Que vous jouiez ou non au jeu des voyageurs fréquents des compagnies aériennes, il y a beaucoup à considérer


Panne de la FAA

« Êtes-vous un joueur? »

C’est une question que vous vous poserez probablement dans un casino, avant de vous asseoir à une table à enjeux élevés. C’est parce que pour les joueurs fidèles, il y a des boissons gratuites, les meilleurs billets de spectacle, même des chambres d’hôtel gratuites.

Tout le monde est dans le jeu de la fidélité ces jours-ci. L’épicerie, la station-service et votre café ont tous un programme pour récompenser les clients. Bien sûr, les agences de voyage sont jusqu’aux genoux dans les jeux de fidélité : les compagnies aériennes, les hôtels, les sociétés de location de voitures et les sociétés de cartes de crédit.

Les acteurs sérieux des programmes de fidélisation des compagnies aériennes grimacent souvent à leurs déclarations en janvier. Après tout le kilométrage accumulé pendant l’année pour gagner un «statut», le compteur revient à zéro le 1er janvier.

Est-ce que ça vaut encore le coup de jouer au jeu des voyageurs fréquents ?

Quelle que soit votre réponse, il y a de fortes chances que vous soyez toujours dans le jeu. C’est intégré à chaque transaction. Mais il y a des changements chaque année, principalement pour dévaluer vos points ou pour extraire plus de frais – ou les deux.

L’une des cartes de crédit les plus populaires auprès des voyageurs de l’Alaska vient de devenir plus chère. La carte Visa Alaska Airlines, émise par Bank of America, augmente ses frais annuels de 75 $ à 95 $ chaque année.

La carte Alaska Airlines est toujours un excellent générateur de miles. J’ai moi-même deux des cartes, principalement pour le tarif d’accompagnement annuel. Rappelez-vous quand cela a commencé? C’était 49 $ pour un billet compagnon, même pour la première classe. Ensuite, la première classe a été éliminée. Ensuite, le coût est passé à 99 $ en plus des taxes et des frais. Cela signifiait que le tarif compagnon coûterait au moins 122 $, en fonction de ces taxes et frais embêtants.

Un autre changement pour la carte Visa Alaska Airlines est l’élimination des laissez-passer journaliers dans le réseau de salons d’aéroport de la compagnie aérienne à Anchorage, Seattle, Portland, San Francisco, Los Angeles et New York (JFK). Au lieu de cela, les titulaires de carte se verront offrir un rabais de 100 $ sur la cotisation annuelle (400 $ – 500 $). Auparavant, les titulaires de carte bénéficiaient d’une réduction de 50 % sur les cartes journalières. Désormais, seuls les laissez-passer d’une journée sont disponibles à San Francisco, Los Angeles et New York, au plein tarif de 60 $.

Il y a quelques autres changements concernant la disposition d’un sac gratuit pour les titulaires de carte, mais ils ne sont pas aussi importants. En effet, les avantages du Club 49 pour les voyageurs en Alaska incluent deux bagages enregistrés gratuits.

Existe-t-il d’autres cartes de crédit offrant les mêmes avantages que la carte Visa Alaska Airlines ? Je n’en ai pas trouvé qui correspondent parfaitement. Mais il existe d’autres cartes intéressantes, en particulier si vous voyagez fréquemment.

American Express a une collection de cartes personnelles et de visite. Au sommet du tas se trouve la carte Platinum, avec une cotisation annuelle de 695 $, avec une dépense minimale de 6 000 $ en six mois. Cela semble fou, jusqu’à ce que vous regardiez sous le capot les extras, y compris :

• 125 000 points Membership Rewards pouvant être échangés auprès d’American Express Travel.

• Transfert de points vers 17 programmes de compagnies aériennes, dont Delta, Air France, British, Emirates et Virgin Atlantic.

• Transfert vers trois programmes hôteliers, dont Marriott, Hilton et Choice Hotels.

• Accès à plus de 1 400 salons d’aéroport, dont les Sky Clubs de Delta et les salons Centurion d’American Express.

• Crédit de 200 $ sur les frais de transport aérien sur une compagnie aérienne admissible (comme Delta).

• 240 $ en crédit de divertissement numérique.

Il y a quelques autres avantages, mais l’accès au salon est l’un des plus précieux. American Express est étroitement lié à Delta. Vous devez voler sur Delta ou sur l’une des autres compagnies aériennes participantes pour accéder au salon.

J’ai la carte American Express Gold de Delta pour les affaires. Les frais annuels de 99 $ sont annulés la première année. À l’heure actuelle, si vous vous inscrivez, vous bénéficiez d’un crédit de 400 $, plus 30 000 SkyMiles. Vous devez facturer au moins 2 000 $ au cours des six premiers mois. Avec la carte, je peux enregistrer un sac gratuitement.

Vous trouverez une promotion pour la carte American Express Gold chaque fois que vous magasinez sur Delta.com. Lorsque j’ai reçu ma carte, l’offre était de 70 000 SkyMiles et d’un crédit de 200 $ sur le relevé. Les offres changent tout le temps. Quand j’ai regardé aujourd’hui, il y avait un bonus supplémentaire de 40 000 SkyMiles si je passais à la carte « Platinum ».

À l’heure actuelle, vous pouvez effectuer un aller-retour Anchorage-Seattle sur Delta pour 13 000 SkyMiles.

Chase a également un large sélection de cartes pour accumuler des points de voyage. Je porte la Chase Sapphire Reserve (550 $ par an), ainsi que la Chase Sapphire Preferred (95 $ par an).

La petite histoire de la raison pour laquelle je porte les deux cartes est que les bonus d’inscription étaient généreux. En ce moment, il y a un bonus de 60 000 points sur chacune des cartes, pour un total de 120 000 points. En utilisant les outils de Chase, cela équivaut à environ 1 650 $ en dépenses de voyage. Chacune des cartes a une dépense minimale de 4 000 $ au cours des trois premiers mois. J’utilise les cartes Chase principalement pour l’accès au salon et les séjours à l’hôtel.

La carte Chase Sapphire Reserve présente des avantages clés pour moi, notamment :

• Crédit de voyage annuel de 300 $ (avion, traversier, taxi… tout ce qui est lié au voyage).

• Accès à plus de 1 300 salons d’aéroport (dont deux à Seattle).

• Remboursement des frais pour Global Entry ou TSA Pre-Check (également disponible avec les cartes American Express).

• Transfert vers 11 partenaires aériens, dont Singapour, Emirates et United, ou vers trois groupes hôteliers : Marriott, IHG ou Hyatt.

Les cartes de crédit sont un élément important du programme de fidélité, mais il en existe d’autres.

Votre niveau ou « statut » peut faire une grande différence dans votre expérience de voyage. Demandez simplement à l’un de vos amis qui a atteint le niveau exalté MVP Gold 100K. Ils sont presque toujours surclassés, même lorsqu’ils voyagent sur des kilomètres.

Alaska Airlines détermine toujours votre statut en fonction du nombre de miles de qualification Elite que vous voyagez. D’autres compagnies aériennes, dont American, Delta et United, exigent que vous dépensiez également un minimum d’argent pour atteindre un niveau supérieur. Il s’agit de lutter contre ce que les compagnies aériennes appellent les « élites bon marché ». Autrement dit, les voyageurs qui accumulent beaucoup de miles sur des billets bon marché. À l’heure actuelle, Alaska Airlines est la préférée des élites bon marché, notamment parce que les voyageurs peuvent gagner un statut sur Alaska, qui est transféré à tous les partenaires de oneworld, y compris British, Qantas, Japan Airlines et American Airlines.

Votre statut est un élément clé pour déterminer quand et si vous obtenez une mise à niveau. D’autres considérations incluent le montant que vous avez payé pour votre billet. La formule magique pour déterminer qui obtient la mise à niveau est complexe. Mais, tout compte fait, le voyageur qui paie plus a de meilleures chances d’être surclassé.

Même si vous gagnez des miles sur des miles sur des miles, il est également important de les brûler. C’est parce que rien ne se déprécie plus vite que les miles aériens.

La prochaine fois que vous irez magasiner avec vos miles, vous serez peut-être surpris par les niveaux d’échange. Je cherchais un aller simple pour Seattle. Il y avait des vols disponibles pour 12 500 miles Alaska Air (aller simple). Mais les vols dont j’avais besoin étaient de 30 000 milles chacun.

Un autre problème pour les membres du plan de kilométrage d’Alaska Airlines : il est difficile de trouver un siège en première ou en classe affaires en Europe en été. Ce n’est un secret pour personne que ces sièges de compagnies aériennes partenaires partent rapidement. Si vous souhaitez accrocher un siège à l’avant de la cabine, il est préférable de planifier à l’avance.

Votre plan de fidélité voyage est-il à la hauteur de vos attentes ? Peut-être que cela vaut la peine de jeter un coup d’œil à toutes vos options. Vous êtes un « joueur » après tout. Et c’est un marché concurrentiel.



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