Qui a inventé le chocolat ? | Sciences en direct


Le chocolat est un délice, que nous mordions dans une barre ou que nous sirotions un chocolat chaud, mais qui était l’inventeur original de cette friandise ?

Bien qu’il soit maintenant connu sous le nom de bonbon, les origines du chocolat sont beaucoup plus profondes. L’individu qui a découvert comment faire Chocolat est perdu dans le temps, mais c’était probablement quelqu’un en Amérique du Sud il y a des milliers d’années.

La première preuve de l’utilisation du cacao – la graine fermentée et séchée du fruit qui pousse sur l’Amérique du Sud Théobroma cacao arbre – remonte à environ 5 300 ans, de Santa Ana-La Florida archéologique site dans le sud-est de l’Équateur, qui est attribué à la culture Mayo-Chinchipe, selon une étude de 2018 dans la revue Écologie de la nature et évolution (s’ouvre dans un nouvel onglet). Mais il est probable que la plante ait été utilisée par des personnes dans toute l’Amérique du Sud bien avant, car l’arbre était déjà en dehors de son aire de répartition naturelle il y a 5 300 ans.

Cependant, les Sud-Américains indigènes ne se livraient pas à leur dent sucrée; le chocolat qu’ils ont concocté est très différent du chocolat que la plupart des gens apprécient aujourd’hui.

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Ici, nous voyons une cabosse de cacao ouverte avec de la pulpe de fèves de cacao à l’intérieur. (Crédit image : foodfolio via Alamy Photo)

Pour faire du chocolat, les grosses graines – souvent appelées « fèves » – des cosses de fruits du cacaoyer sont fermenté dans la pulpe de fruit blanc (s’ouvre dans un nouvel onglet) qui les entoure. Ils sont ensuite séchés, nettoyés et torréfiés, après quoi la peau de la graine est retirée pour produire des éclats de cacao – une forme très grossière du produit final. Les éclats sont ensuite broyés et la masse de cacao est souvent livrée sous forme de liquide – appelé liqueur de chocolat – qui peut être mélangé à d’autres ingrédients pour fabriquer du chocolat commercial. La liqueur de chocolat peut également être pressée pour fabriquer ses deux composants, la poudre de cacao et le beurre de cacao (le cacao s’écrit différemment du cacao ; il fait référence au cacao sous sa forme transformée.)

Une boisson au cacao traditionnelle était préparée en ajoutant des éclats de cacao moulus à de l’eau et était généralement amère; on pense que les sucres de la pulpe fruitée pourraient également être fermentés en une boisson alcoolisée. Le mélange mousseux qui en résultait était considéré à la fois médicinal et aphrodisiaque, selon une étude de 2013 dans la revue Nutriments (s’ouvre dans un nouvel onglet), et il était très prisé par les élites des sociétés antiques. Selon un Article de l’Université de Boston (s’ouvre dans un nouvel onglet)les Olmèques – qui vivaient dans le sud de l’actuel Mexique entre environ 1500 avant JC et 400 avant JC – considéraient le cacao comme un cadeau de leurs dieux, et qu’une offrande de celui-ci reliait les fidèles au divin.

Le cacao était cultivé presque partout en Amérique centrale et en Amérique du Sud au moment où les conquistadors espagnols sont arrivés au début du XVIe siècle après JC, et il est maintenant cultivé dans les régions tropicales du monde entier. Mais « on pense que le point d’origine réel est le bassin amazonien », a déclaré Cameron McNeil, professeur agrégé d’anthropologie au Lehman College de la City University de New York et archéobotaniste qui a goûté au cacao dans toute la région.

Les gens avaient atteint la pointe sud de l’Amérique du Sud il y a environ 14 500 ans (et certains sites controversés suggèrent que le les premiers américains sont arrivés plusieurs milliers d’années auparavant), mais on ne sait pas exactement quand les premières personnes sont arrivées en Amazonie, a-t-elle dit.

Les premières boissons au cacao n’étaient peut-être pas presque bouillantes, comme le chocolat chaud aujourd’hui, mais plutôt tièdes, a déclaré McNeil. « J’ai voyagé dans toute la Méso-Amérique en dégustant des boissons au cacao traditionnelles, et je dirais qu’elles sont chaudes, mais pas brûlantes », a-t-elle déclaré à Live Science. Plusieurs recettes mésoaméricaines de boissons au cacao utilisent également des piments pour les rendre épicées, comme le Maya et Aztèque buvez xocolatl, d’où vient le mot anglais « chocolat » – mais on ne sait pas qui a introduit les piments dans les recettes de ces boissons anciennes, a déclaré McNeil.

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Art aztèque préhispanique d’un cacaoyer du Codex Tudela, 1553. (Crédit image : Fine Art Images/Heritage Images via Alamy Stock Photo)

L’une des raisons de la popularité du cacao est qu’il contient de la caféine, le stimulant également présent dans le café (le café et le cacao ne sont pas liés ; le caféier est originaire de l’Ancien Monde, peut-être l’Afrique (s’ouvre dans un nouvel onglet), et non aux Amériques). Pour les anciens Américains, la stimulation du cacao était probablement subtile mais revigorante, a déclaré McNeil. Et tandis que d’autres stimulants étaient disponibles en Amérique du Sud, le cacao était le seul stimulant en Méso-Amérique, ce qui explique peut-être pourquoi il a été adopté et est devenu une source de richesse là-bas, a-t-elle déclaré.

Dès le XVIe siècle, le chocolat a été introduit du Nouveau Monde en Europe sous forme de boisson, et il est rapidement devenu un symbole de luxe. Ce que la plupart d’entre nous considèrent maintenant comme du chocolat – la barre de chocolat – a été inventé en 1847 par la société britannique JS Fry and Sons, selon Le compagnon d’Oxford pour le sucre et les sucreries (s’ouvre dans un nouvel onglet).

En 1795, Joseph Storrs Fry a breveté une méthode de broyage des fèves de cacao avec une machine à vapeur ; ses fils ont ensuite combiné de la poudre de cacao, du beurre de cacao et du sucre pour fabriquer une barre de chocolat solide, qui est devenue populaire en Europe. L’entreprise a finalement vendu plusieurs produits à base de chocolat – dont le premier œuf de Pâques en chocolat en 1873 – et des sociétés rivales telles que Cadbury et Rowntree ont aidé à diffuser la friandise dans tout l’Empire britannique et au-delà. Les Suisses ont été particulièrement séduits par le nouveau chocolat et, dans les années 1870, la société suisse Nestlé a utilisé du lait en poudre pour produire la première barre de chocolat au lait.

La première barre de chocolat au lait produite en série a été vendue aux États-Unis en 1900 par Milton Hershey (s’ouvre dans un nouvel onglet), qui avait vendu des caramels avant cela ; et les barres de chocolat sont devenues particulièrement populaire aux États-Unis dans les années 1920 (s’ouvre dans un nouvel onglet)lorsque le grignotage a prospéré alors que la consommation d’alcool a diminué en raison de la prohibition.

De nos jours, les connaisseurs de chocolat peuvent trouver une grande variété de chocolats pour tenter tous les palais : du chocolat au lait doux et onctueux au chocolat noir cassant et amer de 80 % à 90 % (ou même du chocolat à cuire non sucré, qui est 100 % cacao). Mais la prochaine fois que vous y prendrez part, pensez simplement au goût amer et au bourdonnement caféiné que les anciens Amérindiens d’élite savouraient il y a des milliers d’années.

Publié à l’origine sur Live Science.

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