Prix ​​​​record du diesel et approvisionnement serré pourraient être le prochain coup dur pour l’économie américaine


Même si vous n’avez jamais acheté un gallon de diesel de votre vie, comme c’est le cas pour la plupart des conducteurs américains, les prix élevés du diesel peuvent affecter votre portefeuille – et l’économie américaine – de plusieurs façons.

« La première façon dont les prix élevés du diesel ont un impact sur l’économie est qu’il rend l’expédition coûteuse », a déclaré Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse énergétique pour l’OPIS, qui collecte des données sur les prix du gaz pour AAA. « La deuxième voie est les perturbations possibles de la chaîne d’approvisionnement. Rien de tout cela n’est bon. »

Le principal économiste de l’énergie, Phil Verleger, craint que l’offre restreinte ne fasse grimper le prix moyen américain du diesel à 10 dollars le gallon d’ici la fin de l’été, contre son prix moyen record actuel de 5,56 dollars, selon AAA. Des prix du diesel aussi élevés pourraient freiner l’économie américaine, a-t-il déclaré.

« Jusqu’à l’invasion de l’Ukraine, nous n’avions jamais rien vu de tel », a déclaré Verleger. « Le marché est totalement déformé. Et nous verrons probablement une activité économique beaucoup plus lente en conséquence. »

Pratiquement tout ce que vous achetez est expédié à un moment donné sur un camion qui fonctionne au diesel. Les entreprises de camionnage facturent à leurs clients un supplément carburant lorsque les prix augmentent, ce qui augmente le coût de tout ce qu’ils livrent. Des chaînes d’approvisionnement entières peuvent être paralysées si les camions n’ont pas le carburant dont ils ont besoin pour fonctionner.
Il est également essentiel pour une utilisation dans l’agriculture. Diesel supérieur les prix pourraient obliger les agriculteurs à réduire les plantations ou la fertilisation, limitant l’approvisionnement alimentaire déjà limité et la conduite augmenter les prix des aliments au-delà du coût supplémentaire du transport.

« Beaucoup de camionneurs ne pourront tout simplement pas fonctionner », a déclaré Verleger. « Si vous êtes un agriculteur, vous devrez peut-être laisser quelques acres en jachère, ou ne fertiliserez pas autant. Les macroéconomistes ne comprennent pas cela. Cela va revenir et nous hanter tous. »

La moyenne nationale actuelle pour un gallon de diesel a bondi de plus de 10 % au cours du dernier mois et est supérieure de 77 % à celle d’il y a un an. Les prix dans le nord-est sont tous bien supérieurs à 6 $ le gallon, et dans une demi-douzaine d’États de la Nouvelle-Angleterre ainsi qu’à New York, les prix ont plus que doublé au cours de la dernière année.

En comparaison, le prix moyen national de l’essence ordinaire, également à un niveau record, est de 4,42 $ le gallon, en hausse d’un peu moins de 50 % au cours de la même période.

Pourquoi les approvisionnements en diesel sont bas et les prix montent en flèche

Les raisons des pénuries sont variées, mais les sanctions et la réduction de l’approvisionnement en pétrole russe en raison de son invasion de l’Ukraine ont joué un rôle majeur.

Bien que très peu de pétrole brut ou de diesel russe soient arrivés sur le marché américain avant la guerre, l’Europe en dépend. Environ la moitié des voitures en Europe roulent au diesel, en plus des camions et des trains de marchandises. (Moins de 5 % des voitures particulières américaines roulent au diesel.)

Le prix moyen du diesel a grimpé entre 7,27 $ et 8,95 $ le gallon dans les pays d’Europe occidentale, et il n’est pas beaucoup moins cher dans la plupart des pays d’Europe de l’Est.

Ces prix élevés ont provoqué une énorme augmentation des exportations de diesel vers l’Europe en provenance des raffineries américaines et canadiennes qui approvisionneraient normalement les relais routiers et les entreprises de camionnage américaines. Les exportations de diesel américain vers l’Europe depuis début avril sont en hausse de 36% par rapport à la même période il y a un an, selon l’US Energy Information Administration.

Les raffineries de pétrole fabriquent autant de diesel et de carburéacteur tout aussi coûteux que possible avec le pétrole dont elles disposent, ce qui fait grimper le prix de l’essence. Mais il y a moins de capacité de raffinage aux États-Unis et au Canada aujourd’hui qu’avant la pandémie, car certaines raffineries ont fermé définitivement et d’autres sont converties pour raffiner des carburants renouvelables plutôt que du pétrole brut.

Pourquoi les prix du gaz aux États-Unis sont à un niveau record et pourquoi ils resteront élevés pendant longtemps

Les prix à terme du diesel sont inférieurs de plus d’un dollar le gallon au prix au comptant actuel, ce qui pourrait donner l’espoir que les prix pourraient baisser dans les mois à venir. Mais cela a également découragé les détaillants de diesel et les entreprises de camionnage d’acheter trop sur le marché au comptant. Et Verleger a déclaré que le prix actuel du diesel signifie que certaines entreprises ne peuvent pas se permettre d’acheter autant d’approvisionnement que par le passé en raison des limites de leurs lignes de crédit.

Tous ces facteurs font que les approvisionnements en gazole sont très tendus, en particulier dans le Nord-Est, où l’EIE a dit les stocks sont à un niveau record sur la base de données remontant à 1990. Les approvisionnements ont chuté de 36 % depuis la semaine du 25 février, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, et sont inférieurs de près de 50 % à leur niveau d’il y a un an.

Les exploitants de relais routiers disent qu’ils se bousculent pour fournir le diesel dont leurs clients ont besoin.

Brad Jenkins, vice-président principal de l’approvisionnement et de la distribution pour Pilot Company, qui exploite plus de 750 sites aux États-Unis et au Canada, a déclaré que bien que les stocks de diesel soient adéquats dans une grande partie du pays, il y a des stocks « extrêmement bas » dans les États de l’Est. En outre, il a déclaré que les problèmes de raffinage créaient des tensions sur les marchés de Saint-Louis et d’Indianapolis, et que la Virginie et la Géorgie connaissaient également une « disponibilité limitée ».

Love’s Travel Stops, une chaîne de plus de 500 relais routiers à travers le pays, a déclaré qu’elle avait eu des « pannes minimes » de diesel pendant les heures de faible trafic sur la côte Est et qu’elle n’avait actuellement « aucun plan pour restreindre les achats de diesel ».

La pénurie de diesel se manifeste jusqu’à présent sous la forme de prix exorbitants, et non de pannes généralisées ou de limites d’achat, a déclaré Kloza. « Mais restez à l’écoute », a-t-il averti.

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