Quel voyage entre gars a appris à un introverti d’âge moyen sur l’amitié

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Tout a commencé comme le font souvent les idées, bonnes et mauvaises : dans un bar.

Mon club de football – un groupe de pères pour la plupart d’âge moyen dans la banlieue du New Jersey – savourait sa pinte hebdomadaire d’après-match lorsque nous avons commencé à parler de combien il serait amusant de jouer contre une équipe similaire à Mexico, où plusieurs de nos joueurs grandi. L’idée a progressivement pris de l’ampleur jusqu’à ce que, tout d’un coup, un jour de décembre dernier, nous achetions des billets d’avion.

Mais permettez-moi de revenir en arrière : il y a quelques années, j’ai déménagé à Madison, dans le New Jersey, après des décennies à New York. Je n’y connaissais personne en dehors de ma famille. Occupé par mon travail et l’installation de ma fille, je n’avais pas beaucoup de temps pour penser à mes activités sociales. En tant qu’introverti travaillant à domicile, cela n’allait jamais être facile. À la cinquantaine, j’avais rencontré mes amis les plus proches des décennies plus tôt. En avais-je même besoin de nouveaux ?

Ce que je voulais faire, c’était emporter avec moi mes habitudes de football de la ville. Finalement, grâce à ma voisine Andrea, née en Italie, j’ai trouvé un jeu de collecte régulier. Le premier match a été agréable et le groupe semblait affable, alors j’ai continué à me présenter.

Pour la plupart des expatriés, mes nouveaux coéquipiers étaient d’âge et d’origine variés, et j’ai apprécié d’être exposé à leurs points de vue. Le plus jeune, Jorge, un instituteur originaire de Colombie, n’avait pas la moitié de mon âge et nous avons plaisanté sur le fait que je l’avais adopté.

Au fur et à mesure que nous nous connaissions mieux, nous sommes devenus davantage une équipe – avec des maillots portant notre logo personnalisé « Madison Soccer and Beers » – et notre les activités ont commencé à se développer. Nous nous réunissions pour un barbecue ou faisions du VTT ; nous avons même essayé le paintball. Bientôt, j’ai dit aux gars à quel point j’avais de la chance de les avoir trouvés, et ils disaient des choses tout aussi débiles.

Après quelques mois, j’ai commencé à réaliser que ma soif de jouer au football n’était pas uniquement liée au jeu. Je cherchais une connexion. Mais alors que le voyage au Mexique approchait, j’ai commencé à avoir quelques doutes : j’étais l’homme le plus âgé de 10 ans environ, serais-je capable de suivre le rythme ? Ai-je vraiment envie de partager un Airbnb avec 14 autres personnes ? Et est-ce que je me ferais rôtir pour ma routine de sommeil extrême : masque pour les yeux, ruban adhésif pour la bouche, mur de bruit blanc ?

Et s’il s’avérait que je n’aimais pas vraiment les gars ? Et s’ils ne m’aimaient pas ?

«Toutes les relations nécessitent des risques», m’a dit Jeffrey Hall, professeur d’études en communication à l’Université du Kansas, lorsque je cherchais des données sur les hommes et l’amitié. « On risque toujours d’être mal à l’aise avec quelqu’un, ou de s’en approcher trop. Si nous devenons si réticents à prendre des risques en apprenant à nous connaître, nous perdons des opportunités d’une plus grande intimité.

Dans une étude menée par le Dr Hall, il a pris des sujets de 40 à 60 heures passés ensemble pour se décrire comme des amis occasionnels, et davantage pour devenir de « bons » ou de « proches » amis. Ce genre de temps est relativement facile à trouver pour les jeunes adultes. Mais pour les hommes plus âgés comme moi, a noté le Dr Hall, « ce n’est pas typique sur le plan du développement de passer beaucoup de temps avec ses amis, sans partenaire, sans enfants. »

Comment, alors, cultiver les amitiés ? Une solution, m’a-t-il dit, consiste à trouver un « groupe de personnes partageant un intérêt commun, qui se présenteront semaine après semaine pour partager un passe-temps ». Vous ne cliquez peut-être pas de la même manière avec tout le monde, mais vous remplissez l’étang d’amitiés potentiellement plus profondes.

Au cours de mes recherches, j’ai appris que les hommes ressentent les effets du « Récession de l’amitié » plus difficile que les femmes. Et il existe des preuves provenant du l’industrie du voyage que les femmes voyagent plus que les hommes. Mais je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment qu’un voyage entre gars était juvénile ou pourrait se transformer en une recréation de « The Hangover ».

Faire un voyage avec les garçons (ou jouer au football, d’ailleurs) m’a soudainement semblé trivial. Mais Julianne Holt-Lunstad, professeur de psychologie et de neurosciences à l’université Brigham Young spécialisée dans l’étude de la solitude, m’a dit qu’être plus connecté socialement avait des bienfaits évidents pour la santéet pas seulement sur le terrain de football.

« Plus vous vous sentez soutenu par votre réseau social », a déclaré le Dr Holt-Lunstad, « plus votre tension artérielle est basse, plus votre fréquence cardiaque au repos est basse. » Et cela inclut les amitiés occasionnelles. « Nous obtenons différents types de besoins et d’objectifs satisfaits grâce à différents types de relations », a-t-elle déclaré.

Et donc le Mexique.

Il se trouve que le voyage, organisé avec le plus grand soin par Alberto (dont la famille vit toujours à Mexico), a été un succès. Nous avons flâné dans les rues et les musées de la ville, mangé d’énormes déjeuners, chanté avec des mariachis dans les gondoles des canaux de Xochimilco, encouragé les lutteurs à la lucha libre et parcouru le site antique de Teotihuacan.

Nous avons joué notre match de football sur le site d’entraînement chic de Cruz Azul, un club professionnel (grâce à notre coéquipier bien connecté Victor), et avons ensuite rejoint nos adversaires pour un somptueux festin de barbacoa. Nous nous sommes donnés des surnoms (Shaun, l’un des deux hommes nés aux États-Unis lors du voyage, était surnommé « Tío Sam » – Oncle Sam – en raison de ses cheveux gris clair et de sa barbiche).

Y a-t-il eu des moments où j’avais envie de changer de musique ou de retourner dans une chambre d’hôtel tranquille ? À coup sûr. Mais embarquer 15 d’entre nous dans un Airbnb – ou dans notre camionnette disco roulante, fermement conduite par l’oncle d’Alberto, Jesús – a créé une sorte d’intimité forcée, ainsi qu’un besoin de s’adapter. Même les moments de désagréments, comme une brève panne de courant à Airbnb, ajoutaient au plaisir.

Selon certains paramètres – manque de sommeil, surconsommation de nourriture et d’alcool – le voyage a été la chose la plus malsaine que j’ai faite depuis des lustres. Mais peu de choses m’ont permis de me sentir mieux.

À un moment donné, Iñaky, un Espagnol d’origine qui dirige une entreprise de construction, a déclaré qu’un ami avait vu des photos qu’il publiait en ligne et lui avait demandé : « Quoi, tu participes à un enterrement de vie de garçon ou quelque chose comme ça ? Non, nous ne marquions la transition de personne vers une nouvelle étape de la vie. Nous célébrions simplement notre propre amitié grandissante.

Nous planifions déjà le voyage de l’année prochaine.

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