« Nous sommes en dialogue permanent avec les vendeurs et comprenons le besoin qu’un festival de haut niveau à l’échelle de la Berlinale génère pour le lancement commercial des films », a déclaré le directeur de l’EFM, Dennis Ruh. Variété. « Nous explorons actuellement les offres sûres que nous pouvons faire pour les agents de vente avec des films au programme de la Berlinale conformément au protocole strict du festival dans son concept révisé. »

En ce qui concerne la présence aux États-Unis, les cadres supérieurs de la CAA et de Neon devraient assister au moins à une partie du festival, mais des sociétés telles que IFC Films, Bleecker Street et Participant Media sont assises à Berlin en personne, préférant prendre le parcours virtuel. On pense toujours que FilmNation et Sony Pictures Classics réfléchissent à sa présence sur le terrain.

« Ce sera un événement très centré sur l’euro », déclare un important acheteur américain qui a préféré parler de manière anonyme. « Pour la plupart, [sellers] feront leurs présentations en ligne, donc ce serait un peu bizarre d’être sur Zoom depuis une chambre d’hôtel à Berlin.

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que la fatigue du marché virtuel ne s’est pas installée chez les Américains. «Schmirtual virtuel. Faites que ça s’arrête », a plaisanté un grand joueur, parlant probablement au nom d’une bonne partie de l’industrie. « Je ne peux pas prendre un autre festival virtuel. »

En dehors du Royaume-Uni, le co-responsable des acquisitions de Mubi, Kevin Chan, a déclaré que le streamer d’art et d’essai, qui a continué une virée shopping à Cannes, a réservé des voyages et des hôtels mais « attendra la sélection complète et verra comment la situation évolue au cours des prochaines semaines ».

Les agents de vente basés à Londres comme Altitude, Film Constellation et Embankment Films, qui n’ont pas de films au programme, restent à la maison, mais Rocket Science sera présent sur le terrain, avec le patron Thorsten Schumacher — qui a amené toute son équipe à Cannes – prévoit également d’y assister.

Susan Wendt, directrice générale de TrustNordisk, amènera une petite équipe à la Berlinale, où la société aura au moins un film dans la sélection officielle.

« J’étais triste et même furieux quand j’ai appris que Sundance puis l’EFM devenaient virtuels », explique Wendt, dont l’équipe tente de marquer une salle de conférence dans un hôtel de Berlin pour installer un camp pour un EFM hybride.

Wendt et d’autres s’attendent à ce que certains acheteurs fassent le voyage jusqu’à Berlin, ainsi que les représentants du festival et les équipes de direction des films du festival. « [We want] pour en tirer le meilleur parce qu’il faut commencer l’année sur une note positive, et qu’il faut sortir et avoir l’impression d’être à un festival », dit-elle.

Cecile Gaget d’Anton Capital en France sera également présente, car la société représente « Fire » de Claire Denis, qui devrait faire partie de la liste du concours, qui sera dévoilée le 19 janvier.
« Nous serons sur le terrain pour soutenir l’équipe du film et la Berlinale », note Gaget, dont l’équipe effectuera l’EFM en ligne depuis un appartement parisien, puis se rendra à Berlin pour le week-end.

Fionnuala Jamison, directrice générale de la société française MK2 Films, qui a au moins un film en compétition, prévoit également d’assister au festival pendant quelques jours. « La Berlinale et l’EFM sont toujours importants pour les films d’art et d’essai », explique le directeur, dont la liste comprend « Les passagers de la nuit » de Mikhael Hers avec Charlotte Gainsbourg et Emmanuelle Béart.

L’année dernière, MK2 a réalisé plus de 2 millions d’euros de ventes à l’EFM virtuel avec son film « Petite Maman » de Céline Sciamma en compétition au festival. Le film a connu une solide saison de récompenses et a été nommé cette semaine meilleur finaliste de la National Society of Film Critics aux États-Unis. « J’avais des acheteurs en larmes qui parlaient du film sur Zoom », se souvient Jamison de l’année dernière marché virtuel.

Mais le format en ligne fonctionne mieux avec les films qui font le buzz ou qui sont soutenus par des réalisateurs aux antécédents solides, explique Jamison. Comme Gaget, elle dit que le plan cette année est de « commencer par des réunions Zoom puis d’aller au festival pour voir des gens et socialiser dans des cafés, comme nous l’avons fait à Venise ».

Chez Charades, basé à Paris, le co-fondateur Yohann Comte dit qu’il prévoit d’y aller pendant quatre jours et qu’il assistera à la première du film sélectionné par la société.

«Je m’attends à ce que certains producteurs, distributeurs de films d’art et d’essai, équipes de tournage et programmateurs de festivals soient là, donc ça vaudra la peine d’y aller», dit Comte, qui prévoit de prendre des réunions dans des cafés et des halls, comme il le fait à Toronto.

L’agente commerciale italienne Paola Corvino, responsable d’Intramovies qui a un film à la Berlinale, enverra un représentant de son équipe, mais dit que la « grande peur » est de « se coincer dans un hôtel COVID à Berlin » s’ils sont testés positifs avant de partir Allemagne.

Jean-Christophe Simon de Films Boutique, basé à Berlin, affirme que la société fonctionnera comme elle le fait à Venise, Toronto ou Sundance.

« On va suivre ce qu’on fait dans les festivals qui n’ont pas de marché, c’est-à-dire qu’on va se mettre en ‘mode festival’ et faire des rencontres avec les gens qui sont là », dit Simon, qui ajoute que la Berlinale envisage de donner les acheteurs accrédités ont un accès privilégié aux projections.

« Permettre aux distributeurs d’assister aux projections sera essentiel pour les encourager à y assister, sinon il ne sert à rien pour eux d’être à Berlin et de regarder des films sur des liens », ajoute Simon.

En ce qui concerne une présence internationale de l’Asie de l’Ouest et de l’Asie proprement dite, le jury n’a toujours pas été jugé. Porté par le premier festival du film de la mer Rouge en décembre, il y a des signes prometteurs que tout le monde dans le monde du cinéma arabe n’envisage pas de rester chez lui.

«Je prévois d’y aller à moins qu’ils n’aient un verrouillage. L’EFM est virtuel, mais je veux toujours y aller », déclare Alaa Karkouti, responsable du distributeur-producteur égyptien Mad Solutions.

Pour les délégués asiatiques, on ne sait toujours pas combien d’entreprises franchiront le pas des voyages internationaux. De nombreux vendeurs coréens avaient espéré que Berlin serait leur premier marché depuis plus d’un an, mais on pense qu’ils se tournent désormais vers Cannes.

Patrick Frater a contribué à cette histoire.

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