Qu’est-ce qu’un vol de positionnement et pourquoi sont-ils utiles ? – Conseiller Forbes


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Nous voulons tous avoir l’impression d’avoir obtenu la meilleure offre, et les voyages ne font pas exception. FOMO (peur de rater) occupe une place importante lorsqu’une multitude de sites Web vous envoient quotidiennement des offres.

Malheureusement, la plupart des offres peuvent vous sembler fausses car elles ne partent pas de votre aéroport d’origine. La plupart des gens effectuent avec diligence leurs recherches de prix ou créent peut-être une alerte sur Google Flights, mais finissent par être frustrés parce que tous ces billets d’avion fous partent d’ailleurs.

Entrez le vol de positionnement.

Qu’est-ce qu’un vol de positionnement ?

Pour faire simple, un vol de positionnement est un vol acheté dans le seul but de vous emmener vers un autre aéroport pour commencer un autre voyage, que ce soit pour réduire le coût d’un voyage ou simplement pour vous amener là où la compagnie aérienne de votre choix volera. à partir de.

Les États-Unis étant si grands, cette méthode signifie généralement que vous vous rendrez à un autre aéroport des États-Unis avant de commencer un itinéraire international. Surtout, cela signifie que lorsque vous atterrissez à votre aéroport de positionnement, si vous avez des bagages enregistrés, vous devrez les récupérer et les vérifier à nouveau auprès de la compagnie aérienne avec laquelle vous volerez pour le reste de votre voyage.

Pourquoi réserveriez-vous un vol de positionnement ?

Il va sans dire que tout le monde n’habite pas à distance de conduite d’un grand aéroport avec des vols internationaux et des offres de vols fréquents comme Atlanta (ATL), Los Angeles (LAX), New York (JFK), Chicago (ORD) ou Miami (MIA) .

Si vous vivez dans une petite ville ou une ville sans aucune connexion internationale, vous pourriez penser que vous n’avez pas d’autre choix que de faire une seule réservation depuis votre aéroport d’origine avec une escale dans un grand hub international. Mais réserver des vols de cette façon peut vous coûter de l’argent ou des miles mieux utilisés pour d’autres expériences ou votre prochain voyage.

Économiser de l’argent n’est pas la seule raison pour laquelle vous pourriez réserver un vol de positionnement. Vous voudrez peut-être vous positionner pour faire l’expérience d’une classe de service supérieure. Des compagnies aériennes comme Etihad, Cathay Pacific et Singapore Airlines offrent certaines des options les plus luxueuses du ciel, mais elles ne volent toutes que vers certains aéroports américains.

Le positionnement des vols peut même être inévitable lors de la réservation auprès de certains transporteurs internationaux car les passerelles de départ peuvent être limitées. Parfois, vous pourrez peut-être trouver un vol de correspondance sur une compagnie aérienne partenaire, mais si vous êtes flexible pour un vol de positionnement séparé, vous pouvez utiliser beaucoup plus d’options pour vous rendre de A à B à C.

Exemple de vol de positionnement

Voici un exemple de la façon dont j’ai utilisé un vol de positionnement pour profiter d’un accord de routage basé sur des miles et des points.

Pourquoi?

Iberia Airlines propose un tableau de récompenses basé sur la distance, qui offre de nombreuses offres sur certaines routes de la côte est des États-Unis vers l’Europe. Avec le programme de fidélisation d’Iberia, il en coûte 34 000 Avios (la devise de fidélisation d’Ibera) pour voyager de Boston (BOS) à Madrid (MAD) en classe affaires, aller simple.

La classe affaires comprend l’accès au salon d’affaires à l’aéroport (qui offrait de la nourriture, des boissons et un bar ouvert gratuits), des sièges inclinables, des repas et des collations dans l’avion. Cependant, je vis à Washington, DC, ce qui signifie que je devais me rendre à Boston.

Iberia Avios est un partenaire de transfert 1:1 de Chase Ultimate Rewards, j’avais donc les points disponibles à transférer grâce à mon Chase Sapphire Reserve®. Comme le voyage ne nécessitait que 68 000 points pour un vol aller-retour, j’avais plus qu’assez de points dans ma réserve grâce à un bonus de bienvenue très généreux et des dépenses de base.

Comment se positionner

La question suivante était : comment allais-je me rendre à Boston ? Mes choix étaient de conduire huit heures dans chaque sens ou, vous l’aurez deviné, un vol de positionnement.

J’ai d’abord vérifié les prix avec Southwest car je savais qu’il ne s’agissait que d’un vol de 90 minutes de Baltimore (BWI) à Boston et j’ai trouvé un tarif aller-retour pour un total de 136,00 $. J’ai choisi de payer avec ma carte de crédit Capital One Venture Rewards Credit Card afin de pouvoir utiliser mes points pour compenser le coût du billet.

Voler le voyage

Le vol de Boston à Madrid devait partir à 17h00, j’ai donc réservé le vol de positionnement avec Southwest dans la matinée pour me donner suffisamment de temps en cas de retard dû à la météo ou à toute autre circonstance imprévue.

N’oubliez pas que le vol offrait un accès au salon, nous avons donc eu tout le temps de profiter du salon après avoir récupéré nos bagages enregistrés. Malheureusement, nous sommes arrivés un peu trop tôt à Boston, nous n’avons donc pas pu nous enregistrer dans notre vol et avons passé environ deux heures à attendre à l’aéroport. L’utilisation d’un vol de positionnement est plus facile si vous n’emportez qu’un bagage à main.

Une fois que nous avons pu enregistrer nos bagages, nous avons passé les heures restantes dans le salon de la classe affaires presque vide pendant que nous mangions et profitions de la vue dans des chaises très relaxantes.

Sur le chemin du retour, nous avons fait la même chose, mais en sens inverse. Je n’étais jamais allé à Boston auparavant et je ne voulais vraiment pas tenter ma chance en rentrant chez moi depuis un vol international. J’ai donc décidé de réserver une chambre d’hôtel pour la nuit et de rentrer à Baltimore le lendemain matin.

En fin de compte, la réservation d’un vol de positionnement m’a permis d’utiliser seulement 68 000 miles et quelques centaines de dollars pour réserver des vols d’une valeur monétaire d’environ 8 000 $.

Mises en garde et pièges

Lors de la réservation d’un vol de positionnement, vous constituez votre propre itinéraire. En cas de problème, vous ne serez peut-être pas protégé de la même manière que si vous aviez réservé l’intégralité de votre itinéraire depuis votre aéroport d’origine. Voici quelques éléments à retenir.

Ceci n’est pas une escale

C’est la première et la plus importante chose à retenir car votre vol de positionnement ne sera pas connecté au reste de votre itinéraire. Lorsque vous arrivez à votre porte d’entrée internationale, vous devrez peut-être passer la sécurité pour récupérer et réenregistrer votre sac et/ou vous enregistrer auprès de la nouvelle compagnie aérienne (l’enregistrement en ligne peut être possible, mais ce n’est pas toujours le cas). Vous devrez ensuite repasser par la sécurité. Assurez-vous de prévoir suffisamment de temps pour ces activités, en laissant un tampon pour que les choses tournent mal.

Si vous êtes dans un bagage à main d’équipe et que vous pouvez obtenir une carte d’embarquement électronique, vous n’aurez peut-être pas besoin de quitter la zone sécurisée.

Vous pourriez ne pas être protégé si vous ratez votre vol

Lorsque vous voyagez avec deux billets et réservations distincts, la deuxième compagnie aérienne n’a aucune obligation de prendre soin de vous si vous manquez votre vol en raison d’un retard avec votre premier vol. Prévoyez suffisamment de temps pour l’enregistrement, l’enregistrement des bagages et le transfert entre les deux vols. Bien que de nombreuses compagnies aériennes suivent la règle du « pneu crevé » et essaieront de vous accommoder, elles ne sont généralement pas tenues de le faire.

Caroline Lupini, rédactrice en chef de Forbes, recommande de passer une nuit dans la ville de positionnement à chaque extrémité du voyage pour permettre un temps tampon supplémentaire.

Se positionner comme un pro

Une fois que vous avez compris à la fois les avantages et les risques d’utiliser des vols de positionnement, vous êtes prêt à réserver. Avant de sortir votre carte de crédit, voici quelques conseils pour vous aider à utiliser les vols de positionnement comme un pro.

Les vols de positionnement sont parmi les meilleures opportunités d’utiliser une compagnie aérienne à bas prix. Si vous pensez à votre vol de positionnement comme votre vol Lyft pour vous amener à l’aéroport, cela pourrait ouvrir des opportunités d’utiliser des transporteurs aériens que vous ne voleriez peut-être pas autrement. Les vols de positionnement sont souvent de courtes distances et, bien que vous souhaitiez peut-être un siège en classe affaires au niveau international, cela est nettement moins important sur un vol de 45 minutes. Les compagnies aériennes comme Southwest, Frontier ou Spirit peuvent être idéales pour des prix bas lorsque le confort des créatures à bord peut ne pas avoir d’importance sur un vol plus court.

Utilisez votre vol de positionnement comme une opportunité pour des vacances parallèles. Envolez-vous vers votre aéroport de départ un jour ou deux plus tôt, réservez un hôtel et explorez la ville d’où vous partirez. Si vous ne prévoyez pas d’y passer une journée complète, avoir une carte de crédit avec accès au salon ou même payer pour l’accès au salon peut rendre l’attente plus supportable. Une recherche rapide sur Google fournira toutes les informations sur les salons pour l’aéroport par lequel vous transiterez.

Inscrivez-vous aux programmes de voyage de confiance qui vous feront gagner du temps et vous éviteront des tracas. Compte tenu du nombre de contrôles de sécurité possibles, les programmes pour voyageurs de confiance tels que TSA PreCheck, Global Entry et CLEAR peuvent vous faire gagner beaucoup de temps et vous permettre de passer plus de temps à vous détendre entre les vols au lieu de faire la queue sans vos chaussures.

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Résultat final

Que vous cherchiez à voler de New York à Londres, de San Francisco à Tokyo, de Chicago à Rio de Janeiro ou n’importe où entre ou au-delà, les vols de positionnement peuvent être très avantageux pour vos voyages.

Si vous êtes capable de réserver vos propres vols, vous êtes alors capable de réserver des vols de positionnement. Ce n’est pas un processus difficile, cela demande juste un peu de temps et d’efforts, mais le gain peut être immense. Peu importe où vous vivez, le positionnement des vols peut être avantageux pour vos futurs voyages et vous aider à débloquer plus d’offres que vous ne l’auriez imaginé.

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