Quand l’Espagnol Julio Iglesias a conquis les États-Unis | Culture


Un jour d’août 1986, deux hommes vêtus de noir arrivent à l’hôtel Pikes à Ibiza, dans les îles Baléares espagnoles, où séjournaient des stars telles que George Michael, Grace Jones et Freddie Mercury. Les hommes ont déclaré qu’ils représentaient un chanteur « très célèbre » qui voulait être seul pendant quelques semaines : l’emblématique pop star espagnole Julio Iglesias. Le chanteur avait besoin de huit chambres (l’hôtel en avait 20), et il les voulait pour le lendemain : il prendrait l’avion privé pour l’île après un concert à New York. À Ibiza, il a voyagé dans une caravane de cinq voitures blanches, et a loué un yacht, un voilier et un hors-bord. Iglesias a nagé le matin, a pris un bain de soleil en haute mer et a reçu la visite de ¡Hé ! magazine. Chaque jour, il mangeait des fruits de mer galiciens préparés par des chefs privés. Il était entouré de femmes qui allaient et venaient dans son bungalow par une entrée privée. Le Pikes Hotel était légendaire. « Si vous preniez un verre au bar, vous étiez susceptible de trouver une ligne de coca. Cela signifie-t-il que nous vendions ? Pas du tout. Peut-être que ce petit plus est venu avec la boisson », a déclaré son propriétaire, Tony Pike. Julio Iglesias a séduit les autorités locales. Même un officier de la Garde civile – qui enquêtait sur l’hôtel pour un éventuel trafic de drogue – s’est rendu à la fête du 41e anniversaire de Freddie Mercury, une fête qui a duré plusieurs jours et s’est soldée par une facture comprenant 350 bouteilles de Moët Chandon et 250 verres cassés.

Julio Iglesias a traversé tout cela sans que cela l’affecte. C’est selon un nouveau livre intitulé Hé! Julio Iglesias et la conquête de l’Amérique (ou, Hey Julio Iglesias et la conquête de l’Amérique) du musicien et écrivain Hans Laguna. Toutes les personnes citées dans le livre s’accordent à dire que le chanteur n’avait aucun intérêt pour la cocaïne et qu’il a fait un effort surhumain pour respecter ses engagements médiatiques – il s’est toujours présenté, qu’il ait dormi ou non la nuit précédente. Le livre de 430 pages de Laguna revient sur ces années décisives, entre 1983 et 1985, où Iglesias était au sommet de sa carrière et sur le point de conquérir le marché américain.

Julio Iglesias sur une photo de 1984.
Julio Iglesias sur une photo de 1984. Santi Visalli (Getty Images)

Ce qui ressort de ce livre aux recherches exhaustives est une personne obsédée par la célébrité qui cherchait désespérément à travailler partout dans le monde. Tout se passait à cette époque – albums, concerts et une campagne promotionnelle acharnée. C’était le travail de base qui allait faire de lui l’un des chanteurs espagnols les plus prospères au monde, avec plus de 100 millions de ventes de disques à son actif. Iglesias lui-même a admis être accro à la célébrité – « si les poissons pouvaient applaudir, je chanterais en mer », a-t-il dit un jour. Alors que son bras droit, le manager Alfredo Fraile a déclaré: « Il souffre d’une dépendance malsaine au succès. »

« Les origines de cette obsession remontent à son enfance », raconte Laguna à Barcelone. Selon l’auteur, les parents d’Iglesias n’étaient pas heureux ensemble et il a appris à lire leurs réactions pour leur plaire. « A l’adolescence, cette capacité à interpréter les demandes des autres, alliée à l’envie de se démarquer. D’abord, en tant que gardien de but, puis – après un accident qui a failli lui coûter la vie, mettant fin à sa carrière au Real Madrid [soccer team] – en tant que chanteur », explique Laguna. Dans le livre, le chanteur espagnol Ramón Arcusa raconte une histoire qui met en évidence le malaise d’Iglesias face à l’anonymat. Lorsqu’il s’est installé à Miami, peu avant d’acheter son premier avion privé, « Julio a arrêté de nombreuses femmes à l’aéroport, leur demandant en souriant si elles savaient qui il était. Presque toutes les femmes latino-américaines le savaient, mais presque aucune des Américaines ne le savait.

Julio Iglesias lors d'un concert en 1980 en France.
Julio Iglesias lors d’un concert en 1980 en France.Patrice PICOT (Gamma-Rapho via Getty Images)

« Julio propose toujours la même version de lui-même, qui est aussi sa meilleure version », explique Laguna. Il a trois maestros : Frank Sinatra, Nat King Cole et Elvis Presley. « Ils ont du style. Vous les reconnaissez au premier battement », a déclaré Iglesias à une occasion. « Quand le style est là, la voix est secondaire. La voix n’a pas besoin d’être parfaite. Une longue note froide et parfaitement accordée n’a aucune émotion ni signification. La voix doit être personnelle.

Selon Laguna, le style d’Iglesias découlait de sa capacité – non seulement à éviter les ennuis – mais aussi à utiliser «sa technique vocale pour rendre le difficile plus facile». Et c’est pourquoi frappe comme Me olvidé de vivir (ou alors, j’ai oublié de vivre), et De niña a mujer (ou, De fille à femme) couvrir au moins sur une octave. « Cette gamme est loin de ce que peuvent couvrir des chanteurs aux tessitures énormes comme Axl Rose ou Mariah Carey. Mais si tu commences à chanter les chansons, tu découvriras qu’il faut crier pour atteindre certaines notes que Julio attaque sans broncher et sans fausset », écrit Laguna.

En 2017, après des années d’attention médiatique, Iglesias a admis avoir dit « beaucoup de bêtises », expliquant « ils m’interviewent tous les jours et il est impossible de ne pas dire [nonsense].” Quand le chanteur revient sur cette époque, alors qu’il conquiert le marché américain, fait des publicités pour Coca-Cola et habite au 1100 Bel Air Place – le titre de son premier album en anglais -, il les décrit comme la scène la plus mouvementée. de sa carrière, une époque où il était « très méchant » et se situait quelque part « entre un connard et un playboy ». Dans une interview avec la chaîne de télévision nationale espagnole TVE, Iglesias a même déclaré qu’il voulait que son épitaphe soit : « Il a arrêté de rêver quand il a pu acheter ses rêves ».

Julio Iglesias lors d'un concert à New York en 1985.
Julio Iglesias lors d’un concert à New York en 1985. Images Presse (Getty Images)

L’album 1100 Place Bel-Air a été enregistré pendant 16 mois dans neuf studios. Selon Laguna, neuf arrangeurs musicaux, 12 ingénieurs du son et 79 instrumentistes ont participé à l’enregistrement. « La musique moderne a une patrie dans le monde d’aujourd’hui. Et ce pays, ce sont les États-Unis. Maintenant, vous devez chanter en anglais pour y arriver, là où je veux être », a déclaré Iglesias à une occasion. « J’appartiens au pays où je chante. S’ils me demandent d’où je viens en Chine, je répondrai que je suis chinois.

Le livre documente l’ascension de l’artiste espagnol vers le succès mondial. Il présente des réflexions et des idées de musiciens, de managers et d’autres membres de l’entourage du chanteur. Comme Iglesias lui-même l’a dit un jour : « La vie a été très généreuse avec moi, et la lumière m’a frappé comme un cerf dans les phares. »

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