Qu’est-ce qu’un ergot et pourquoi les chiens en ont-ils ?


Alors que la position de l’ergot d’un chien – séparé du reste de ses doigts – le fait ressembler à la version canine d’un pouce, ils ne l’utilisent pas exactement pour tenir une bière, indiquer l’approbation ou faire autre chose que nos pouces font. Vous avez peut-être même supposé que les ergots ne faisaient rien du tout.

Ils servent cependant un but. Lisez la suite pour savoir ce que c’est (et quel est le verdict sur l’élimination des ergots).

Qu’est-ce qu’un ergot ?

Le mot ergot décrit un doigt qui ne touche pas le sol, qui se trouve sur les pieds des chiens, des chats et d’autres mammifères.

La plupart des chiens ne les ont que sur leurs pattes avant, mais quelques races—comprenant Grandes Pyrénées et Briards – les ont aussi sur leurs pattes arrière. En tant que PetMD explique, les ergots antérieurs ont moins de mobilité, car ils sont attachés par des tendons et des os ; tandis que les ergots du dos ne s’accrochent parfois qu’à la peau.

Quel est le but d’un ergot ?

Bien qu’ils ne soient pas aussi polyvalents que nos pouces opposables, les ergots avant des chiens sont essentiellement leurs pouces (et les ergots arrière sont leurs gros orteils). Certains mammifères ont évolué en utilisant leurs ergots, mais les ergots avant des chiens ne sont pas complètement vestigiaux.

« Lorsque les chiens courent, leurs pattes avant se plient souvent au point où leurs ergots entrent en contact avec le sol. À haute vitesse (en particulier lors des virages) ou sur des surfaces glissantes, ces ergots offrent une traction supplémentaire et aident à stabiliser l’articulation carpienne (poignet) », écrit la vétérinaire Jennifer Coates pour PetMD.

L’adhérence et la traction fournies par les ergots peuvent également être utiles lorsqu’un chien doit tenir quelque chose en place (comme de la nourriture ou un jouet), grimper à un arbre ou se hisser hors de l’eau. Les ergots du dos reliés par la peau, en revanche, sont trop bancals pour servir un objectif clair à notre connaissance.

Devriez-vous retirer l’ergot d’un chien ?

Parce que les ergots avant ont une fonction importante, les experts déconseillent généralement de les retirer, sauf dans des situations particulières, comme s’il y a une tumeur qui se développe sur l’un d’eux. Certaines personnes veulent retirer les ergots fragiles du dos de leur chien afin de ne pas avoir à s’inquiéter du fait que le chiot s’accroche à quelque chose et cause des blessures. Mais comme il ne s’agit pas exactement d’un problème généralisé au départ, certains prétendent que la chirurgie est inutile voire contraire à l’éthique. Votre meilleur pari pour empêcher les ergots de causer des problèmes est de garder les ongles courts et bien entretenus, plutôt que de supprimer complètement les griffes. Cela dit, il est toujours bon d’avoir l’avis de votre vétérinaire aussi.





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