Premières images de nouveaux planeurs électriques arrivant en Nouvelle-Zélande

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Les premières images de planeurs futuristes à zéro émission qui pourraient réduire considérablement le coût des vols autour de la Nouvelle-Zélande ont été publiées.

Ocean Flyer a commandé 25 seagliders électriques pour le marché néo-zélandais, qui sera utilisé pour transporter des passagers entre les villes côtières et les villes pour une fraction du prix des compagnies aériennes traditionnelles. On estime que les tarifs entre Whangārei et Auckland pourraient être aussi peu que 30 $, ou Christchurch et Wellington à partir de 60 $.

Ce moyen de transport révolutionnaire est en partie ferry, en partie avion et en partie hydroptère – se déplaçant à grande vitesse juste au-dessus de la surface de l’eau en utilisant un phénomène connu sous le nom d' »effet de sol ». Cela signifie que près du sol, la portance est augmentée et la traînée diminuée – offrant aux planeurs une plus grande autonomie.

Les planeurs de mer sont construits par la startup américaine Regent, qui a des commandes d’une valeur de 4,6 milliards de dollars (7,2 milliards de dollars néo-zélandais).

Un prototype grandeur nature devrait être utilisé au cours des 18 prochains mois.

Régent/fourni

Un prototype grandeur nature devrait être utilisé au cours des 18 prochains mois.

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* Les Seagliders électriques pourraient-ils vraiment fonctionner en Nouvelle-Zélande et comment seraient-ils réglementés ?
* Révolution des transports annoncée : des planeurs électriques pour relier les villes néo-zélandaises d’ici 2025

La société néo-zélandaise Ocean Flyer a déposé un dépôt initial de 1 million de dollars pour 25 appareils, une commande qui coûtera à terme environ 700 millions de dollars.

À la fin du mois dernier, le PDG d’Ocean Flyer, Shah Aslam, s’est rendu à Tampa, en Floride, pour voir le premier prototype quart de taille voler, et des images ont maintenant été publiées de la démonstration (vous pouvez regarder ci-dessus).

« Les gens sont ravis de voir la vidéo, nous la voyions en personne, vous ne pouvez donc qu’imaginer notre enthousiasme », a déclaré Aslam.

Il s'agit d'un prototype de quart de taille.

Régent/fourni

Il s’agit d’un prototype de quart de taille.

Le premier planeur de mer à arriver en Nouvelle-Zélande sera le Viceroy zéro émission, qui est une version 12 places. Il devrait entrer en service d’ici 2025.

Le planeur de mer Monarch de prochaine génération pourra accueillir 100 passagers et devrait entrer en service en 2028.

Aslam a également révélé les premiers plans d’expansion des opérations à travers la Tasmanie et le Pacifique, après la création du réseau néo-zélandais.

Il décrit un « triangle » d’opérations qui relierait la Nouvelle-Zélande, l’Australie et des pays du Pacifique comme les Fidji, les Tonga et les Samoa.

Capture d'écran d'une nouvelle vidéo montrant un prototype de planeur faisant son premier voyage.

Régent/fourni

Capture d’écran d’une nouvelle vidéo montrant un prototype de planeur faisant son premier voyage.

Aslam est optimiste sur une chronologie : « Si vous deviez me demander à ce stade de fixer une date à laquelle le triangle complet sera terminé, je dirais avant 2030 – avant que nous n’atteignions la prochaine décennie.

« Et en termes de vitesse, ils traverseront probablement la Tasmanie dans le même délai qu’un A320 ou un 737. »

Les services touristiques sont également sur le radar, Aslam affirmant que les planeurs de mer pourraient éventuellement être utilisés comme moyen sans carbone de se rendre dans des endroits comme l’île Stewart.

Aslam explique que les grosses houles ne seront pas un problème dans la plupart des conditionscar la hauteur optimale d’un planeur au-dessus de l’eau est de 10 mètres – mais cela peut aller jusqu’à environ 30 à 40 mètres.

La prochaine étape de développement est un prototype à grande échelle, qui devrait être mis à l’eau plus tard cette année.

Aslam espère également qu’un démonstrateur pourra se rendre en Nouvelle-Zélande l’année prochaine.

Regent a été fondé par un groupe d’ingénieurs de haut vol, dont beaucoup ont travaillé pour Boeing et le syndicat Oracle Team USA de l’America’s Cup.

Les investisseurs de haut niveau incluent Peter Thiel et Mark Cuban.

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