Près de 200 Rohingyas affamés arrivent en Indonésie après un mois en mer


Certains sont morts de maladie. D’autres de déshydratation.

Mais après plus d’un mois à la dérive sur la mer d’Andaman sans beaucoup de nourriture, de médicaments ou d’un moteur en état de marche, près de 200 Rohingyas ont atteint la province d’Aceh, dans l’ouest de l’Indonésie, après que leur bateau en bois branlant et surpeuplé a finalement atteint le rivage lundi.

Parmi les réfugiés émaciés qui ont survécu au voyage éprouvant, certains souffraient de malnutrition telle qu’ils pouvaient à peine marcher et beaucoup ont dû être réhydratés par perfusion intraveineuse.

De jeunes enfants décharnés, ainsi que des hommes et des femmes, faisaient la queue pour de la nourriture, des bains et des coupes de cheveux après avoir passé la nuit sur le sol d’une mosquée locale.

« Certaines personnes sont mortes dans le bateau. Environ 26 personnes. Nous les avons jetées à la mer », a déclaré Rasyit, un réfugié à l’air épuisé.

Chaque année, à la fin de la saison de la mousson, des milliers de Rohingyas fuient la violence au Myanmar et les camps de réfugiés sordides au Bangladesh pour de périlleux voyages en mer dirigés par des trafiquants d’êtres humains qui promettent refuge à l’étranger.

La Malaisie et l’Indonésie sont des destinations privilégiées pour la minorité musulmane persécutée, mais elles sont souvent prises dans ce que les Nations Unies ont appelé le « ping-pong humain » lorsque les gouvernements les refusent.

Le groupe d’Aceh a déclaré qu’après que la Malaisie ait refusé de les autoriser à accoster, ils ont passé des semaines à attendre que le vent les frappe à terre.

Les autorités locales ont estimé que le bateau transportait 174 personnes.

« Nous avons quitté le Bangladesh (et) au bout de 10 jours, nos rations sont épuisées », a déclaré Umar Faruq, 14 ans, qui voyageait sans famille. « Le moteur est tombé en panne au bout de sept jours. (Puis) la Malaisie ne nous a pas laissé arriver. »

Lorsqu’ils ont embarqué, ils n’avaient qu’assez d’eau potable pour sept jours et de nourriture pour 10 jours, a-t-il dit.

« Nous étions en mer un mois et 10 jours. »

Les équipes médicales de l’Organisation internationale pour les migrations « ont traité des cas de déshydratation sévère et de malnutrition », a indiqué mardi à l’AFP Louis Hoffmann, chef de mission en Indonésie.

C’était le quatrième navire de ce type à arriver en Indonésie au cours des deux derniers mois, selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), qui craint que 180 autres réfugiés ne soient morts après que leur bateau ait coulé quelque part dans l’océan Indien.

– ‘Nous sentions que nous pouvions survivre’ –

Près d’un million de Rohingyas vivent dans des camps près de la frontière entre le Bangladesh et le Myanmar, dont beaucoup après avoir fui une brutale répression militaire en 2017.

Avec peu de possibilités d’emploi et d’éducation dans les camps, et aucune chance de retourner au Myanmar dirigé par la junte, des milliers de personnes se lancent dans des voyages en mer à haut risque, souvent sur des bateaux de fortune.

« Au Bangladesh, (notre vie était) difficile. On nous interdisait même de sortir de la maison, (et) les enfants ne peuvent pas aller à l’école », a déclaré Muhammad Taher.

Le débarquement du bateau de lundi à Aceh est survenu un jour après qu’un autre navire transportant 57 réfugiés rohingyas a été tiré à terre le matin de Noël par la marine indonésienne.

« Quand nous sommes arrivés dans les eaux indonésiennes, nous avons vu un endroit vallonné et nous avons senti que nous pouvions survivre », a déclaré à l’AFP Zahid Husein, un réfugié de 18 ans. « A cette époque, il y avait quelqu’un parmi nous qui mourait parce qu’il n’avait pas de nourriture. Dieu nous a donné un chemin lorsque nous avons rencontré la marine indonésienne. »

Il a estimé que cinq passagers étaient morts pendant le voyage.

Contrairement à plusieurs autres pays d’Asie du Sud-Est, l’Indonésie ne repousse pas les bateaux rohingyas. Cependant, il ne les aide généralement pas à débarquer, attendant que les pêcheurs les arrachent à la mer ou que le vent souffle les bateaux sur ses côtes.

Ann Mayman, représentante du HCR à Jakarta, a qualifié l’Indonésie de « l’un des rares États de la région à respecter les principes humanitaires fondamentaux pour les personnes qui ne peuvent pas rentrer chez elles en raison de persécutions et de conflits ».

Dans un tweet, elle a déclaré qu’environ 472 réfugiés avaient atterri à Aceh au cours des six dernières semaines.

Le HCR a noté une « augmentation spectaculaire » des tentatives de traversée de la mer d’Andaman en 2022, avec au moins 161 réfugiés signalés morts ou portés disparus, selon un récent communiqué.

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